Les livres ne nous donnent pas seulement une fenêtre sur le passé pour situer le contexte historique de la façon dont le monde était. Ils nous donnent aussi une fenêtre sur nous-mêmes.

Même si le monde a changé et évolué, de nombreux aspects de l’humanité sont restés les mêmes.

Les histoires ont toujours été un moyen puissant et convaincant de faire passer un message, et ces messages peuvent nous toucher profondément. C’est presque comme si certains contes faisaient partie de notre ADN.

Il existe de nombreux livres d’il y a des siècles qui ont été oubliés depuis longtemps, mais ceux-ci ont résisté à l’épreuve du temps.

 

 

  1. El Ingenioso Hidalgo Don Quichotte de la Manche (Don Quichotte)

Première publication : 1605, 1615

Auteur : Miguel de Cervantes

Genre : Roman

Importance : Considéré comme le premier roman moderne.

Valeur estimée : dernière vente pour 1,5 million de dollars en 1989 (2,6 millions d’euros ajustés)

Il n’est pas surprenant qu’un livre souvent appelé la plus grande fiction jamais écrite, par quelqu’un qui est largement considéré comme le plus grand écrivain de langue espagnole, écrit il y a des centaines d’années, finisse par valoir beaucoup d’argent. Bien qu’elle ait été rééditée d’innombrables fois au fil des ans, la première édition de 1605 est la plus précieuse et la plus rare.

Miguel de Cervantes a travaillé comme commissaire pour l’Armada espagnole et s’est retrouvé enfermé en prison après la découverte de certaines incohérences mathématiques, en raison de sa réticence à prendre les fournitures indispensables des communautés rurales auprès desquelles il était chargé de collecter. On pense que c’est en prison qu’il a eu l’idée de ce livre, qui s’inspire également de son expérience dans l’armée.

Ce n’est que dans ses dernières années qu’il a rencontré le succès littéraire avec Don Quichotte, et Miguel de Cervantes est décédé un an après la publication de la deuxième partie.

 

  1. De revolutionibus orbium coelestium (Sur les révolutions des sphères célestes)

 Première publication : 1543

 

Auteur : Nicolas Copernic

Genre : Sciences

Signification : Ce livre a remis en question une grande partie de ce que nous pensions savoir du monde à l’époque.

Valeur estimée : 1 à 2 millions de dollars

Ce livre a été décrit par Arthur Koestler, un auteur hongrois, comme le livre que personne n’a lu, et il a déclaré qu’il « était et est le pire vendeur de tous les temps ». Malgré cela, la recherche montre que de nombreux esprits mathématiques et scientifiques brillants de l’époque avaient lu ce livre. Sur les révolutions des sphères célestes a eu une influence directe sur les travaux de Galilée et de Sir Isaac Newton. Copernic a avancé l’idée que le soleil était au centre de l’univers avec la Terre et d’autres planètes en orbite, ce qui était assez controversé à l’époque.

C’était si controversé, en fait, que Nicolaus Copernicus aurait attendu d’être sur son lit de mort avant de le relâcher. Cela brosse un tableau romantique, mais ce n’est pas nécessairement le consensus.

On pense qu’il existe encore 260 exemplaires originaux.

  1. Comédies, histoires et tragédies de M. William Shakespeare (premier folio)

Première publication : 1622-1623

Auteur : William Shakespeare

Genre : Drame

Importance : Une collection de 36 pièces du dramaturge légendaire.

Valeur estimée : Un exemplaire du First Folio vendu aux enchères pour 6,16 millions de dollars en 2001 (8,78 millions de dollars ajusté).

William Shakespeare pourrait bien être l’écrivain le plus influent de tous les temps, et il s’agit de la première collection de ses œuvres, compilées et imprimées des années après son décès. Il était assez aisé à la fin de sa vie, mais il n’avait pas atteint le statut légendaire dont ses œuvres jouissent aujourd’hui.

Avant le premier folio de ses pièces, certaines de ces pièces pouvaient être achetées sur de grandes feuilles de papier pliées (appelées octavios et quatros) pour l’équivalent d’environ 4 £ en termes actuels. L’achat de l’intégralité du First Folio a coûté environ 2 mois de salaire pour un travailleur qualifié type à l’époque.

Sans les amis de William, John Heminges et Henry Condell, qui ont rassemblé cette collection de 36 pièces, bon nombre des histoires les plus emblématiques de Shakespeare ont peut-être été perdues dans l’histoire.

Selon la bibliothèque Folger Shakespeare, les chercheurs pensent qu’il y avait à l’origine environ 750 exemplaires fabriqués, avec un peu plus de 200 existants aujourd’hui, et 82 de ceux appartenant à la collection Folger elle-même.

 

 

  1. Oiseaux d’Amérique

 Première publication : 1827-1838

Auteur : John James Audubon

Genre : Art/Référence

Importance : Une réalisation artistique incroyable.

Valeur estimée : Il y a un peu plus de 100 exemplaires disponibles dans le monde, et les plus précieux se sont vendus entre 7,9 et 11,5 millions de dollars.

Un examen plus approfondi d’une page présentant le dessin d’Audubon de la perruche de Caroline (Conuropsis carolinensis), qui est maintenant éteinte.

Ce livre est rempli de centaines de superbes dessins d’oiseaux trouvés en Amérique, dont certains ont depuis disparu. Il y a 435 images aquarelles d’oiseaux, fidèles à la taille réelle. Environ 50 des dessins d’arrière-plan ont été réalisés par l’assistant d’Audubon, Joseph Mason.

Audubon trouverait lui-même certains des oiseaux, et d’autres lui seraient donnésde personnes qui voulaient l’aider à atteindre son objectif de peindre tous les oiseaux d’Amérique. Il utilisait des fils et des ficelles pour positionner les oiseaux dans des poses pendant qu’il les dessinait.

Le Stark Museum of Art d’Orange, au Texas, abrite la version personnelle du livre de John James Audubon, et d’autres exemplaires peuvent être trouvés dans les musées et les collections universitaires. On pense que moins de 200 ensembles complets ont été compilés au total. La collection était disponible sous forme d’abonnement, avec un coût total d’environ 1 000 $. Un texte d’accompagnement a été publié séparément, et non avec les dessins eux-mêmes, afin d’éviter d’avoir à donner une copie de ce projet très coûteux aux bibliothèques en guise de donation.

 

 

  1. La Bible de Gutenberg

 Première publication : 1440

Auteur : Johannes Gutenberg (imprimeur)

Genre : Evangile

Signification : Il s’agit du premier grand livre imprimé à l’aide de caractères mobiles.

Valeur estimée : 1 seule page vendue pour 74 000 en 2007, et elles valent environ 50 000 $ à 150 000 $ selon la page. La longueur typique de ce livre est de 1 286 pages, et la dernière fois qu’un exemplaire complet a été vendu pour 2,2 millions de dollars en 1978. 11 ans plus tard, un seul volume s’est vendu pour 5,4 millions de dollars. On estime qu’une copie complète pourrait rapporter plus de 35 millions de dollars aujourd’hui.

Il y avait environ 180 exemplaires imprimés à l’origine, la plupart étant imprimés sur papier, mais certains étant imprimés sur vélin (veau). Ils étaient imprimés sur mesure et les clients pouvaient obtenir du vélin moyennant des frais supplémentaires. Il en reste moins de 50 exemplaires aujourd’hui. L’Allemagne est en possession de 14 exemplaires, et l’Amérique est la suivante avec 10. Seulement environ la moitié des exemplaires restants sont complets, et le reste existe à divers degrés d’achèvement, certains ne sont qu’un seul volume, certains sont même moins que cela .

 

 

  1. Les Contes de Beedle le Barde

Première publication : les 7 exemplaires faits à la main ont probablement été créés peu de temps avant la première vente aux enchères caritative de 2007.

Auteur : J.K. Rowling

Genre : Fantastique

Importance : Fabriqué à la main par l’auteur de la série de livres la plus vendue de tous les temps.

Valeur estimée : 500 000 $ – 4 000 000 $

C’est le plus récent de tous les livres rares figurant sur cette liste. Les Contes de Beedle le Barde ont été référencés dans Harry Potter et les Reliques de la Mort, et J.K. Rowling a ensuite écrit et illustré sept exemplaires de cette magnifique rareté reliée en cuir.

Six exemplaires ont été distribués à ses rédacteurs en chef et à ses amis en guise de remerciement pour leur soutien. Le septième exemplaire a été vendu aux enchères au profit d’une œuvre caritative et a permis de récolter 3,98 millions de dollars lorsqu’il a été acheté par nul autre qu’Amazon. L’auteur elle-même a commenté la vente : « Je suis abasourdie et extatique. Cela signifiera beaucoup pour les enfants qui ont désespérément besoin d’aide. Cela signifie que Noël est arrivé tôt pour moi.

C’est le prix le plus élevé jamais atteint pour un manuscrit moderne, et aussi le livre pour enfants le plus cher jamais vendu. Une deuxième vente aux enchères pour un exemplaire différent du livre, offert à l’éditeur de Rowling, a atteint un peu moins de 500 000 $, une baisse considérable de la valeur de l’enchère d’origine.

  1. L’abc avec le Pater noster, Aue, Credo et .x. co[m]maundementes in Englysshe nouvellement traduit et exposé, au kyngs most gracyouse commaundement

 Première publication : 1536

Auteur : Richard Lant (imprimeur)

 

Genre : Enfants

Importance : Unique en son genre.

Valeur estimée : Inconnue

Il n’y a qu’un seul exemplaire connu de ce livre pour enfants. Contrairement à certains des livres de cette liste, il ne s’est jamais vendu pour des millions de dollars, ce n’est pas sur le radar des personnes les plus riches du monde à posséder dans leurs collections, il n’y a pas de galeries de classe mondiale qui enfoncent la porte pour le posséder… mais c’est encore rare dans tous les sens du terme. Il occupe une place intéressante sur cette liste. À l’heure actuelle, vous pouvez plier une feuille de papier en deux, griffonner quelques mots et avoir un livre aussi rare que celui-ci. Il en va de même pour les centaines d’autres livres qui font partie du Projet Unica, qui est une initiative de l’Université de l’Illinois pour documenter et reproduire numériquement des livres uniques.

C’est la signification historique qui fait vraiment ressortir certains de ces livres. Par exemple, le prochain sur cette liste est également unique en son genre, mais il s’est vendu pour des millions, appartient à Bill Gates, et tout collectionneur aimerait le posséder.

 

 

  1. Codex Leicester

Première publication : 1510

Auteur : Léonard de Vinci

Genre : Sciences

Signification : Un regard non filtré sur l’un des esprits les plus brillants de l’ère moderne.

Valeur estimée : En 1994, Bill Gates a payé 30,8 millions de dollars. Ajusté pour l’inflation, cela représente environ 51 millions de dollars.

Il s’agit d’un journal de 72 pages rempli d’observations scientifiques de l’esprit brillant de Léonard de Vinci. L’original a été écrit à la main et est unique en son genre. Lorsque vous regardez tous les autres livres uniques en leur genre et que vous tenez compte de la popularité de celui-ci, il est sûr de dire que le Codex Leicester est le livre le plus rare au monde.

Il a été vendu pour la dernière fois lors d’une vente aux enchères en 1994 to Bill Gates pour 30,8 millions de dollars, soit près de 51 millions de dollars dans la devise d’aujourd’hui. Le Codex a fait le tour et a été exposé, et les images numérisées de ce livre ont même été utilisées comme économiseur d’écran dans Windows 95.

Il a été acheté par Thomas Coke (qui allait être l’une des sept personnes créées Earl of Leicester) dans les années 1700, et brièvement rebaptisé Hammer Codex de 1980 à 1994 lorsqu’il appartenait à Armand Hammer, puis à sa succession après son décès en 1990.

Ce document était en avance sur son temps, fournissant des théories qui se révéleraient vraies des centaines d’années plus tard dans certains cas. Il aborde un large éventail de sujets allant de la raison pour laquelle des fossiles se trouvent dans les montagnes, du mouvement de l’eau, de la luminosité de la lune, etc. C’est écrit sur 18 feuilles de papier qui ont été pliées en deux, avec une écriture des deux côtés, pour créer un total de 72 pages. En plus du texte, il y a aussi de nombreux dessins et schémas.

 

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