Lorsqu’il s’agit de la santé à long terme du corps et du cerveau, ce vieux coup de coude que grand-mère vous donnait peut avoir des implications puissantes : « Mettez un peu de peps dans votre démarche. » Une étude de 40 ans publiée dans la revue JAMA Network Open révèle que la vitesse de marche tout au long de la vie peut avoir un lien direct avec la santé globale et la fonction cognitive. Dans l’étude, il a été démontré que les marcheurs plus lents avaient un «vieillissement accéléré» sur une échelle de 19 mesures conçue par les chercheurs.

De plus, leurs poumons, leurs dents et leur système immunitaire avaient tendance à être en moins bon état que les personnes qui marchaient plus vite. La fonction cognitive et la détérioration étaient également liées à une marche plus lente. Les données proviennent d’une étude portant sur près de 1 000 personnes nées au cours d’une seule année à Dunedin, en Nouvelle-Zélande.

Les participants à la recherche ont été testés, interrogés et mesurés toute leur vie, principalement récemment d’avril 2017 à avril 2019 à l’âge de 45 ans. Selon Line J.H. Rasmussen, PhD, chercheur postdoctoral au département de psychologie et de neurosciences de l’Université Duke et au centre de recherche clinique de l’hôpital universitaire de Copenhague Amager et Hvidovre à Copenhague, au Danemark, et chercheur principal de l’étude, ce qui a le plus fasciné l’équipe était cette longue les résultats cognitifs à terme semblent être directement liés à la vitesse de marche chez les enfants aussi jeunes que 3 ans.

« Étant donné que la santé du cerveau de l’enfant dès l’âge de 3 ans était associée à la vitesse de marche au milieu de la vie, il semble que la fonction cérébrale au début de la vie puisse affecter le fonctionnement à long terme du corps et donc la vitesse de marche », a déclaré Rasmussen.

« Une des découvertes les plus remarquables était que nous pouvions prédire à quelle vitesse ils marchaient à la quarantaine grâce à une évaluation de leurs fonctions neurocognitives pendant l’enfance à l’âge de 3 ans. Il y avait une différence de 12 points de QI en moyenne entre les enfants qui ont grandi pour être les plus lents vitesse 1,21 mètre par seconde) et les marcheurs les plus rapides (vitesse de marche moyenne 1,75 mètre par seconde) 4 décennies plus tard. La vitesse de marche n’est pas seulement un indicateur du vieillissement, mais aussi un indicateur de la santé cérébrale tout au long de la vie », a-t-elle déclaré.

L’importance de la recherche

Qu’est-ce que ça veut dire?

Pour la communauté de la recherche et ceux qui étudient et traitent à la fois la population vieillissante et tous les âges des patients neurologiques, c’est un peu de « nous le savions » et beaucoup de « examinons-le davantage ». Pour Rasmussen et ses co-chercheurs, la prochaine étape consiste à creuser plus profondément, en examinant spécifiquement l’aspect poulet ou œuf de tout cela. Un cerveau en moins bonne santé a-t-il entraîné une démarche plus lente dans la vie, ou une démarche plus lente entraîne-t-elle une diminution de la santé ?

« [Nous voulons] savoir si une mauvaise fonction cognitive provoque une vitesse de marche lente et un vieillissement accéléré », a-t-elle déclaré.

 

Ils souhaitent également établir des liens avec d’autres chercheurs pour trouver des moyens d’appliquer ces connaissances aux pratiques actuelles. « Nous aimerions voir si la marche pourrait être utilisée comme un moyen simple de tester l’effet des traitements anti-âge », a-t-elle déclaré.

Rasmussen note qu’il existe des essais randomisés de traitements préventifs pour les personnes d’âge moyen qui se portent encore bien. « Ces essais pourraient utiliser la démarche comme test pour voir si les traitements expérimentaux aident », a-t-elle déclaré. Comment utiliser ces informations

Alors, qu’est-ce qu’une personne peut faire avec ces informations ?

« Ce n’est pas une grande surprise que vos habitudes de vie influencent votre fonction physique tout au long de la vie », Michael J. Ormsbee, PhD, FACSM, FISSN, CSCS, professeur agrégé au département des sciences de la nutrition, de l’alimentation et de l’exercice et directeur associé de l’Institute of Sports Sciences & Medicine à la Florida State University.

« L’essentiel pour moi est un, soyez actif ; deux, commencez tôt ; et trois, ne jamais s’arrêter. Travaillons sur l’utilisation de l’exercice comme médicament et appliquons-le aux premières années, plutôt que plus tard dans la vie », a-t-il déclaré. Ormsbee voit également un élément susceptible d’action immédiate dans cette étude. « Il est également intéressant de noter que la vitesse de marche pourrait peut-être être utilisée comme un test très facile (même à la maison) à faire et à évaluer la santé », a-t-il déclaré. La vitesse de marche a longtemps été utilisée comme mesure de la santé et du vieillissement chez les patients âgés, mais ce qui est nouveau dans cette étude est la jeunesse relative de ces participants à l’étude et la capacité de voir comment la vitesse de marche correspond aux mesures de santé que l’étude a recueillies au cours de leur des vies.

L’application de cela aux tests, à la fois à domicile et dans les cabinets médicaux, pourrait aider à identifier les problèmes possibles et à intervenir plus tôt. « Prédire la santé future serait énorme pour la santé globale et le fardeau économique », a déclaré Ormsbee. Alors que les auteurs de l’étude s’efforcent d’approfondir et d’examiner des éléments tels que le contexte socio-économique, les habitudes de vie et d’autres problèmes, le grand public peut prendre des mesures faciles, explique Ormsbee. Il dit que ce n’est jamais une mauvaise idée de bouger plus, et de bouger plus vite, à tout âge.

« Il n’est jamais trop tard (ou trop tôt) pour bouger davantage », a-t-il déclaré. Mais il ajoute également que les gens devraient toujours se rappeler de « s’arrêter et de sentir les roses ».

En d’autres termes, avancez à un rythme sain, mais n’oubliez pas de savourer également cette vie.

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