Avant d’atteindre le sommet des charts avec des tubes tels que « Starboy », « Can’t Feel My Face » et « Blinding Lights », Abel Makkonen Tesfaye, mieux connu sous le nom de The Weeknd, a dû remonter par le bas. « C’était difficile de grandir d’où je venais », a expliqué à Variety l' »enfant de la rue » autoproclamé de la banlieue torontoise de Scarborough. « Je pensais vraiment que le cinéma allait être ma solution, mais je ne pouvais pas vraiment faire un film pour me sentir mieux, vous savez ? La musique était une thérapie très directe ; c’était immédiat et les gens l’ont aimé. Cela m’a définitivement sauvé la vie.

Cinq albums studio, quatre hits n ° 1 du Billboard et trois Grammys plus tard, The Weeknd fait désormais partie des artistes les plus vendus au monde. Voici 10 choses que vous ignorez peut-être sur la chanteuse canadienne, qui sera la tête d’affiche du spectacle de la mi-temps du Super Bowl 2021 à Tampa Bay le 7 février.

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Il est trilingue

Fils d’immigrants éthiopiens, The Weeknd a grandi à l’extérieur de Toronto dans un quartier multiculturel rempli de compatriotes est-africains, ainsi que de personnes originaires d’Inde, du Moyen-Orient et des Caraïbes. « L’éthiopien – l’amharique – était la première langue dans laquelle j’ai appris à former des phrases parce que ma grand-mère, qui m’a élevé avec ma mère, ne parlait pas anglais », a-t-il déclaré à Variety. « À cause de la télévision et du fait d’être au Canada, j’ai appris l’anglais aussi, mais je suis allé à l’école d’immersion française, où vous aviez des problèmes pour parler anglais, et je ne pouvais pas le parler à ma grand-mère, donc c’est presque comme l’anglais est ma troisième langue, même si maintenant c’est ma première.

 

Il a un lien spécial avec Jim Carrey

The Weeknd a également déclaré à Variety que la comédie de son compatriote ontarien Jim Carrey, The Mask, en 1994, était le premier film que sa mère célibataire, Samra Tesfaye, l’avait emmené voir au cinéma à l’âge de 4 ans. « Cela m’a époustouflé », a-t-il déclaré, ajoutant que cela avait alimenté son rêve d’aller un jour à une école de cinéma. Près de trois décennies plus tard, les hommes ont été présentés par SMS et The Weeknd a invité Carrey dans son appartement de Los Angeles pour écouter de la nouvelle musique en 2019.

En fin de compte, non seulement ils ont découvert qu’ils vivaient dans le même quartier – et ont même sorti des télescopes pour se saluer – mais Carrey connaissait également le théâtre exact que sa mère l’avait emmené voir The Mask. « Le jour de mon [30e] anniversaire, il m’a appelé et m’a dit de regarder par ma fenêtre, et sur son balcon, il avait ces ballons rouges géants, et il est venu me chercher et nous sommes allés déjeuner », se souvient The Weeknd. « C’était surréaliste. Jim Carrey a été ma première source d’inspiration pour être un artiste de quelque sorte que ce soit, et je suis allé déjeuner avec lui le premier jour de mes 30 ans.

 

 

 

Il voulait d’abord épeler son nom de scène différemment

Lors d’une AMA Reddit en 2013, le chanteur a révélé qu’il « détestait » son prénom et, à la fin de son adolescence, a décidé d’utiliser le surnom « The Weekend », à la place, parce que cela « avait l’air cool ». Il y avait cependant un problème : un groupe de rock canadien existait déjà, il a donc supprimé le « e » pour éviter les problèmes de droits d’auteur. Selon le producteur de musique Jeremy Rose, cependant, lui et son collègue musicien ont utilisé « The Weekend » comme nom collectif, mais son ancien collaborateur a abandonné le « e » après une brouille en 2010.

 

Son ancienne coiffure de marque était une douleur – littéralement

The Weeknd dit que sa coiffure dreadlock de marque – qui a été inspirée par l’artiste Jean-Michel Basquiat – l’a parfois fait se réveiller avec des douleurs au cou. Il a quand même gardé le style pour qu’il ne finisse pas par ressembler « à tout le monde », voulant également qu’on se souvienne de lui comme « iconique et différent ». En 2015, il a déclaré à Rolling Stone qu’il le « couperait probablement » si cela commençait à interférer avec sa vue.

Il a finalement coupé ses cheveux en 2016, faisant ses débuts avec son nouveau look aux cheveux courts sur la pochette de l’album de Starboy. « Je pense que j’ai senti une seule larme couler sur ma joue », a-t-il plaisanté plus tard dans une interview avec The Guardian, ajoutant qu’il avait également raté l’anonymat qu’il pouvait obtenir en portant des casquettes de baseball.

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Il a travaillé chez American Apparel

Avant de réussir, The Weeknd travaillait à plier des chemises dans un magasin de détail American Apparel au centre-ville de Toronto vers 2010. Il a commencé à faire de la musique avec l’intention de la vendre à d’autres musiciens à la même époque, et ses collègues l’écoutaient morceaux pendant qu’ils travaillaient sans même se rendre compte que c’était lui qui les chantait.

 

Il a abandonné le lycée

Après avoir changé d’école à plusieurs reprises, The Weeknd a finalement abandonné l’école secondaire à l’âge de 17 ans, persuadant également sa meilleure amie, La Mar Taylor, de le rejoindre. Le couple, avec un autre ami, Hyghly Alleyne, a décidé d’emménager dans un appartement d’une chambre dans le quartier Parkdale de Toronto. Il se souvient que sa mère lui avait donné « le pire regard que l’on puisse avoir », alors qu’il sortait son matelas de leur maison. « Elle m’a regardé comme si elle avait échoué », a-t-il déclaré au New York Times en 2015. Admettant à Rolling Stone qu’il ne se sent toujours pas en sécurité lorsqu’il « parle à quelqu’un d’éduqué », il dit qu’il a ensuite commencé à faire des mots croisés pour améliorer son vocabulaire.

 

 

Il était sans abri

Alors que The Weeknd vivait dans un appartement à 850 $ par mois avec ses deux copains de lycée – qu’ils payaient avec des chèques d’aide sociale – le trio volait de la nourriture dans un supermarché voisin pour survivre. Vendant finalement de la marijuana pour une somme d’argent symbolique, lui et ses colocataires menaient un style de vie «sans règles» et se défonçaient avec des drogues telles que la MDMA, le Xanax, la cocaïne, les champignons et la kétamine. (Il a également abordé cette période sombre de sa vie dans sa chanson autobiographique de 2020 « Snowchild. ») Ils ont finalement été expulsés et The Weeknd a admis qu’il dirait à plusieurs filles qu’il les aimait pour qu’il ait un endroit où rester. « Il y avait, genre, trois filles qui pensaient légitime que j’étais leur petit ami », a-t-il expliqué au New York Times.

Dans une interview avec The Guardian en 2016, The Weeknd a admis avoir également passé des nuits en prison alors qu’il avait environ 18 ans, ce qu’il a décrit comme étant assez mauvais pour qu’il « se soit intelligent, se concentre ». Il a précisé: «Beaucoup de gens n’ont pas cette deuxième chance. Mais vers cet âge, vous avez généralement une seconde chance après une tape sur le poignet. Et soit vous prenez l’expérience et pensez : « Ça y est, la goutte d’eau », ou vous ne le faites pas. Et le prochain coup après ça ? C’est toute ta vie. Vous devenez qui vous devenez grâce au prochain mouvement que vous faites.

 

Drake a aidé à lancer sa carrière

Drake a initialement présenté le chanteur alors peu connu à sa base de fans en 2010 en publiant deux des chansons de l’artiste canadien sur son blog Very Own d’octobre. Après que les deux se soient rencontrés plus tard en 2011 alors que The Weeknd faisait la promotion de sa première mixtape House of Balloons, Drake lui a demandé d’apparaître sur son morceau Take Care « Crew Love » la même année. « Si vous voulez parler d’évolution – une évolution rapide – c’est définitivement quelqu’un qui, partout où je vais, l’aime », a déclaré Drake à MTV en 2012. « Nous sommes définitivement une famille. C’est définitivement un truc de Toronto. »

Après que The Weeknd n’ait reçu aucune nomination aux Grammy pour After Hours de 2020 – malgré le succès commercial et critique de l’album – Drake a défendu son copain sur Instagram. « L’autre jour, j’ai dit que The Weeknd était un verrou pour l’album ou la chanson de l’année avec d’innombrables autres hypothèses raisonnables et ça ne se passe jamais comme ça », a-t-il posté en novembre, ajoutant que le prix « n’a peut-être plus d’importance ».

 

Il a (peut-être) vécu dans une maison hantée

The Weeknd a insisté auprès de Rolling Stone en 2015 sur le fait que la maison d’Hollywood Hills qu’il louait à l’époque était hantée, l’amenant à ne pas vouloir y rester très souvent. « J’ai eu une paralysie du sommeil. J’entends parfois des voix », a-t-il déclaré au magazine. « J’ai entendu dire que les collines sont au-dessus du cimetière indien. Mais c’est peut-être juste le vent.

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Il a une collection de voitures de 3 millions de dollars

Non seulement il possède la McLaren P1 orange de 1,2 million de dollars vue dans son clip « Starboy », mais l’hypercar n’est qu’une partie de sa collection de voitures de 3 millions de dollars. Ses autres véhicules incluent : une Ferrari LaFerrari, une Porsche 918, une Lamborghini Aventador SVJ et une Bentley Mulsanne, entre autres. Son manoir de L.A. de 25 millions de dollars, qu’il a mis en vente en juin 2020, comprend même un garage de galerie automobile personnalisé avec un sol en miroir qui peut basculer entre un éclairage au néon violet, bleu et vert.

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