4 personnes ont été inculpées dans l’opération de contrebande de semi-remorques au Texas qui a fait 53 morts

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Quatre personnes ont été arrêtées et inculpées après la mort de 53 migrants dans ce qu’un agent des enquêtes de la sécurité intérieure a qualifié d’incident de trafic d’êtres humains le plus meurtrier de l’histoire des États-Unis.

Les migrants ont été retrouvés dans des conditions étouffantes à l’intérieur d’un semi-remorque à San Antonio lundi après qu’un employé d’un immeuble voisin a entendu des appels à l’aide. Plus d’une douzaine de personnes ont été retrouvées vivantes à l’intérieur du semi-remorque et hospitalisées pour des conditions liées à la chaleur, selon les autorités de San Antonio.

Homero Zamorano Jr., 45 ans, originaire de Brownsville mais résidant à Pasadena, au Texas, a été arrêté mercredi pour des accusations criminelles liées à une implication présumée dans le trafic d’êtres humains ayant entraîné la mort, selon un communiqué de presse du ministère américain de la Justice. Zamorano a un long casier judiciaire remontant aux années 1990, selon les archives publiques.

Christian Martinez, 28 ans, qui a été arrêté mardi en Palestine, au Texas, a été inculpé d’un chef d’accusation de complot en vue de transporter des migrants sans papiers ayant entraîné la mort, a indiqué le DOJ.
S’ils sont reconnus coupables, Zamorano et Martinez risquent la prison à vie ou la peine de mort. CNN n’a pas été en mesure de déterminer si Zamorano ou Martinez ont un avocat.
Lorsque la police est arrivée sur les lieux lundi, elle a découvert plusieurs personnes à l’intérieur du semi-remorque, certaines au sol et dans les broussailles à proximité, « beaucoup d’entre elles décédées et certaines d’entre elles frappées d’incapacité », selon le communiqué du DOJ.

« Des agents du SAPD ont été conduits à l’endroit où se trouvait un individu, identifié plus tard comme étant Zamorano, qui a été observé se cachant dans les broussailles après avoir tenté de s’enfuir. Zamorano a été détenu par des agents du SAPD », indique le communiqué.

La patrouille frontalière du secteur de Laredo a également fourni aux agents des enquêtes sur la sécurité intérieure des images de surveillance montrant le semi-remorque traversant un point de contrôle de l’immigration, selon le communiqué. On pouvait voir le conducteur vêtu d’une chemise noire à rayures et d’un chapeau.

« Les agents du HSI ont confirmé que Zamorano correspondait à l’individu des images de surveillance et portait les mêmes vêtements », indique le communiqué.
Une enquête a révélé que des communications avaient eu lieu entre Zamorano et Martinez concernant l’événement de contrebande, selon le communiqué.

Deux autres individus, Juan Claudio D’Luna-Mendez et Juan Francisco D’Luna-Bilbao, ont été inculpés de « possession d’une arme par un étranger illégalement aux Etats-Unis », selon des plaintes pénales déposées lundi. Les autorités ont pu localiser les hommes après avoir répondu à l’incident du semi-remorque, selon l’affidavit.

L’avocat de D’Luna-Mendez a déclaré qu’il ne commentait pas les affaires en cours. CNN a contacté l’avocat de D’Luna-Bilbao et n’a pas eu de réponse.
Pas d’eau ou de courant alternatif à l’intérieur de la remorque, a déclaré le chef des pompiers

La semi-remorque réfrigérée n’avait pas d’unité de climatisation fonctionnelle visible et il n’y avait aucun signe d’eau à l’intérieur, a déclaré lundi aux journalistes le chef des pompiers de San Antonio, Charles Hood. On ne sait pas depuis combien de temps les personnes à l’intérieur du camion étaient mortes, a-t-il dit.

Les températures élevées lundi dans la région de San Antonio allaient de 90 à 100, selon le National Weather Service.
« Aucune de ces personnes n’a pu s’extirper du camion », a déclaré Hood. « Donc, ils étaient toujours là, attendant de l’aide, quand nous sommes arrivés … ce qui signifie simplement qu’ils étaient trop faibles – état affaibli – pour réellement sortir et s’aider eux-mêmes. »

Craig Larrabee, agent spécial par intérim responsable des enquêtes sur la sécurité intérieure de San Antonio, l’a décrit comme « le pire événement de trafic d’êtres humains aux États-Unis ».

« Dans le passé, les organisations de passeurs étaient maman et pop. Maintenant, elles sont organisées et liées aux cartels. Vous avez donc une organisation criminelle qui ne se soucie pas de la sécurité des migrants. Ils sont traités comme des marchandises plutôt que comme des personnes », a-t-il ajouté. Larrabee a déclaré à CNN lors d’un entretien téléphonique.

La découverte est intervenue alors que les autorités fédérales américaines lançaient ce qu’elles ont décrit comme une opération « sans précédent » pour perturber les réseaux de trafic d’êtres humains au milieu d’un afflux de migrants à la frontière américano-mexicaine.
Entreprises Les propriétaires de la zone où la remorque a été retrouvée ont déclaré à CNN qu’ils étaient sous le choc.

« C’étaient des êtres humains, c’était terrible », a déclaré Israel Martinez, 68 ans, copropriétaire de USA Auto Parts. « Nous (les migrants) venons dans ce pays pour une vie meilleure et hier nous avons rappelé à beaucoup d’entre nous que malheureusement, certains d’entre nous y parviennent mais beaucoup d’autres ne le font pas. »

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