Elle voulait que sa naissance coïncide avec le début de la révolution mexicaine

Frida Kahlo est née le 6 juillet 1907 à Coyoacan, à Mexico, mais elle a souvent dit aux gens qu’elle était née en 1910, 3 ans après sa naissance réelle, afin que les gens l’associent directement à la révolution mexicaine qui a commencé en 1910. Kahlo est devenue une incarnation de la culture mexicaine, en particulier de la culture indigène, mais elle-même n’était pas entièrement mexicaine : son père est né Carl Wilhelm Kahlo en Allemagne, soit d’ascendance juive et hongroise, comme le prétend Frida, soit d’une longue lignée de luthériens allemands, comme le soutiennent certaines nouvelles recherches. La mère de Frida, Matilde Calderon, était d’origine indigène mexicaine et espagnole.

Roots, 1943 by Frida Kahlo

Son œuvre « Roots » a établi le record d’une œuvre d’art latino-américaine

Frida Kahlo était une figure centrale du mouvement artistique néomexicanisme au Mexique qui a émergé dans les années 1970. Son art a été qualifié d’art populaire en raison d’éléments traditionnels et certains l’appellent surréaliste bien que Kahlo elle-même ait dit : « Ils pensaient que j’étais surréaliste, mais je ne l’étais pas. Je n’ai jamais peint de rêves. J’ai peint ma propre réalité. En mai 2006, son autoportrait Roots s’est vendu pour 5,6 millions de dollars US, établissant un record d’enchères pour une œuvre d’art latino-américaine.

500 Peso with Frida Kalho and Diego Rivera

Le visage de Frida Kahlo est sur le billet de 500 pesos

Le billet de 500 pesos mexicains est unique en ce qu’il contient deux portraits, un de chaque côté. Le duo est formé du célèbre couple Frida Kahlo et Diego Rivera, deux des artistes et personnalités les plus célèbres du pays. Le billet de 500 pesos a été publié pour marquer le centenaire de la révolution mexicaine et contient la citation de Diego Rivera écrite en minuscules :

On a dit que la révolution n’a pas besoin d’art, mais que l’art a besoin de la révolution. Ce n’est pas vrai. La révolution a besoin d’un art révolutionnaire.  »

 

Elle est devenue peintre après un accident presque mortel

Le 17 septembre 1925, Frida et son ami Alex étaient dans un bus lorsqu’il s’est écrasé dans un tramway. La convalescence après l’accident de bus a duré plus d’un an, période pendant laquelle Kahlo a abandonné son programme pré-médical et a commencé à peindre. Son père, un artiste, lui a prêté son pantalon à huile et ses pinceaux, tandis que sa mère a commandé un chevalet spécial, afin que Kahlo puisse peindre dans son lit d’hôpital, et a placé un miroir dans le baldaquin, permettant l’autoportrait de Kahlo.

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Elle est connue comme le maître des autoportraits

Au cours de sa carrière, Frida Kahlo a réalisé 143 tableaux dont 55 autoportraits. Kahlo a déclaré: « Je me peins parce que je suis si souvent seul et parce que je suis le sujet que je connais le mieux. » Ses autoportraits incluent souvent des interprétations de blessures physiques et psychologiques. Les autoportraits de Frida Kahlo sont considérés parmi les plus beaux jamais créés. Son autoportrait le plus célèbre est peut-être Autoportrait avec collier d’épines et colibri.

La peinture de Frida est la première œuvre d’un artiste mexicain du XXe siècle à être achetée par un musée de renommée internationale.

En 1939, le Louvre achète The Frame de Kahlo, ce qui en fait la première œuvre d’un artiste mexicain du XXe siècle à être achetée par un musée de renommée internationale. Malgré un tel accomplissement, Kahlo était encore connue pendant la majeure partie de sa vie et au 20e siècle, en tant qu’épouse de Diego Rivera, qu’elle a épousé en 1929. Depuis les années 1980, cependant, Kahlo est connue pour son propre mérite. Plusieurs biographies ont été écrites et des films sur sa vie ont été réalisés. Son ancienne maison, La Casa Azul, est aujourd’hui un musée. La plus grande exposition jamais organisée de ses peintures, organisée l’été dernier pour le 100e anniversaire de sa naissance, a battu tous les records de fréquentation au Musée des Beaux-Arts de Mexico, bien qu’il n’ait été ouvert que pendant 2 mois.

 

Frida Kahlo était bisexuelle

Le mariage de Kahlo avec Rivera a été tumultueux, les deux ayant plusieurs liaisons. Frida avait des aventures avec des hommes et des femmes. Rivera a même eu une liaison avec la sœur cadette de Kahlo, Cristina, qui a rendu Kahlo furieux. Ils divorcent en 1939 mais se remarient un an plus tard. Bien que leur deuxième mariage ait été aussi troublé que le premier, Kahlo est resté marié à Rivera jusqu’à sa mort.

 

Elle a eu une liaison avec le fondateur de l’Armée rouge

Le fondateur de l’Armée rouge, le célèbre révolutionnaire russe Léon Trotsky est venu au Mexique pour recevoir l’asile politique de l’Union soviétique. Il est d’abord resté avec Rivera et a ensuite eu une liaison avec Kahlo. Kahlo a créé une peinture intitulée Autoportrait dédié à Léon Trotsky pour commémorer sa brève liaison.

 

Frida Kahlo est une amie proche de l’artiste américaine Georgia O’Keeffe

Les deux peintres se rencontrent en décembre 1931, lors du vernissage de la grande exposition personnelle de Rivera au Museum of Modern Art de New York. Selon l’un des assistants de Rivera, le célèbre muraliste s’est plus tard vanté que sa femme avait flirté avec O’Keeffe. Frida Kalo écrit quelques lettres à Georgia O’Keeffe – une rock star artistique de près de deux fois son âge, avec qui elle s’était liée d’amitié alors qu’elle vivait à New York.

 

Elle est devenue célèbre quelques décennies après sa mort

Kahlo est décédée 20 jours après son 47e anniversaire le 26 juillet 1954. Quelques jours avant sa mort, elle a écrit dans son journal : « J’espère que la sortie est joyeuse – et j’espère ne jamais revenir – Frida ». Kahlo a connu un succès modéré au cours de sa vie et ce n’est que plusieurs années après sa mort que son travail a été largement acclamé. Au cours de sa vie, elle était principalement connue au Mexique comme la femme de Rivera, maintenant elle est populaire dans le monde entier et Rivera est connue comme son mari.

 

Deux films célèbres ont été tournés sur sa vie

De nombreux articles, livres et documentaires ont été réalisés sur la vie et l’art de Kahlo, dont le best-seller Frida : The Biography of Frida Kahlo (1983) de Hayden Herrera. Le film ‘Frida, naturaleza viva’ est sorti en 1983 et a été un énorme succès. En 2002, un autre film biographique ‘Frida’, dans lequel Salma Hayek joue son rôle, a rapporté plus de 50 millions de dollars et remporté deux Oscars.

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