La période des Fêtes est une période joyeuse pour de nombreuses personnes, mais elle peut aussi être un signe avant-coureur de stress.

Pour ceux qui font face à la solitude ou au chagrin de la perte d’un être cher, les traditions et les activités des Fêtes peuvent accroître les sentiments d’isolement et de tristesse.

Acheter des cadeaux, préparer de la nourriture, voyager et gérer d’autres responsabilités pendant les vacances peuvent également mettre à rude épreuve les réserves émotionnelles et financières des gens.

Les perturbations de votre alimentation, de vos habitudes d’exercice et de votre horaire de sommeil peuvent également affecter votre santé physique et mentale. Même les réductions saisonnières de l’ensoleillement peuvent avoir des conséquences néfastes.

Si vous vous retrouvez aux prises avec des sentiments de stress, d’anxiété ou de tristesse, vous n’êtes pas seul. Voici cinq stratégies qui peuvent vous aider à conjurer le blues des Fêtes cette année.

1. Connectez-vous avec les autres

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Si vous êtes aux prises avec des sentiments d’isolement, de solitude ou de tristesse pendant les vacances, il peut être utile de contacter les membres de votre famille et vos amis.

« Pour les personnes qui souffrent de solitude ou de dépression pendant la période des fêtes, il est particulièrement important de contacter leur famille et leurs amis », Mona Shattell, PhD, RN, FAAN, spécialiste de la santé mentale et professeure de sciences infirmières à la Johns Hopkins School of Nursing.

« Ces personnes devraient s’efforcer de se connecter dans la vraie vie avec une personne par jour », a-t-elle poursuivi. « Appelez un ami au téléphone, planifiez de rencontrer quelqu’un pour une promenade ou pour un café – tout ce qui relie la personne à une autre personne. »

Si vous n’avez pas beaucoup de personnes à appeler ou à visiter, faire du bénévolat pour une organisation locale peut vous donner la chance de rencontrer de nouvelles personnes et de renforcer vos liens avec votre communauté.

« Faire quelque chose de significatif pour les autres peut aider à atténuer la solitude, la dépression et le stress pendant les vacances », a déclaré Shattell.

« Participer à un projet de service ou faire du bénévolat pour votre organisation préférée peut aider à se sentir moins seul, moins stressé et plus vivant », a-t-elle ajouté.

2. Reconnaître les sentiments de perte

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Pour les personnes qui pleurent la perte d’un être cher, certaines traditions ou souvenirs de vacances peuvent servir de rappel de leur absence.

Plutôt que d’essayer de supprimer les sentiments de tristesse, il peut être utile de les reconnaître et de prendre le temps de commémorer la personne que vous avez perdue.

« Pour les personnes qui vivent le chagrin de la mort d’êtres chers, en particulier ceux qui sont décédés depuis la dernière saison des vacances, il est utile de reconnaître la perte et de célébrer la vie telle qu’elle a été vécue, les souvenirs qui restent », a déclaré Shattell.

Vous trouverez peut-être réconfortant d’établir une nouvelle tradition de vacances en leur honneur. D’un autre côté, vous pourriez décider de sauter d’autres traditions ou activités qui sont trop douloureuses pour participer sans elles.

Donnez-vous la liberté de choisir comment vous allez marquer les vacances et la mémoire de votre proche.

3. Gérer les attentes

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Définir des attentes réalistes est essentiel pour limiter le stress.

Si vous vous sentez dépassé, vous pouvez réduire vos décorations de vacances, vos objectifs de cuisson ou votre calendrier social. Plutôt que de tout prendre en charge, l’American Psychological Association (APA) recommande de prioriser les tâches et les activités qui sont les plus importantes pour vous.

S’en tenir à un budget de vacances peut également aider à limiter le stress en réduisant les contraintes financières. Ne dépensez pas plus d’argent en cadeaux ou en activités que vous ne pouvez vous le permettre.

Si vous avez du mal à répondre aux attentes des autres, il est important de reconnaître et de communiquer vos besoins et vos limites, a déclaré Brett Marroquín, PhD, psychologue clinicien et professeur adjoint de psychologie à l’Université Loyola Marymount.

« J’ai tendance à parler aux patients des compétences en matière d’efficacité interpersonnelle, des moyens de communiquer avec des partenaires, avec des parents adultes et avec des familles qui ont à voir avec l’affirmation claire de vos besoins, le fait d’être vraiment clair sur vos besoins et vos émotions et d’avoir des limites « , a déclaré Marroquin.

« Que puis-je remplir ? Que dois-je faire pour prendre soin de moi ? Communiquer toutes ces choses », a-t-il poursuivi.

4. Prenez soin de vous


Bien que ce ne soit peut-être pas votre priorité numéro un pendant la période des Fêtes, adopter de saines habitudes de vie est important pour maintenir une bonne santé mentale.

« Des trucs de base comme garder une alimentation saine, faire de l’exercice, continuer les activités que vous faites habituellement, y compris les activités positives que vous aimez juste faire, et ne pas laisser les choses stressantes en quelque sorte submerger tout cela et remplacer tout cela – il crée la base d’une adaptation saine », a déclaré Marroquín.

Essayez de dormir suffisamment, de faire de l’exercice et de modérer votre consommation de friandises de vacances.

Il est également préférable d’éviter de consommer de l’alcool lorsque vous vous sentez stressé, conseille le Dr Ken Duckworth, MD, directeur médical de la National Alliance sur la maladie mentale.

5. Planifiez à l’avance


Quels que soient les facteurs de stress auxquels vous vous attendez pendant les vacances, planifier à l’avance peut vous aider à faire face.

Pour certaines personnes, cela peut signifier bloquer du temps dans leur calendrier pour faire leurs courses lorsqu’elles s’attendent à ce que les épiceries ou les centres commerciaux soient moins occupés.

Pour d’autres, cela peut signifier planifier une activité spéciale ou se réunir avec des amis un jour où ils s’attendent à se sentir seuls ou tristes.

« Si vous savez que le jour de Noël ou le réveillon du Nouvel An est une période particulièrement stressante pour vous, peut-être à cause d’une perte survenue à cette période ou parce que vous avez toujours passé du temps avec votre grand-père et qu’il est parti maintenant », a déclaré Marroquín,  » Y a-t-il quelque chose que vous pouvez faire ce jour-là, y a-t-il quelque chose que vous pouvez planifier avec d’autres membres de la famille pour ce jour-là ? »

« Une grande partie de la recherche est vraiment claire », a-t-il poursuivi, « que lorsque vous êtes actif dans la planification de la gestion à l’avance des défis que vous savez venir, mieux vous vous porterez. »

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