À quel point devrions-nous nous préoccuper de la variole du singe ?

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Les responsables de la santé mondiale ont tiré la sonnette d’alarme sur l’augmentation des cas en Europe et ailleurs de monkeypox, un type d’infection virale plus fréquent en Afrique occidentale et centrale.

Samedi, 92 cas confirmés et 28 cas suspects de monkeypox ont été signalés dans 12 États membres qui ne sont pas endémiques pour le virus, selon l’Organisation mondiale de la santé.

L’agence des Nations Unies a déclaré qu’elle s’attend à identifier davantage de cas de monkeypox alors qu’elle étend la surveillance dans les pays où la maladie n’est généralement pas détectée, et fournira dans les prochains jours des orientations et des recommandations supplémentaires aux pays sur la manière d’atténuer la propagation du monkeypox.

Voici ce que l’on sait de l’épidémie actuelle et du risque relatif de monkeypox :

Over 100 monkeypox cases in Europe, WHO calls for emergency meet: Report |  World News - Hindustan Times

À quel point est-ce dangereux ?
Le risque pour le grand public est faible pour le moment, a déclaré vendredi un responsable américain de la santé publique aux journalistes lors d’un briefing.

Le monkeypox est un virus qui peut provoquer des symptômes tels que fièvre, courbatures et se présente sous la forme d’une éruption cutanée bosselée.

Il est lié à la variole, mais est généralement plus bénin, en particulier la souche ouest-africaine du virus qui a été identifiée dans un cas américain, qui a un taux de mortalité d’environ 1 %. La plupart des gens se rétablissent complètement en deux à quatre semaines, a déclaré le responsable.

Le virus ne se transmet pas aussi facilement que le virus SARS-CoV-2 qui a déclenché la pandémie mondiale de COVID-19.

Les experts pensent que l’épidémie actuelle de monkeypox se propage par contact étroit et intime de peau à peau avec une personne qui a une éruption cutanée active. Cela devrait rendre sa propagation plus facile à contenir une fois les infections identifiées, ont déclaré les experts.

« COVID se propage par voie respiratoire et est hautement contagieux. Cela ne semble pas être le cas avec le monkeypox », a déclaré le Dr Martin Hirsch du Massachusetts General Hospital.

« Ce qui semble se produire maintenant, c’est qu’il est entré dans la population sous une forme sexuelle, sous une forme génitale, et se propage comme le sont les infections sexuellement transmissibles, ce qui a amplifié sa transmission dans le monde », a déclaré David Heymann, responsable de l’OMS. un spécialiste des maladies infectieuses, a déclaré à Reuters.

Les récentes épidémies signalées jusqu’à présent sont atypiques, selon l’OMS, car elles se produisent dans des pays où le virus ne circule pas régulièrement. Les scientifiques cherchent à comprendre l’origine des cas actuels et si quelque chose à propos du virus a changé.

La plupart des cas signalés jusqu’à présent ont été détectés au Royaume-Uni, en Espagne et au Portugal. Il y a également eu des cas au Canada et en Australie, et un seul cas de monkeypox a été confirmé à Boston, les responsables de la santé publique affirmant que d’autres cas sont susceptibles d’apparaître aux États-Unis.

Les responsables de l’OMS ont exprimé leur inquiétude quant au fait que davantage d’infections pourraient survenir alors que les gens se rassemblent pour des festivals, des fêtes et des vacances au cours des prochains mois d’été en Europe et ailleurs.

Comment les gens peuvent-ils se protéger contre l’infection?
Le Royaume-Uni a commencé à vacciner les travailleurs de la santé qui pourraient être à risque lorsqu’ils soignent des patients avec le vaccin contre la variole, qui peut également protéger contre la variole du singe. Le gouvernement américain affirme avoir suffisamment de vaccins contre la variole stockés dans son stock national stratégique pour vacciner l’ensemble de la population américaine.

Il existe des médicaments antiviraux contre la variole qui pourraient également être utilisés pour traiter la variole du singe dans certaines circonstances, a déclaré un porte-parole du département américain de la Santé et des Services sociaux dans un communiqué.

Plus généralement, les responsables de la santé disent que les gens devraient éviter tout contact personnel étroit avec une personne qui a une éruption cutanée ou qui est autrement malade. Les personnes qui soupçonnent qu’elles ont la variole du singe doivent s’isoler et consulter un médecin.

Qu’est-ce qui pourrait être derrière le pic de cas?
« Les virus ne sont pas nouveaux et attendus », a déclaré Angela Rasmussen, virologue à l’Organisation des vaccins et des maladies infectieuses de l’Université de la Saskatchewan au Canada.

Rasmussen a déclaré qu’un certain nombre de facteurs, notamment l’augmentation des voyages dans le monde ainsi que le changement climatique, ont accéléré l’émergence et la propagation des virus. Le monde est également plus attentif aux nouvelles épidémies de toute nature à la suite de la pandémie de COVID, a-t-elle déclaré.

L’OMS s’attend à ce que davantage de cas de monkeypox apparaissent dans le monde.