Au Royaume-Uni, la vague de grèves salariales se durcit

0
46
©TOLGA AKMEN/EPA/MAXPPP - epa10131662 Workers at a picket line outside Port of Felixstowe on eighth day of strike by Unite union workers begin at UK's largest container port in Suffolk, Britain, 21 August 2022. In a dispute over pay, 1,900 dock workers walked out and are making it the first strike at the dock since 1989 that deals with almost half of the UK's container trade. EPA-EFE/TOLGA AKMEN

Les taux d’inflation les plus élevés depuis 40 ans, la flambée des prix de l’énergie et le refus du gouvernement de répondre aux demandes d’augmentations de salaire des employés pour correspondre à ces augmentations ont créé « une tempête parfaite » après des années de mécontentement latent, déclare l’enseignant Rob Poole, qui a dû supporter des augmentations de salaire inférieures à l’inflation pendant plus d’une décennie.

Une vague de grèves très inhabituelle en Grande-Bretagne suggère que les craintes d’une récession et le ressentiment face aux augmentations de salaire à la traîne sont aiguisés par un sentiment d’injustice sociale.

« Nous avons eu 10 ans d’inflation qui n’a pas été compensée par les salaires », ajoute l’avocat du travail James Conley. « Le personnel est tellement moins bien loti maintenant que les secteurs de la main-d’œuvre qui sont fortement syndiqués », comme le secteur public, « cherchent à faire quelque chose ».

Le résultat a été un « été de mécontentement », avec des grèves continues perturbant de vastes pans de l’économie. Les cheminots ont de nouveau arrêté les trains dans tout le pays samedi et les dockers du plus grand port britannique, Felixstowe, ont lancé une grève de huit jours ce week-end pour soutenir les revendications salariales.

Lundi, des avocats d’Angleterre et du Pays de Galles ont annoncé qu’ils feraient grève indéfiniment à partir du 5 septembre pour soutenir les demandes d’augmentation de salaire de 25 %.

« Quand ils se mettent en grève, vous savez qu’il y a un problème plus systémique avec les salaires et l’inflation qui traverse les professions », déclare M. Conley.

Un sentiment d’injustice
Derrière les revendications salariales se cachent une décennie de coupes dans les services publics et les régimes de protection sociale, un ressentiment croissant face à l’hypocrisie des entreprises et des politiques et un écart grandissant entre les riches et les pauvres. Les inégalités ont augmenté plus rapidement au Royaume-Uni que partout ailleurs en Europe, à l’exception de l’Estonie, depuis que les prix de l’énergie ont commencé à augmenter cette année, selon le Fonds monétaire international.

Un sentiment d’injustice sous-tend le nouveau goût des grèves, rassemblant des gens ordinaires issus d’une myriade d’emplois et de professions, déclare la militante syndicale anglo-colombienne Tatiana Garavito. Elle voit cet été comme un moment décisif exposant « un mécontentement croissant au Royaume-Uni quant à la façon dont les choses fonctionnent ».

Après 50 ans de calme relatif, les travailleurs britanniques se tournent vers le type d’action revendicative plus courant en Amérique latine, dit-elle, où « les réalités matérielles des gens… sont urgentes ».

Médecins, infirmiers, enseignants, postiers, bagagistes des aéroports, chauffeurs de bus, personnel des ports à conteneurs, avocats font partie d’une douzaine de professions en grève. Mais ce sont les cheminots britanniques, soutenus par de grands syndicats, et qui ont paralysé le réseau ferroviaire, qui ont allumé l’étincelle qui en a inspiré d’autres.

La voix du mécontentement de l’été appartient à Mick Lynch, l’imperturbable leader du syndicat des travailleurs des transports devenu héros populaire. Sa réfutation sans fioritures des journalistes et politiciens critiques a suscité une large admiration du public, mis le feu à la plate-forme de médias sociaux TikTok et ravivé la sympathie du public pour les syndicats à un moment où seulement 23% des employés britanniques sont syndiqués, un niveau record.

La campagne de M. Lynch a été une aubaine pour le mouvement syndical.

« Depuis longtemps, les gens se demandent pourquoi ils paient des cotisations aux syndicats », dit M. Conley. «C’est un peu une posture de la part des syndicats pour affirmer leur domination, se faire paraître plus bruyants et plus efficaces. Ils ont clairement touché une corde sensible.

Les appels au ralliement en plein essor de M. Lynch contre « un gouvernement de milliardaires » ont également séduit les travailleurs mécontents d’autres professions moins habituées à faire la grève, comme les médecins et les infirmières. Usés par la pandémie, ils ne se sont vu proposer qu’une augmentation de salaire de 1% après deux ans à la table des négociations.

À cette époque, «des différences flagrantes entre la rhétorique des politiciens applaudissant pour les travailleurs clés pendant la pandémie et la façon dont ils ont été traités sur le lieu de travail» sont devenues apparentes, déclare M. Poole, cofondateur d’une carte virtuelle des emplacements des piquets de grève. .

« L’hypocrisie de rang »
Pour Tim Colledge, un physiothérapeute travaillant au sein du National Health Service, géré par l’État, « l’hypocrisie de rang politise beaucoup [d’entre nous] qui ne sont généralement pas politisés ».

Bien que la Grande-Bretagne ne soit pas étrangère aux accusations d’hypocrisie politique, de récents cas de violation des règles par des responsables, y compris le Premier ministre sortant Boris Johnson, ont renforcé le sentiment d’une classe dirigeante qui esquive ses responsabilités. Et les demandes pour plus de responsabilité des entreprises ont également alimenté le mécontentement.

La compagnie maritime britannique P&O Ferries a récemment licencié près de 800 employés et les a immédiatement remplacés par des travailleurs étrangers au salaire minimum. Le géant pétrolier BP a enregistré son plus gros bénéfice en 14 ans, tandis que l’énergie fi

LAISSER UN COMMENTAIRE

Please enter your comment!
Please enter your name here