Méditation : comment elle modifie le cerveau selon la science !

Avez-vous l’habitude de respirer profondément et de vous éclairer cinq ou dix minutes par jour? Il s’avère que la méditation et l’entraînement à la pleine conscience ne se limitent pas aux analgésiques: selon des recherches scientifiques, ils modifient physiquement la structure du cerveau et les réactions aux stimuli. C’est un domaine d’étude fascinant, car nous pensons souvent que le cerveau est fixe; Une fois que nous atteignons l’âge adulte, la conception commune est que les comportements et les idées peuvent se développer, mais le cerveau reste, en gros, largement le même. Les études de méditation révèlent que ce n’est pas le cas, et que le fait de faire un peu de relaxation stratégique et d’éliminer les troubles mentaux peut physiquement modifier votre neurobiologie.

Il peut changer la façon dont vous faites attention – et fonctionne encore des années plus tard.

Une nouvelle étude a montré que non seulement la méditation change le cerveau, mais à long terme. Cela compte, car beaucoup de choses peuvent changer la façon dont le cerveau fonctionne (les antidépresseurs, par exemple), mais leur impact est strictement limité dans le temps. La méditation, cette nouvelle étude a constaté, maintient ses effets pendant des années et ne semble pas diminuer les rendements. Si vous pratiquez la méditation régulièrement, vos mécanismes attentifs seront plus efficaces et vous aurez une meilleure mémoire, affirme cette étude.

L’étude a suivi les méditants plus de sept ans après une retraite de méditation initiale, comprenant un groupe de 40 personnes qui le pratiquaient tous les jours. Les gens étaient bien meilleurs pour se concentrer immédiatement après la retraite et ressentaient encore ces effets des années plus tard, en particulier s’ils méditaient encore très régulièrement et étaient un peu plus âgés. Ce n’est pas juste un éclair dans la casserole.

Il peut avoir un impact sur l’anxiété

Chaque humain se sent anxieux à l’occasion; cela fait partie de notre réponse évoluée au danger et à la menace potentielle. Mais si vous souffrez d’anxiété chronique, une étude de 2017 recommande 10 minutes de méditation par jour, car cela modifie la structure du cerveau de telle sorte que l’anxiété devient moins intense.

Pourquoi ça a fonctionné? Parce que, expliquent les chercheurs, la concentration est un facteur d’anxiété. La méditation, ont-ils dit, « empêchait la progression de l’esprit au fil du temps » et aidait les gens à « se concentrer davantage sur le monde extérieur interne que sur le moment présent ». Nous savons, grâce aux recherches de 2018, qu’il existe des zones spécifiques du cerveau qui «s’allument» lorsque l’anxiété apparaît. Il est donc possible que la méditation calme ou détourne les impulsions neurales qui rendent ces sections trop rapides.

Il peut accélérer la vitesse à laquelle vous traitez les informations 

Cela peut sembler contre-intuitif; éclaircir l’esprit devrait logiquement ralentir les choses, n’est-ce pas? Pas tellement, selon les scientifiques à l’origine de l’étude. Ils ont comparé l’activité cérébrale chez 14 personnes au cours de deux tâches: la méditation et la pensée librement. Pendant la méditation, la partie du cerveau où nous traitons les pensées et les sentiments était plus active que lorsque les gens regardaient simplement au loin. Cela peut rendre les gens plus capables de méditer leurs propres sentiments, même s’ils ne font pas consciemment plus de travail.

Il peut réduire les signaux de la douleur

Le lien entre méditation et soulagement de la douleur est long et intéressant. On pense que certains types de méditation résistent aux températures extrêmes et l’aventurier Wim Hof ​​a fait carrière dans sa capacité à résister au froid. Mais en 2017, une possibilité plus directe a été posée. Des scientifiques anglais ont suggéré que seulement 10 minutes de méditation pourraient augmenter la tolérance à la douleur.

Les personnes utilisées dans l’étude étaient jeunes et en bonne santé, donc ce n’est pas nécessairement une ordonnance pour les personnes souffrant de douleur chronique. Mais les sujets qui ont fait de la méditation avant d’être exposés à une source de douleur ont montré beaucoup plus de résistance à la douleur et de tolérance. Le cerveau, semble-t-il, modifie la signalisation de la douleur pendant la méditation, diminuant l’activité dans les zones du cerveau qui enregistrent la douleur. La prochaine fois que vous êtes sur le point de traverser quelque chose de douloureux, comme une vaccination, c’est un bon stratagème.

Il peut augmenter le cerveau « se plie

L’une des principales façons dont nous évaluons la complexité neuronale chez les animaux passe par les « plis » du cerveau: les spires et les torsions du tissu cérébral qui donnent leur apparence au cerveau. Et une étude menée en 2012 par l’UCLA a révélé que les personnes qui méditent régulièrement peuvent changer de tissu cérébral afin de «plier» davantage, ce qui signifie qu’elles sont plus susceptibles de traiter l’information rapidement que les personnes qui ne méditent pas. Les personnes dans l’étude qui avaient médité pendant 20 ans ou plus avaient plus de morceaux « pliés » dans leur cortex, en particulier dans les bits liés à notre mémoire et à notre attention. La concentration pendant de longues périodes, semble-t-il, modifie physiquement la structure du cerveau pour que davantage de matériel soit plié.

Il peut stimuler le volume de matière grise

Les cerveaux sont composés de deux types de matière: la matière grise, qui constitue les cellules neurales, et la matière blanche, qui les relie. Une étude de 2009 a montré que chez les personnes qui méditent à long terme depuis plusieurs années, la matière grise augmente avec le temps, ce qui signifie qu’elles développent littéralement leur cerveau en pratiquant une concentration intense. La matière grise ne vous rend pas nécessairement plus intelligent ou plus capable de résoudre des problèmes, mais c’est une réflexion intéressante sur la façon dont nous utilisons notre cerveau et sur la manière dont la méditation modifie son volume, en particulier dans les domaines du traitement émotionnel.

Il change la structure du cerveau

Des recherches menées en 2017 par l’Institut Max Planck pour les sciences cognitives et cérébrales humaines indiquent que, en ce qui concerne la formation à la pleine conscience, nous pouvons réellement suivre des changements concrets dans la structure du cerveau. Les sujets de l’étude ont reçu trois mois de différents types d ‘ »entraînement » mental et leur cerveau a été examiné régulièrement. À la fin de la période de 12 semaines, les cerveaux des personnes formées à la pleine conscience ont montré des changements dans des domaines liés à l’attention et au «fonctionnement exécutif». ou comportements liés à la maîtrise de soi et à l’organisation.

12 semaines, ce n’est pas vraiment très long, alors ce genre d’expérience montre à quel point le cerveau est « plastique » lorsqu’il s’agit d’exercices de méditation et de pleine conscience. Et nous savons maintenant que ces résultats peuvent durer longtemps. Changer la structure du cerveau peut sembler étrange, mais si cela signifie être plus capable de se concentrer sur un objectif et moins susceptible d’être distrait, la méditation semble être une bonne voie à suivre.

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