Le véhicule est bon marché et les réactions de la chaussée sont un bonus, de la double prise de vue incrédule ou du rire incontrôlé au franchement envieux où-je-en-ai-je-un-d’entre eux (plus l’étrange regard de pitié, mais alors ce est Paris).

À première vue, la nouvelle Ami de Citroën, un cube en polypropylène ludique sur roues avec une esthétique sans vergogne Toytown, ne semble guère le genre de voiture à exciter les passions des conducteurs français. Mais, peut-être parce que ce n’est pas une voiture, c’est exactement ce qu’elle fait.

« Nous en avons vendu 500 dans la première quinzaine », explique Sylvie Krygier de Citroën dans le showroom du constructeur automobile dans le 15e arrondissement. « C’est une reconnaissance que nos habitudes de transport et nos exigences changent, et c’est accessible à presque tout le monde. »

Classé comme quadricycle léger, l’Ami est, selon Citroën, un « objet de mobilité urbaine ». Tout électrique, de 2,4 mètres de long et 1,4 m de large, avec une vitesse de pointe de 45 km/h (28 mph) et une autonomie de 75 km (46 miles), il peut être conduit en France sans permis par toute personne âgée de 14 ans ou plus.

Ami doors

Il peut être rechargé à partir d’une prise domestique standard en trois heures et, dans son édition de base gris et orange, coûte 6 000 € (5 550 £) pour acheter directement, ou, avec 100 € d’acompte, 78 € par mois – à peu près ce que la plupart Les Parisiens paient pour un métro toutes zones et un pass de train de banlieue.

La conduire est un jeu d’enfant. Vous êtes assis sous un toit panoramique dans l’intérieur spacieux, tournez la clé, sélectionnez D pour conduire à partir des trois boutons à gauche de votre siège, relâchez le frein à main et appuyez sur la pédale d’accélérateur – et c’est parti, avec un coup de pied surprenant.

Devant vous se trouve un écran monochrome de l’âge des ténèbres indiquant la vitesse, le niveau de la batterie et les kilomètres restants avant la prochaine charge. Il n’y a pas de coffre, mais de nombreux filets de rangement soignés pour les petits objets et de la place pour faire les courses devant le siège passager.

Panoramic roof

Il y a un radiateur rudimentaire, et si l’idée de laisser un jeune de 14 ans en liberté semble déconcertante, Krygier souligne que contrairement à un scooter – l’alternative la plus probable pour de nombreux clients potentiels plus jeunes d’Ami – vous obtenez la stabilité de quatre roues sur un châssis approprié et sont enfermés en toute sécurité dans un solide cadre en acier tubulaire. L’Ami atteint 45 km/h assez rapidement et ne peut pas aller plus vite, mais dans Paris habituellement encombré – où les limitations de vitesse varient de 20 km/h à 50 km/h théoriques – ce n’est ni nécessaire ni, la plupart du temps, même possible (le Ami n’est pas autorisé sur les autoroutes). Les freins sont d’une efficacité rassurante et une place de stationnement standard convient à deux Amis.

« Vous pourriez le garder dans le couloir », a suggéré un vieux monsieur de la rue Pierre Semard alors que nous manœuvrions pour prendre des photos. « Parfait pour Paris », a déclaré une dame du boulevard de Grenelle. « Même moi, je pourrais conduire ça. Pourquoi auriez-vous besoin de plus ? Certaines remarques étaient moins obligeantes. « Tu ne devrais pas être dans la foutue piste cyclable ? » cria un chauffeur-livreur gesticulant avenue du Président Wilson. Mais rue Saint-Lazare, deux jeunes femmes regardaient bouche bée.

« Comment avez-vous réussi à vous en emparer ? a demandé un. « J’essaie de réserver un test depuis des jours et c’est tout simplement impossible. J’en veux vraiment un. Je l’aime. C’est pratique, c’est écologique, c’est compact, c’est juste vraiment… mignon. Les critiques automobiles françaises ont également été largement positives, le correspondant automobile du Figaro affirmant que l’Ami avait obtenu le feu vert du public et rencontrait « une vague d’enthousiasme de sept à 77 ans ».

Ami on the road

Dans son inspiration et son design innovant, dit Krygier, l’Ami ressemble le plus à la légendaire Deux Chevaux, ou 2CV de Citroën, l’excentrique « toute petite voiture » (très petite voiture) conçue dans les années 1930 comme un modèle utilitaire bon marché pour rendre l’automobile abordable pour les masses. Produites de 1948 à 1990, près de 4m d’entre elles ont été vendues. Il y a un joli clin d’œil à la 2CV dans les fenêtres rabattables de l’Ami, tandis que d’autres idées simples et économiques incluent des portes identiques (c’est-à-dire l’une s’ouvrant vers l’arrière et l’autre vers l’avant) et des panneaux avant et arrière interchangeables de la même manière.

En plus d’être disponible chez Citroën dans les showrooms et en ligne, l’Ami peut également être achetée auprès des grands détaillants français de produits électroniques et électriques Fnac et Darty. Krygier dit que toutes sortes de personnes achètent et utilisent le véhicule, mais les familles avec des adolescents sont clairement un marché avide. Selon les données de l’entreprise, environ la moitié de tous les acheteurs d’Ami ont une voiture et au moins deux enfants. Plus de 40 % des conducteurs d’Amis ont moins de 18 ans. Une majorité d’usagers disent l’aimer parce qu’elle est verte, alors que pour plus de 30 % des usagers, ne pas prendre les transports en commun – à l’heure du Covid – était un facteur important.

L’Ami sera disponible dans plusieurs autres pays européens au début de l’année prochaine, mais il n’est pas prévu de le lancer dans l’immédiat au Royaume-Uni. « Bien que, s’il y a une demande, cela pourrait changer », a déclaré Krygier.

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