Quel lien entre le stress et le cancer ?

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Le stress est omniprésent au quotidien et malheureusement, il a des conséquences néfastes aussi bien sur le mental que sur le physique. Il a d’ailleurs été démontré que les grands états de stress influaient sur les symptômes de certaines maladies, dont le cancer.

Mieux comprendre le stress

 

Le stress apparaît lorsqu’on est soumis à une forte pression ou lorsque nos ressources et nos stratégies de gestion personnelle ne tiennent pas en équilibre face aux exigences que l’on s’impose à soi-même. Dans la plupart des cas, le stress est généré par une forte pression émotionnelle, psychologique ou physique et ses conséquences diffèrent selon les personnes et la situation.

En ce qui concerne ses effets sur les symptômes des maladies, le stress entraîne une réaction physiologique en chaîne qui libère du cortisol et de l’adrénaline dans l’organisme. Connues pour augmenter la pression artérielle et pour perturber les cycles circadiens, ces hormones influent sur le développement des symptômes de certaines maladies, dont le cancer.

Stress et cancer : est-ce qu’il y a un lien direct ?

 

Plusieurs recherches ont été menées dans le domaine et diverses études sont revenues sur l’éventuelle corrélation entre le cancer et le stress. Selon les résultats d’une étude publiée dans la revue francophone de psycho-oncologie en 2005 et dans le British Journal of Medecine, en 2008, il y a en effet un lien entre le stress et le cancer, mais l’on ne peut pas toutefois affirmer que ce lien soit direct. En effet, le cancer est un processus qui compte par diverses phases aussi complexes les unes que les autres.

La première phase se réfère à la transformation des cellules  et se termine par la prolifération de ces derniers dans le reste du corps. À noter que le processus prend des années et le patient souffrant de cancer peut ne pas montrer de symptômes avant une dizaine d’années. L’influence du stress intervient quant à elle, dans le changement des comportements dits à risques. Sous le coup du stress, les gens ont tendance à se réfugier dans l’alcool ou les drogues, ce qui peut avoir des conséquences sur la santé.

Le cancer est-il source de stress ?

 

Pour les personnes atteintes de cancer, la maladie en elle-même est déjà source de stress. Aussi, pour en limiter ses effets, il est intéressant pour le malade de commencer par se détendre et éviter de fléchir sous la pression. Il lui faudra également bénéficier d’un bon accompagnement tout au long de son traitement, cela va l’aider à mobiliser toute son énergie et ainsi, à combattre plus efficacement la maladie.

Si le stress n’est pas la source du cancer, il n’en reste pas moins que c’est un facteur aggravant. Il entre en effet dans le processus de la maladie en fragilisant de l’organisme et en brisant les défenses immunitaires. D’après les résultats de l’étude de l’Association pour la Recherche Thérapeutique anti-cancéreuse, en 2008, le stress serait aussi lié au développement du cancer. Les patients atteints de cancer doivent en effet compter avec une forte pression et à la longue, cette tension permanente induit une mauvaise réaction au traitement  et ainsi, favoriser l’évolution du cancer.
 

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