Ce que la position de l’Inde sur la guerre russie-ukraine signifie pour ses relations avec l’UE

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La stratégie de l’Inde consistant à renforcer les liens avec l’UE pour éloigner la Chine tout en maintenant des relations étroites avec la Russie fonctionnera-t-elle ?

Le président russe Vladimir Poutine et le Premier ministre indien Narendra Modi en Inde
Vladimir Poutine de Russie avec le Premier ministre indien Narendra Modi lors de leur rencontre à New Delhi en décembre 2021
Cela fait près de deux semaines que la Russie a lancé son assaut contre l’Ukraine, tuant des centaines de personnes et en déplaçant plus de 2 millions.

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En plus de générer une crise humanitaire et d’envoyer des ondes de choc dans le monde entier, les actions du président russe Vladimir Poutine en Ukraine ont également mis les politiques étrangères des pays sous les projecteurs.

Alors que certains pays, comme l’Allemagne, ont complètement réorienté leurs politiques de défense et d’énergie pour réprimander la Russie et sécuriser les frontières européennes, d’autres comme l’Inde continuent de maintenir une position relativement restrictive envers le vieil ami de la Russie.

Mais après que l’invasion russe a frappé l’Inde plus près de chez elle, avec le meurtre d’un étudiant indien dans la ville ukrainienne de Kharkiv et des centaines d’étudiants indiens toujours en attente d’évacuation, le Premier ministre indien Narendra Modi est sous pression pour condamner les actions de la Russie.

La semaine dernière, P Chidambaram, un parlementaire indien du parti d’opposition du Congrès, a tweeté : « Le gouvernement indien devrait arrêter son exercice d’équilibre verbal et exiger sévèrement que la Russie arrête immédiatement les bombardements de villes clés en Ukraine.

Pendant ce temps, Modi a eu des entretiens avec Poutine et le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy et a appelé à un arrêt immédiat de la violence.

Pourtant, sur la scène mondiale, l’Inde s’est jusqu’à présent abstenue à cinq reprises de condamner les actions de la Russie aux Nations Unies et n’a fait que réitérer un « engagement envers les principes de la Charte des Nations Unies, le droit international et le respect de la souveraineté et de l’intégrité territoriale de tous les États ». .

Les relations UE-Inde en difficulté ?
L’acte d’équilibre de l’Inde consistant à apaiser à la fois la Russie et l’Occident dans la crise ukrainienne a pris l’Union européenne au dépourvu.

Selon les médias indiens la semaine dernière, les envoyés de l’UE ainsi que l’envoyé de l’Ukraine à New Delhi ont rencontré de hauts responsables du ministère indien des Affaires étrangères avant un vote historique à l’Assemblée générale des Nations Unies et ont exhorté l’Inde à adopter une position plus ferme sur le conflit.

Le président français Emmanuel Macron a également tenu des consultations avec Modi à ce sujet. La France occupe actuellement la présidence du Conseil de l’UE et un Macron proactif a eu des entretiens réguliers avec les dirigeants de l’UE et les dirigeants mondiaux pour désamorcer la crise.

Après l’appel de Macron avec Modi, un communiqué publié par l’ambassade de France en Inde a déclaré que les deux dirigeants avaient convenu de « garantir un accès humanitaire sans entrave » à l’Ukraine et de coordonner la résolution de la crise au Conseil de sécurité de l’ONU.

Ces dernières années, l’Inde a renforcé ses liens avec l’UE pour parer aux menaces chinoises. Lors du récent Forum Indo-Pacifique, les ministres des Affaires étrangères de l’UE et le ministre indien des Affaires étrangères Subrahmanyam Jaishankar ont convenu d’approfondir les relations de sécurité en coordonnant la présence maritime dans l’océan Indien et en renforçant la cybersécurité.

Garima Mohan, membre du programme Asie du German Marshall Fund des États-Unis, a déclaré que si les relations Europe-Inde ont beaucoup progressé ces dernières années, l’Inde pourrait devoir réévaluer sa position sur l’invasion russe de l’Ukraine.

« Les responsables européens travaillant avec l’Inde sont déçus mais comprennent certainement sa position. La ligne officielle est que tout est comme d’habitude avec l’Inde. Mais pour les acteurs politiques et les publics européens qui ne connaissent pas la politique étrangère indienne, ce sera difficile à vendre », a-t-elle déclaré à Al Jazeera.

« Il est important de noter que la position de l’Inde évolue et que la crise s’accélère, l’Inde devra réévaluer sa réponse », a-t-elle déclaré.

Anil Trigunayat, ancien ambassadeur indien à Malte, membre de l’UE, a partagé un point de vue similaire.

« L’UE comprend la position de l’Inde et son autonomie stratégique. La position de l’Inde dans l’Indo-Pacifique est critique », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

« Cependant, la proximité sino-russe peut avoir certaines répercussions pour l’Inde. »

Des Indiens travaillant à Kiev attendent de monter dans un bus après avoir traversé la frontière avec la Pologne
« Relation spéciale avec la Russie »
Moscou a apprécié la position prudente de New Delhi sur la crise ukrainienne, l’Inde ne figurant pas dans une liste de « pays hostiles » dressée par le Kremlin à une série de sanctions imposées par l’UE, les États-Unis et le Royaume-Uni.

Cependant, la position de l’Inde envers la Russie sur la guerre en Ukraine n’est pas nouvelle. Même en 2014, lorsque la Russie a annexé la Crimée, l’Inde avait maintenu sa neutralité à l’ONU.

Michael Kugelman, chercheur principal pour l’Asie du Sud au Wilson Center à Washington, DC, affirme que la position de l’Inde est une conséquence de sa relation spéciale avec la Russie.

« New Delhi a longtemps considéré Moscou comme son partenaire le plus fiable et le plus digne de confiance, une perception façonnée par plusieurs décennies d’amitié, remontant aux premières années de la guerre froide », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

« Les dirigeants indiens parlent souvent de la Russie comme de l’ami le plus proche et le plus fiable de l’Inde, un pays qui n’a jamais connu de crise avec l’Inde. Et ils le voient comme un pays toujours prêt à aider l’Inde sur la scène mondiale, y compris à l’ONU, où les habitudes de vote de la Russie sur des questions comme le Cachemire ont soutenu l’Inde.

La Russie, principal partenaire stratégique de l’Inde, a exporté des armes d’une valeur de 6,6 milliards de dollars entre 2016 et 2020 vers la nation sud-asiatique. Cependant, le commerce bilatéral Inde-Russie à 8,1 milliards de dollars entre avril 2020 et mars 2021 n’est pas aussi élevé que le commerce Inde-UE, qui s’élevait à 62,8 milliards d’euros (68,5 milliards de dollars) au cours de la même période.

Selon Kugelman, la nostalgie de la guerre froide de l’Inde envers la Russie continue de peser dans leur relation. « Cela se résume à un calcul simple : la Russie nous soutient et nous le soutiendrons également », a-t-il déclaré.

Vivek Mishra, membre de l’Observer Research Foundation (ORF) à New Delhi, affirme que la position diplomatique de l’Inde sur l’Ukraine pourrait être bénéfique et qu’il y a eu une « maturité progressive » dans l’autonomie stratégique de l’Inde.

« La politique étrangère de l’Inde est passée du non-alignement à l’adoption d’une autonomie stratégique dans les politiques de défense et de sécurité. Cette crise a montré exactement cela avec l’Inde discutant de la crise avec l’UE et les États-Unis, s’abstenant de prendre position sur le conflit à l’ONU et parlant à la fois à la Russie et à l’Ukraine », a déclaré Mishra à Al Jazeera.

si la Chine intervient dans la crise ukrainienne, l’Inde soutiendra-t-elle l’Occident ?

Jusqu’à présent, la Chine, comme son rival l’Inde, a également joué un rôle d’équilibriste entre la Russie et l’Occident.

Dans une déclaration publiée le mois dernier, le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi a déclaré à de hauts responsables européens que si Pékin respecte la souveraineté d’un pays, y compris celle de l’Ukraine, les exigences de sécurité de la Russie doivent également être traitées correctement.

Cependant, la proximité croissante de la Chine avec la Russie ces dernières années est quelque chose que l’Inde surveille de près, selon Mishra de l’ORF.

« Poutine se rendant aux Jeux olympiques de Pékin et rencontrant le Chinois Xi Jinping a rendu l’Inde méfiante vis-à-vis des relations sino-russes », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

« Même si la Chine pèse plus qu’elle n’en a déjà sur le conflit Ukraine-Russie, l’Inde continuerait à maintenir sa position neutre. La Chine est une menace imminente pour l’Inde, donc l’Inde ne voudra pas faire plaisir à la Russie d’une manière qui menacerait ses intérêts nationaux », a-t-il ajouté.

Kugelman pense que si quelque chose devait inciter l’Inde à changer sa position, ce serait le cours des événements, pas les décisions d’autres pays.

« Il est peu probable que la pression de l’UE influence la politique étrangère de l’Inde. L’essence du principe chéri de l’autonomie stratégique de l’Inde est qu’elle ne cédera pas à la pression des grandes puissances pour prendre une position particulière ou pour s’aligner sur un camp particulier », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Kugelman a déclaré que l’Inde prend des décisions de politique étrangère « selon ses propres conditions » et que les autres pays, y compris ses partenaires les plus proches, ne peuvent pas faire grand-chose pour changer cela.

« Mais si Poutine étend son invasion sur un territoire de l’OTAN, tous les paris seraient ouverts et à ce moment-là, l’Inde n’aurait probablement pas d’autre choix que de sortir et de condamner ce qui serait effectivement une nouvelle guerre mondiale. »

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