20 plus grands golfeurs de tous les temps

0
265

Il est toujours n ° 10 sur notre liste, mais la foule qui l’a englouti sur le 18e fairway de l’Ocean Course à Kiawah Island alors qu’il terminait son sixième et le plus improbable championnat majeur a prouvé que Phil Mickelson pourrait bien être n ° 1 dans les cœurs. des amateurs de golf. Phil the Thrill est entré dans l’histoire en tant que plus ancien champion majeur du golf, prouvant que l’âge n’est qu’un chiffre tout en repoussant des joueurs encore enfants lorsque Lefty a remporté son premier majeur en 2004. La victoire de Mickelson a attiré l’attention du joueur n ° 1 sur notre liste.

Tiger Woods reste à l’écart des blessures subies dans un accident de voiture plus tôt cette année, et il pourrait ne jamais ajouter à sa liste de réalisations sans précédent. Mais son héritage est en sécurité. De son propre aveu, Woods a en vue le record de victoires de tous les temps de Sam Snead depuis qu’il a franchi la barre des 50 victoires en 2006. Une fois que Tiger a égalé le Slammer avec la victoire n° 82, il a renforcé son emprise sur le sommet. place sur notre liste des 20 plus grands golfeurs de l’histoire.

Woods a remporté le CHAMPIONNAT ZOZO 2019, battant le favori local Hideki Matsuyama par trois coups pour remporter son 82e titre du PGA Tour, un total qui à plusieurs reprises a semblé à la fois inévitable et impossible. « J’ai traversé des moments difficiles avec mon dos et je n’ai pas joué pendant plusieurs années, donc ce record semblait hors de portée », a déclaré Woods à l’époque. « Ayant eu ma quatrième procédure de retour et étant capable de revenir et de jouer à nouveau à un niveau décemment élevé, cela a remis le numéro dans la conversation. Et voilà, nous sommes à égalité [avec Snead]. »

Cette victoire était la première de Woods depuis le Masters 2019, le moment qui a marqué son retour sur le devant de la scène. La victoire de Woods au Masters 2019 était une telle pierre de touche culturelle que l’actuel président américain et son prédécesseur immédiat ont célébré l’occasion. La légende olympique Michael Phelps était là en personne pour l’encourager. Les plus grands athlètes de sa génération – LeBron, Serena et al. – ont été émus par la performance de retour en arrière.

Les contemporains de Woods savent ce que le reste du monde en est venu à apprécier : Tiger est le numero 1. Il ne se contente pas de déplacer l’aiguille; il est l’aiguille, et il reste au sommet de notre classement des 20 plus grands golfeurs de l’histoire. C’est une liste illustre, qui couvre toute la gamme des bretteurs charismatiques (Seve, Phil, Arnold) aux techniciens méthodiques (Vijay, Sir Nick) aux figures transcendantes (Tiger, Jack, Arnold).

 

En parlant de Palmer, le King est resté le golfeur le plus important du monde jusqu’à sa mort, et son héritage vivra tant que le golf sera télévisé. En fait, sans Palmer, vous ne liriez pas cette liste, et le golf aurait encore du mal à s’imposer dans le paysage sportif américain.

Le roi a sa place légitime en haut de cette liste, et la plupart des autres qui le rejoignent ici lui doivent une dette de gratitude pour les bourses gigantesques et les opportunités d’approbation qui ont suivi dans son sillage. Woods avait ceci à dire de Palmer via Twitter : « Il est difficile d’imaginer le golf sans vous ou quelqu’un de plus important pour le jeu que le King. »

En ce qui concerne ce classement, il est difficile, voire impossible, de comparer des joueurs de différentes époques dans n’importe quel sport. Au golf, c’est doublement le cas, compte tenu des progrès de l’équipement du jeu et de l’évolution des conditions des terrains de golf au fil des ans.

Pour compiler ce classement, j’ai utilisé deux critères principaux : la réussite et l’impact. Qui a remporté des tournois de golf importants et qui a transcendé le jeu en le faisant ? Vous remarquerez que de nombreuses superstars d’aujourd’hui – Jordan Spieth, Brooks Koepka, Dustin Johnson – manquent à l’appel, mais au fur et à mesure que leurs réalisations s’accumulent, elles vont sans aucun doute se frayer un chemin dans les classements futurs. Restez à l’écoute.

Voici donc les 20 hommes qui ont eu les plus grandes carrières et l’impact le plus durable sur le jeu de golf. N’hésitez pas à me dire où je me trompe.

20. Greg Norman

Le Norman maudit est mieux connu pour ses échecs spectaculaires que pour ses succès, mais nous ne pouvons pas ignorer ses 20 victoires en carrière sur le PGA Tour et ses 331 semaines passées en tant que joueur n ° 1 mondial dans le classement mondial officiel de golf. Un peu plus de chance et un peu plus de jeu d’embrayage et il aurait sept ou huit victoires majeures au lieu de deux (1986 et 1993 British Open).

Rory McIlroy

19. Rory McIlroy

McIlroy est quatre fois champion majeur et n’est qu’à une veste verte de tenir un Grand Chelem en carrière. Pourtant, on soupçonne que le meilleur est encore à venir pour l’Irlandais du Nord, qui n’a pas encore retrouvé les sommets vertigineux qu’il a atteint en 2014, lorsqu’il a remporté deux tournois majeurs. Il est sans aucun doute le joueur de cette liste avec la plus grande mobilité ascendante.

18. Vijay Singh

Sa carrière pourrait être entachée au début par des allégations de tricherie et à la fin par une association avec des médicaments améliorant la performance, mais il est difficile de refuser à Vijay une place dans le panthéon du golf. Il a gagné 34 fois sur le PGA Tour, dont deux championnats PGA et une victoire en Masters.

17. Billy Casper

Les trois grands – Jack Nicklaus, Arnold Palmer et Gary Player – ont dominé les gros titres du golf dans les années 1960, mais le modeste Casper était aussi bon que n’importe qui à son époque. Casper a remporté 51 événements du PGA Tour, septième de tous les temps, et a remporté trois tournois majeurs, dont l’US Open de 1966, où il a refusé à Palmer une victoire convoitée.

16. Ernie Els

Avec quatre tournois majeurs – deux US Open et deux British Open – le Big Easy est un challenger légitime pour le titre de deuxième meilleur joueur de l’ère Tiger Woods. Son swing doux et facile fait l’envie des hackers d’ici à Johannesburg et l’a conduit à 19 victoires sur le PGA Tour.

15. Walter Hagen

Le flamboyant Hagen a été le premier pro de tournée à avoir remporté un franc succès et a considérablement élevé la stature du modeste golfeur professionnel à une époque où des amateurs comme Bobby Jones dominaient le sport. Hagen a remporté 11 tournois majeurs professionnels – deux US Open, quatre British Open et cinq PGA – pour établir un record qui durera jusque dans les années 1960, et il a également remporté cinq Western Open à une époque où ce tournoi était essentiellement un tournoi majeur.

14. Nick Faldo

Sir Nick a dominé le golf mondial pendant un certain temps aux dépens de son principal rival Greg Norman, qu’il a battu lors d’une confrontation mémorable au British Open en 1990 et battu au Masters de 1996 après l’effondrement épique de Norman. Faldo a remporté six tournois majeurs – trois Masters et trois British Open – et a remporté 30 victoires sur le circuit européen tout en assurant une influence constante sur cinq équipes gagnantes de la Ryder Cup.

Mais en évaluant la carrière de Ballesteros, nous ne pouvons pas ignorer son impact plus important sur le golf. Seve était plus qu’un grand joueur. Il était la version européenne d’Arnold Palmer, mettant un sport sur son dos et le vendant à tout un continent. Presque à lui seul, Seve a fait de la Ryder Cup un événement, transformant une série d’expositions discrètes dominées par les Américains en l’un des plus grands spectacles sportifs. En fait, la meilleure heure de Seve n’est peut-être pas venue avec un club de golf à la main, mais un talkie-walkie. En raison de son héritage et de son influence, la Ryder Cup a eu lieu pour la première fois en Europe continentale en 1997, au Valderrama Golf Club en Espagne. En tant que capitaine non joueur, Seve a été le feu qui a enflammé l’équipe européenne contre une équipe américaine très favorisée. Ballesteros, l’un des plus grands golfeurs en match play de l’histoire, a voulu à son équipe une victoire historique sans coup férir.

Le dossier Ballesteros
• Vainqueur de cinq championnats majeurs (2 Masters, 3 British Open)
• Vainqueur de 50 événements de l’European Tour, six trophées de l’European Tour Vardon pour une faible moyenne de score
• A remporté 20 points à la Ryder Cup en 37 matchs en carrière

Phil Mickelson: Greatest Golfers of All Time

10. Phil Mickelson

Étiqueté depuis le début comme le prochain Nicklaus, Mickelson a toujours vécu avec des attentes énormes, certaines auto-imposées, et les échecs de Phil sont presque aussi célébrés que ses nombreux succès. Mais il y a eu beaucoup de succès – 45 victoires sur le PGA Tour (à égalité au huitième rang de tous les temps) et six tournois majeurs, dont trois Masters. Sa victoire au championnat PGA 2021 – près de huit ans après sa dernière, au British Open 2013 – était peut-être sa plus étonnante, car il est devenu le plus ancien grand vainqueur de l’histoire à 50 ans, 11 mois, sept jours et la foule qui l’entourait au 72e trou en disait long sur sa popularité éternelle en tant qu’Arnold Palmer de sa génération. Il a également enregistré un record de six finalistes à l’US Open, mais cela ne fait qu’ajouter à son attrait pour tout le monde. Son époustouflant 66 lors du dernier tour de l’Open britannique 2013 sur Muirfield cuit et balayé par le vent rejoint les rangs des plus grands tours de l’histoire des championnats majeurs et a propulsé Phil the Thrill dans notre top 10. Tant qu’il continue à jouer l’US Open , l’espoir reste vivant pour un Grand Chelem en carrière, ce qui serait un exploit remarquable pour un gars qui a subi d’innombrables déceptions écrasantes juste pour remporter son premier majeur. Mais comme il l’a prouvé à Kiawah, tout est possible en ce qui concerne Phil.

 

Le dossier Mickelson

• Vainqueur de six championnats majeurs (3 Masters, 1 British Open, 2 PGA Championships)

• L’un des 8 joueurs avec jusqu’à trois Masters gagne

• L’un des 15 hommes à détenir au moins trois manches du Grand Chelem en carrière

• Finaliste à l’U.S. Open un record à six reprises

• 24 classements parmi les 3 premiers, 39 classements parmi les 10 premiers aux championnats majeurs

• Vainqueur de 45 événements du PGA Tour, à égalité au huitième rang de tous les temps

• Intronisé au World Golf Hall of Fame en 2012

• Reste le dernier amateur à gagner sur le PGA Tour (1991 Northern Telecom Open)

N ° 9: Gene Sarazen

C’est vraiment dommage que l’on se souvienne de Gene Sarazen principalement pour un seul coup, alors qu’il signifiait bien plus que cela pour le jeu. Mais quel coup c’était. C’était son premier Masters, 1935. Il a devancé Craig Wood de trois coups le dernier jour lorsqu’il est arrivé au n ° 15 d’Augusta, un par-5 accessible en deux coups. Son coup de départ l’a laissé à environ 220 mètres du drapeau. L’histoire raconte que, alors qu’il se tenait dans le 15e fairway, il s’est tourné vers son cadet, Stovepipe, et a dit : « Dois-je jouer la sécurité ? « Noooon. Allez-y », a été la réponse de Stovepipe. Sachant qu’il avait besoin de mettre la balle en l’air pour porter le petit ruisseau gardant l’avant du green, Sarazen a sorti son 4 bois et est rapidement entré dans l’histoire, enfonçant son tir pour un double aigle qui l’a mis en séries éliminatoires avec Wood, qu’il a gagné. Et le petit rassemblement de Bobby Jones à Augusta n’a plus jamais été le même.

 

Sarazen a remporté son premier titre professionnel à l’âge de 19 ans et n’a jamais regardé en arrière, remportant 37 fois de plus au cours d’une carrière qui a duré plus de quatre décennies. Il est devenu le premier membre du club de golf moderne du Career Grand Slam avec sa victoire au Masters, qu’il a ajoutée à ses deux titres de l’US Open (1922, 1932), ses trois championnats PGA (1922, 1923 et 1933) et sa victoire à l’Open britannique de 1932. Après 66 ans, seuls quatre autres joueurs – Ben Hogan, Gary Player, Jack Nicklaus et Tiger Woods – ont rejoint ce groupe d’élite. Il a même eu un impact sur la façon dont le jeu est joué. Sarazen est largement crédité de l’invention du coin de sable au début des années 1930.

Le dossier Sarazen
• Vainqueur de sept titres majeurs et d’un Grand Chelem en carrière
• Propriétaire de 38 titres PGA en carrière
• Inventeur du sand wedge
• Athlète masculin AP de l’année en 1932
• A remporté son deuxième US Open (1932) en jouant les 28 derniers trous en 100 coups incroyables dans l’une des plus grandes performances de l’histoire du golf
• Frappé le coup entendu autour du monde, son 4 bois qui s’est niché dans le trou pour un double aigle au n ° 15 d’Augusta National

8. Gary joueur

Avant Seve Ballesteros, avant Greg Norman, avant Ernie Els, il y a eu Gary Player, le premier grand ambassadeur international du golf. Avant que le petit Sud-Africain n’emballe sa femme, ses enfants et quelques valises et ne se lance dans son odyssée internationale de cinq décennies, le golf était principalement dominé par les joueurs britanniques et américains. Puis vint le petit homme en noir. Au cours d’une carrière qui a commencé au milieu des années 1950, Player a enregistré plus de miles aériens que la navette spatiale, et il a conservé nombre de ses plus grandes réalisations pour ses voyages aux États-Unis.

 

Utilisant un engagement sans précédent envers la forme physique (pour le golf, de toute façon) et une éthique de travail inégalée, Player a façonné une carrière remarquable qui l’a vu remporter plus de 150 tournois dans le monde, dont neuf championnats majeurs. Il est l’un des cinq seuls joueurs à posséder les quatre majors modernes du golf, et l’un des quatre seuls joueurs – Jack Nicklaus, Tiger Woods et Nick Faldo sont les autres – à avoir remporté le Masters et le British Open trois fois chacun.

Augusta a été le théâtre de sa plus grande victoire. C’était en 1978 et Player n’avait pas remporté de championnat majeur depuis quatre ans. Sa carrière semblait être en déclin, et  lui-même à sept coups de la tête avant le dernier tour du Masters. Le joueur de 42 ans a ensuite pris feu. Jouant bien devant les leaders, Player a battu Augusta National avec un 64 au tour final, puis a attendu que les leaders faiblissent dans le tronçon, lui donnant sa troisième veste verte. Son 64 reste la plus grande performance de Masters au tour final de l’histoire, égalée dans le drame uniquement par le sixième titre de Nicklaus en Masters huit ans plus tard.

Le fichier du lecteur
• L’un des cinq joueurs — Jack Nicklaus, Gene Sarazen, Ben Hogan et Tiger Woods sont les autres — à posséder un Grand Chelem en carrière.
• L’un des quatre joueurs — Nicklaus, Woods et Nick Faldo sont les autres — à avoir remporté le Masters et le British Open trois fois chacun.
• Victoires enregistrées sur le PGA ou Senior Tours en un record de cinq décennies – les années 1950, 1960, 1970, 1980 et 1990.

7. Tom Watson

Watson a remporté huit tournois majeurs et dominé le plus ancien tournoi de golf, le British Open, comme personne d’autre, remportant cinq fois en neuf ans et s’approchant d’une sixième victoire historique en 2009 à 59 ans. Comme Trevino, il a remporté quatre duels mémorables. avec Jack Nicklaus dans des championnats majeurs, dont le British Open de 1977, le plus grand duel face à face de l’histoire du golf. Watson et Nicklaus se sont tellement éloignés du reste du terrain sur cette surface cuite et balayée par le vent que Hubert Green, qui a terminé troisième, a déclaré: «J’ai gagné le tournoi auquel je jouais. Je ne sais pas à quel tournoi ils jouaient. Pour le week-end, Nicklaus a tiré 65-66 – et a perdu. Le 65-65 de Watson lui a valu son deuxième titre au British Open.

En 2009, Watson était l’ancien homme d’État bien-aimé du British Open à Turnberry, le choix sentimental d’une foule émotive et reconnaissante qui lui a presque valu la victoire la plus improbable de l’histoire du tournoi de golf le plus légendaire. Mais au lieu que Nicklaus l’accompagne sur le 18e fairway, il a eu quatre jours de fatigue, une pression écrasante et les espoirs d’un monde qui l’observe. Debout au-dessus du putt par huit pieds qui aurait fourni une capsule improbable à sa carrière au Temple de la renommée, ses nerfs de 59 ans l’ont finalement trahi. « Ça aurait été une sacrée histoire, non ? Ça aurait été une sacrée histoire », a-t-il dit. « Ça ne devait pas être. Et oui, c’est une grande déception. Ça déchire ton ventre, comme ça a toujours déchiré le mien. Ce n’est pas facile à prendre. »

 

Mais les triomphes de Watson dépassent largement ses déceptions. Ses exploits d’Augusta sont éclipsés par sa domination au British Open, mais entre 1975 et 1988, personne n’a été meilleur au Masters – deux victoires, trois deuxièmes et 12 top 10. Il a battu Nicklaus à l’US Open de 1982 grâce à l’un des plus grands coups de l’histoire du golf – son chip-in au 71e trou qui a conduit à une victoire en deux coups, peut-être la plus satisfaisante de ses 39 victoires en carrière.

Le dossier Watson
• 39 victoires en carrière sur le PGA Tour, dont huit championnats majeurs
• 5 victoires au British Open, derrière Harry Vardon
• 6 fois joueur de l’année sur le PGA Tour
• A effectué au moins une coupe par an de 1971 à 2007, une séquence de 37 ans.

6. Bobby Jones

À l’âge d’or du sport, personne ne brillait plus que Bobby Jones. Ni Babe Ruth, ni Red Grange, ni Jack Dempsey. De 1923 à 1930, une nation qui embrassait vraiment le sport à une échelle épique regardait avec admiration Jones gagner tout ce qui était en vue. Puis, n’ayant plus de mondes à conquérir, il a quitté le golf de compétition à 28 ans. Aucune légende du sport n’a accompli plus en moins de temps, et aucune légende du sport ne s’est éloignée à un si jeune âge.

Prodige du golf à 14 ans, Jones n’a vraiment trouvé son jeu qu’à l’âge de 20 ans, lorsqu’il a commencé sa course remarquable. Il a remporté l’US Open de 1923 dans un match éliminatoire de 18 trous, puis a arraché 12 autres tournois majeurs avant d’appeler cela une carrière. Son record de 13 championnats majeurs durera 40 ans, avant l’arrivée d’un jeune nommé Nicklaus.

De toute évidence, le couronnement de Jones est venu en 1930 avec son Grand Chelem sans précédent et jusqu’à présent sans double. Cette année-là, Jones, a porté le poids incroyable des attentes. Les fans et les médias s’attendaient à ce qu’il balaye les majors, qui à l’époque comprenaient les Open américain et britannique et les amateurs américains et britanniques. Sa course au Chelem s’est presque terminée avant qu’elle ne commence, alors que Jones a transpiré trois matchs uniques dans le British Amateur. Il a remporté le British Open par deux coups, puis a remporté l’US Open avec une marge tout aussi mince.

Il ne restait qu’une jambe, et c’était la plus facile. Jones a valsé au championnat amateur américain au milieu d’un contingent de gardes du corps de la Marine, et le Slam était le sien. Moins de deux mois plus tard, Jones a pris sa retraite du golf de compétition, sa légende en sécurité.

Mais ses contributions au jeu ne se sont pas arrêtées. Quelques années plus tard, il organisa une réunion d’amis connue sous le nom de Masters. Jones était un incontournable à Augusta chaque printemps, mais son golf était limité au genre amical. Le diplômé de Georgia Tech et de Harvard a plutôt pratiqué le droit à Atlanta.

Ses dernières années ont été dures. Il souffrait de syringomyélie, une maladie douloureuse et invalidante qui l’a confiné à un fauteuil roulant et a finalement mis fin à ses jours le 18 décembre 1971. Le légendaire écrivain de golf Herbert Warren Wind l’a loué de cette façon : « En tant que jeune homme, il était capable de résister à peu près au meilleur que la vie puisse offrir, ce qui n’est pas facile, et plus tard, il s’est levé avec une grâce égale à peu près au pire.

 

Le dossier Jones
• Vainqueur du Grand Chelem de 1930 – Opens américains et britanniques et amateurs américains et britanniques
• A joué dans 31 tournois majeurs, en a remporté 13 et a terminé dans le top 10 27 fois
• Fondateur du Augusta National Golf Club et des Masters

5. Ben Hogan

Couvaison, capricieux, concentré – Ben Hogan n’était pas une figure charismatique qui a rallié les masses pour suivre le jeu à la Arnold Palmer. Au lieu de cela, il était tout au sujet des coups de golf. Le Hawk reste le plus grand golfeur jamais produit. Plutôt que de s’appuyer sur l’équipement technologiquement avancé d’aujourd’hui, Hogan a utilisé une étrange capacité à contrôler le vol de sa balle pour remporter neuf majors – et un plus grand pourcentage de majors inscrits que même Jack Nicklaus. Pour Hogan, « le Hawk », « Bantam Ben », qui mesurait 5’7″, 140 livres quand il était au sommet de son art, bien frapper une balle était plus important que marquer.

La vie de Hogan était une lutte après l’autre. Les premières années, quand Hogan ne pouvait pas contrôler le crochet. Les dernières années, quand il a lutté contre un terrible accident de voiture en 1949 qui l’a presque tué. Mais il n’a jamais cédé ni abandonné jusqu’à ce qu’il subisse un grave accident vasculaire cérébral après que son esprit et son corps aient été ravagés par la maladie d’Alzheimer et le cancer du côlon.

D’autres ont joué au golf; Hogan l’a étudié. Il n’a pas noté les distances. Il les a interprétés. « Je dois sentir un coup », a-t-il déclaré. Il loucha sous ce chapeau blanc familier, arpenta la terre, fouilla dans un sac tenu par un caddie qui avait généralement peur de prononcer un mot, puis fit ce balancement plat et répétitif.

 

Il est l’un des cinq joueurs à avoir remporté tous les tournois du Grand Chelem. En 1953, il est devenu le premier à remporter jusqu’à trois tournois majeurs en un an, le Masters et les deux Open. Il n’est pas entré dans la PGA cette année-là, craignant que ses jambes ne soient pas à la hauteur du défi. Le ’53 British Open à Carnoustie, le seul British Open auquel il a participé, serait son dernier majeur.

Le dernier tournoi de Hogan était le Houston Champions International de 1971. Jouant mal, gêné par une entorse au genou, Ben Hogan, 58 ans, a quitté le parcours lors du premier tour et n’a plus jamais joué. « J’aimais gagner », a déclaré Hogan, « mais plus que tout, j’aimais jouer comme je le voulais. »

Le dossier Hogan
• Vainqueur de 64 événements du PGA Tour, dont 9 majeurs
• L’un des cinq joueurs à posséder un Grand Chelem de carrière moderne
• Seul joueur à avoir remporté le Masters, l’U.S. Open et le British Open la même année
• Également une figure dominante dans la fabrication d’équipements et l’enseignement du golf

4. Arnold Palmer

Il y a eu de meilleurs joueurs avec de plus belles balançoires. Mais il n’y a jamais eu de golfeur plus important que le King, Arnold Palmer. Il quadrupla les bourses, éloigna le golf des country clubs et l’introduisit dans nos salons, et rassembla une armée d’adeptes dévoués. Il a gagné – et perdu – avec plus de flair que tout autre athlète.

 

De 1958 à 1968, Palmer a régné au milieu des azalées et des pins d’Augusta National, où l’armée d’Arnie s’est rassemblée pour la première fois. À la seule exception de 1963, il était en lice à tous les Masters au cours de cette séquence épique, remportant quatre victoires, terminant deuxième deux fois, troisième une fois et quatrième deux fois.

Bien qu’il ait fait sa réputation au Masters – et fait du tournoi ce qu’il est aujourd’hui – c’est l’US Open de 1960 qui a vraiment capturé le King au sommet de ses pouvoirs. Le classement de ce dernier jour comprenait un amateur potelé de 20 ans nommé Jack Nicklaus. Il comprenait une légende – le faucon, Ben Hogan. Le troisième membre de ce trio historique a allumé une cigarette, s’est dirigé vers le tee du premier trou de 318 verges, par 4 à Cherry Hills et a conduit le green en route vers une finale historique de 65, effaçant un déficit de sept coups. pour le plus grand retour de l’histoire de l’Open.

Le dossier Palmer
• 60 victoires sur le circuit PGA
• 7 championnats majeurs
• 4 fois champion de l’argent du PGA Tour
• 1er millionnaire du PGA Tour
• 15 années consécutives avec au moins une victoire

3.Sam Snead

Si la victoire est la norme pour déterminer l’excellence, il n’y a pas de meilleur joueur dans l’histoire du golf que Sam Snead. Utilisant un swing doux et sirupeux qui semblait aussi naturel et sans effort que la respiration, Slammin ‘Sammy a remporté plus de tournois de golf que tout autre joueur – un total stupéfiant de 82 titres du PGA Tour et de 135 à 165 victoires dans le monde, selon à qui vous demandez . Il a remporté des victoires au cours de quatre décennies différentes, du West Virginia Closed Pro de 1936 au Greater Greensboro Open de 1965 (son huitième titre dans cet événement), alors qu’il avait 52 ans.

 

Snead a remporté trois Masters, dont un triomphe en séries éliminatoires en 1954 contre son ami et rival Ben Hogan. Il a remporté trois championnats PGA et un British Open.

Il y a un trou dans le CV du Slammer qui l’empêche de prétendre légitimement être le plus grand joueur de l’histoire. D’une manière ou d’une autre, Snead n’a jamais remporté le seul tournoi qui aurait apparemment dû être le sien par droit de naissance. Il n’a jamais gagné un US Open. Mais ses échecs quasi tragiques à l’Open n’enlèvent rien à ses réalisations.

Son swing était un appareil si efficace qu’il l’a bien servi dans ses années dorées et reste l’étalon-or pour les swings de golf. En 1979, il a offert aux amateurs de golf un dernier aperçu de sa grandeur, en devenant le premier joueur à marquer en dessous de son âge, réalisant 67 et 66 dans le Quad Cities Open à l’âge de 67 ans. À ce moment-là, et pour le reste de sa vie, Snead était un ambassadeur bien-aimé et un défenseur du jeu.

Le dossier Snead
• Un record de 82 victoires sur le PGA Tour, de 1936 à 1965
• Sept championnats majeurs, dont trois Masters et trois championnats PGA
• Le joueur le plus âgé à avoir gagné, fait un cut et atteint son âge dans l’histoire du PGA Tour
• A affiché le top 10 des majeures au cours de cinq décennies différentes

2. Jack Nicklaus

Nicklaus a fait ressortir la grandeur de ses adversaires – Palmer, Player, Watson, Trevino. Mais plus important encore, il a fait du golf un jeu plus grand grâce à ses compétences et sa force physiques, sa force mentale, son niveau d’excellence soutenu et son génie pour démanteler stratégiquement les terrains de golf du monde entier.

Vous connaissez la litanie des réalisations. 18 championnats majeurs, plus que Hogan et Palmer réunis. Un époustouflant 37 top deux dans les majeures.

Et de peur que nous pensions que le Tour du 21e siècle éclipse le Tour à l’apogée de Jack, considérez ceci: Nicklaus a combattu plusieurs des plus grands du jeu à leur apogée et les a tous battus. Et quand il ne les a pas battus, il a tiré le meilleur d’eux.

Comme pour prouver ce point, à 46 ans, Nicklaus a pu rassembler suffisamment de sa magie d’antan pour vaincre des noms comme Ballesteros, Kite, Norman – tous au sommet de leurs pouvoirs – pour remporter son sixième Masters en 1986. dans l’un des plus grands moments sportifs de tous les temps.

Dans ses années d’or, l’Ours d’or a continué à façonner le jeu avec sa prolifique entreprise de conception de parcours de golf.

Le dossier Nicklaus
• Vainqueur de 73 événements du PGA Tour, dont un record de 18 championnats majeurs
• Vainqueur d’un record de six Masters
• A terminé dans le top 5 des majeures un record de 56 fois, dans le top 10 un record de 73 fois
• A affiché huit fois la moyenne la plus basse sur le circuit
• A remporté huit fois le titre d’argent du PGA Tour
• A remporté au moins deux tournois du PGA Tour en 17 saisons consécutives (1962-78)

1. Tiger Woods

En avril 1997, Woods a entamé une trajectoire qui l’a mené directement au sommet de cette liste. Il a tellement dominé le tournoi de golf le plus légendaire et le plus ancré dans la tradition que le sport a changé à jamais. Nous nous souvenons tous du total par 18 sous le record du Masters que Woods a abattu lors de son premier Masters en tant que professionnel. On se souvient de son incroyable marge de victoire de 12 coups. (Le total de 282 du finaliste Tom Kite aurait été assez bon pour remporter 17 Masters précédents, mais cela ne lui a valu que 12 coups de Tiger.) Nous nous souvenons de la façon dont ses entraînements gigantesques ont transformé les par-5 en pitch-and-putts. Ce que beaucoup de gens ne se souviennent pas du Masters de 1997, c’est à quel point Tiger a mal commencé le tournoi. Sur le premier neuf jeudi, Woods est sorti en 40, le laissant 4 au-dessus de la normale. C’est apparemment à ce moment-là que les étoiles se sont alignées et que les dieux du golf ont souri. Au cours des 63 trous suivants, Woods a balayé Augusta National comme une tornade, jouant avec le parcours et démoralisant les plus grands joueurs du monde.

 

L’emballement de Tiger, loin de mettre un frein aux cotes d’écoute de la télévision, a plutôt donné au golf son plus grand vainqueur d’audience à ce jour. En 1996, avant que Woods ne devienne professionnel, les notes étaient de 9,2 dimanche. En 1997, lorsque Woods a gagné, le nombre est passé à 14,1.

Le reste, comme on dit, appartient à l’histoire – 15 championnats majeurs, 82 victoires sur le PGA Tour, la plus faible moyenne de scores en carrière de l’histoire du PGA Tour, 10 récompenses de joueur de l’année et, oui, scandale et honte. Mais l’impact et le niveau de réalisation sont indéniables et sans précédent. Tout simplement, à son meilleur, Woods a mieux joué le jeu qu’il n’a jamais été joué. Et maintenant qu’il a remporté le 15e majeur tant attendu, le record de 18 de Jack est de retour. Ne le comptez jamais.

Le dossier Woods
• 82 victoires sur le PGA Tour, à égalité pour le plus grand nombre de tous les temps avec Sam Snead
• 15 voies champion majeures , deuxième de tous les temps derrière Jack Nicklaus
• Seul joueur à avoir remporté quatre tournois majeurs consécutifs
• Moyenne la plus basse de l’histoire du PGA Tour
• Moyenne de 67,79 points en 2000, la plus faible moyenne sur une saison de l’histoire du Tour
• Joueur de l’année du PGA Tour un record 10 fois