Les avantages de l’arrêt du tabac sont clairs: 20 minutes seulement après la dernière cigarette, la pression artérielle et le rythme cardiaque commencent à revenir à la normale.

Les avantages de l’arrêt du tabac sont clairs: par exemple, seulement 20 minutes après la dernière cigarette, la pression artérielle et la fréquence cardiaque commencent à revenir à la normale. Pourtant, des millions de fumeurs trouvent qu’il est pratiquement impossible d’arrêter de fumer.

Une partie du problème est que la dépendance à la nicotine est fortement sous-estimée. Pour aggraver la difficulté à cesser de fumer, plus de facteurs (par exemple, de facteurs psychosociaux) sont impliqués que la simple dépendance à la nicotine.

C’est aussi un processus à long terme. Des recherches menées à l’école de médecine dentaire de l’Université de Boston indiquent que la plupart des ex-fumeurs convaincus s’en tiennent à leur résolution après avoir réussi à s’abstenir pendant au moins un an. Selon l’étude, seuls deux à quatre pour cent des ex-fumeurs reprennent cette habitude chaque année après la période initiale de deux ans. Les meilleurs résultats, non vérifiés scientifiquement, indiquent un taux de réussite maximal de 50% après six mois, d’environ 35% après un an et d’environ 30% après deux ans.

Parmi les options pouvant conduire à une solution à long terme, on peut citer la thérapie de remplacement de la nicotine (gomme, inhalateur ou timbres), les médicaments Zyban et Champix, la thérapie combinée, le programme Smokenders ou l’abandon sans aide. D’autres ne jurent que par les cigarettes électroniques et par le programme Easyway to Stop Smoking.

1.Traitement de remplacement de la nicotine (TRN)

Toute forme de TRN (gomme, inhalateur ou patch) augmente le taux de réussite d’un programme d’abandon du tabac. Tous les différents types de TNS se sont révélés efficaces, avec peu ou pas d’effets secondaires.

Les TRN peuvent être considérées comme une solution temporaire aidant les fumeurs à surmonter le premier obstacle sur leur parcours vers un sevrage tabagique à long terme.

Un conseil: ayez toujours avec vous un lot de gomme à mâcher ou un autre type de TRN pendant votre voyage. L’envie pourrait venir à tout moment.

2. Zyban (bupropion)

L’antidépresseur Zyban (bupropion) semble augmenter les niveaux de dopamine et de noradrénaline dans le cerveau, entraînant un sentiment accru de plaisir. Le buproprion semble également prévenir les rechutes, selon les chercheurs.

La période sans rechute n’a toutefois pas persisté: à la fin de la première année, 55% du groupe Zyban s’étaient arrêter de fumée, mais deux ans plus tard, un nombre similaire de Zyban et de non Les groupes Zyban avaient récidivé.

Un traitement à long terme du bupropion peut prévenir la rechute, mais il est nécessaire de poursuivre les recherches sur les avantages à long terme de Zyban avant de pouvoir tirer des conclusions définitives.

Zyban ne doit pas être utilisé par:

  • les personnes atteintes de troubles
  • épileptiques tels que l’épilepsie,
  • ceux qui ont montré une réaction allergique au bupropion,
  • personnes avec un diagnostic actuel ou antérieur de boulimie,
  • d’anorexie mentale ou de trouble bipolaire,
  • les personnes atteintes d’un trouble du foie,
  • problèmes rénaux, problèmes cardiaques,
  • hypertension,
  • blessure à la tête, une tumeur au cerveau ou à la colonne vertébrale,
  • le diabète, ou personnes utilisant des somnifères à base d’alcool ou de benzodiazipine.

Zyban est disponible uniquement sur ordonnance. 

3. Champix (Varenicline)

Champix (tartrate de varénicline) est un médicament vendu sur ordonnance qui aide les personnes à arrêter de fumer en réduisant leur envie de fumer.

Assurez-vous que votre médecin prescripteur connaît vos antécédents médicaux et tout autre médicament que vous prenez. Assurez-vous également de mentionner si vous utilisez une autre méthode chimique d’abandon du tabac et si vous avez déjà présenté des symptômes de sevrage tabagique.

En fonction de votre état de santé, il ne vous conviendrait peut-être pas de prendre Champix ou vous pourriez avoir besoin d’une dose réduite. Par exemple, Champix peut ne pas vous convenir si vous avez eu des problèmes de santé mentale tels que dépression, maladies cardiaques ou troubles rénaux. Il n’est pas non plus recommandé pour les femmes enceintes ou allaitantes.

Champix a été associé à divers effets secondaires qui ont beaucoup retenu l’attention des médias. Les effets indésirables les plus controversés sont ceux liés aux troubles mentaux: certaines personnes ont eu des changements de comportement et d’humeur, notamment l’hostilité, l’agitation, la dépression et des pensées ou actions suicidaires. Si vous ou vos proches remarquez des changements marqués dans votre comportement ou votre humeur, arrêtez de prendre le médicament et appelez votre médecin immédiatement.

En fait (et cela s’applique toujours à tout nouveau médicament): signalez tout changement à votre médecin sans délai. Champix a également été associé à divers autres effets secondaires physiques, notamment des réactions allergiques cutanées.

Tous les médicaments ont des effets secondaires potentiels et il est important de discuter avec votre médecin pour savoir si ceux-ci l’emportent sur les effets néfastes du tabagisme sur votre santé ou si vous feriez mieux avec une autre méthode de cessation du tabagisme.

4. Thérapie combinée

La thérapie combinée, qui implique un conseil et l’administration simultanée de TRN (patchs et / ou gommes) et / ou de médicaments, semble être une solution efficace pour de nombreux fumeurs.

Bien que le conseil associé à d’autres traitements ne puisse qu’être bénéfique, il est important de discuter de l’utilisation combinée de TRN et de médicaments (Zyban ou Champix) avec votre médecin, ce qui pourrait entraîner une augmentation des effets indésirables. Les interactions ne sont pas non plus bien étudiées.

Le conseil fait partie intégrante du projet Stop, un programme de sevrage tabagique mis en place par la faculté des sciences de la santé.

5. Changements de comportement des fumeurs

Certains experts ne considèrent pas le TRN comme une solution à long terme, mais comme un remplacement temporaire. Cette méthode de remplacement ne traite pas des principaux facteurs psychosociaux impliqués dans la dépendance au tabac.

Selon Mercia Axon, directeur général de Smokenders, le sevrage tabagique à long terme devrait être axé sur les changements de comportement – et non sur les TRN. « La plupart des fumeurs reconnaîtront que le lien émotionnel avec leurs cigarettes est le problème le plus important. Notre programme offre aux gens un outil de gestion du stress et les aide à reconstruire leur système de soutien affectif.

Le groupe international Smokenders traite spécifiquement des aspects émotionnels et psychologiques liés au tabagisme. Ces facteurs sont abordés au cours de sept séances de groupe. Le succès à long terme est lié aux moyens appropriés de gérer les émotions et le stress – sans cigarette. Les six premiers mois constituent la période la plus difficile pour de nombreux fumeurs. Les clients qui ont envie de s’allumer pendant cette période doivent contacter leurs conseillers immédiatemment.

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