Le secret de la longue vie au Japon !

Le Japon poursuit sa course de plus de 20 ans en tant que champion mondial de longue vie. Selon le dernier rapport de l’Organisation mondiale de la santé, l’espérance de vie moyenne au Japon à la naissance est de 83,7 ans. Les femmes japonaises peuvent espérer vivre jusqu’à 86,8 ans, plus longtemps que leurs homologues masculins, dont l’espérance de vie moyenne est de 80,5 ans. Pour le contexte, l’espérance de vie masculine moyenne mondiale est de 69,1 ans, 73,8 ans pour les femmes et de 71,4 ans pour les deux sexes combinés.

En 1963, il n’y avait que 153 personnes âgées de 100 ans ou plus à travers le Japon. En 2016, le nombre de centenaires avait atteint 65.692. Le secret de la longue vie au Japon est un sujet de débat et provient probablement d’un mélange de régime, de politique, d’exercice, de facteurs culturels et de génétique, ce qui rend difficile de distinguer une cause.

Le riz, les légumes, le poisson et la viande sont des aliments de base du régime alimentaire japonais, mais étant donné que le Japon est un archipel, les résidents consomment plus de poisson que la norme dans la plupart des autres pays. Les aliments marinés, fermentés et fumés sont également courants. Les aliments fermentés, en particulier, favorisent la santé du système digestif. Le soja sous forme est un autre élément clé de tout repas. Dans l’ensemble, la cuisine japonaise est faible en calories et en graisses saturées, un facteur important dans la réduction du risque de maladie cardiovasculaire.

Un article paru dans le journal médical The Lancet en 2011 a attribué l’investissement du Japon dans la santé publique dans les années 1950 et 1960 à la création d’une culture soucieuse de la santé et de l’hygiène. Les programmes de vaccination des enfants, l’introduction de l’assurance maladie universelle, les campagnes pour réduire la consommation de sel, le traitement gratuit de la tuberculose et l’utilisation généralisée de médicaments pour réduire la pression artérielle sont tous mentionnés. Les examens médicaux réguliers sont la norme ici.

 

Ils ont souvent un sentiment d’enracinement et d’appartenance à la communauté qui développe des émotions positives, essentielles au bien-être. Un autre facteur est le mode de vie actif de nombreux Japonais âgés. Les retraités continuent souvent de travailler par choix, à titre volontaire ou à temps partiel. Les personnes âgées qui dirigent la circulation dans les parcs de stationnement, qui guident les écoliers pour traverser les routes en toute sécurité ou qui emmènent les touristes autour des sites touristiques sont tous des sites communs.

Et enfin, il y a des preuves que les Japonais ont la chance d’avoir une constitution génétique qui favorise la longévité. Des études ont suggéré que deux gènes en particulier, le génotype DNA 5178 et ND2-237Met, les aident à vivre plus longtemps, en les protégeant contre certaines maladies de l’adulte.

Bénédiction non alliée

La longévité n’est cependant pas une bénédiction non alliée. Le Japon est l’une des sociétés les plus vieillissantes du monde. Plus d’un quart de la population a déjà 65 ans ou plus. Rien qu’à Tokyo, quelque 3,1 millions de résidents auront plus de 65 ans d’ici 2025. Deux décennies de stagnation économique et une population en âge de travailler en baisse menacent les fondements financiers et sociaux de la santé universelle. De plus, «l’espérance de vie en bonne santé» du Japon n’est que de 74,9 ans, ce qui signifie que les Japonais passent en moyenne les 8,8 dernières années en mauvaise santé, souvent au lit, ce qui dépasse largement le chiffre global de 63,1.

Prolonger «l’espérance de vie en bonne santé» et trouver comment payer la note pour cela est un défi de taille. Les sushis pourraient être assez nutritifs, mais les Japonais auront besoin de beaucoup de matière à réflexion pour trouver des moyens de les combattre.

 

 

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