Ce que nous savons et ne savons pas sur la perquisition du FBI au domicile de Trump

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Lorsque le domicile de Donald Trump en Floride a été perquisitionné par le FBI, il a déclenché une tempête politique sans précédent dans la mémoire récente.

L’histoire est compliquée et de nombreuses questions demeurent. Voici ce que nous savons jusqu’à présent.

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Pourquoi le FBI a-t-il fouillé Mar-a-Lago ?
Bref, parce que le département américain de la Justice soupçonne l’ancien président d’avoir commis un crime.

Le ministère mène une enquête criminelle sur le retrait et le stockage inappropriés d’informations classifiées.

Le 8 août, des agents du FBI ont recueilli des preuves dans le cadre de cette enquête pour déterminer si M. Trump avait indûment retiré des dossiers gouvernementaux de la Maison Blanche et les avait emmenés dans son domaine de Floride, Mar-a-Lago.

Il convient de noter ici que les présidents américains doivent transférer tous leurs documents et e-mails à une agence gouvernementale appelée les Archives nationales une fois qu’ils quittent leurs fonctions.

Et plus tôt cette année, cette agence a déclaré avoir récupéré 15 boîtes de papiers de Mar-a-Lago que M. Trump aurait dû remettre lorsqu’il a quitté la Maison Blanche. Cette découverte est ce qui a déclenché l’enquête en cours.

Dans l’affidavit publié le 26 août, les responsables ont déclaré qu’il y avait « également des raisons probables de croire que des preuves d’obstruction seront trouvées sur les lieux ».

C’est essentiel, car pour obtenir le mandat de perquisition, les procureurs devaient convaincre un juge qu’ils avaient des raisons probables de croire qu’un crime avait pu avoir lieu.

Qu’ont trouvé les agents ?
Trente-trois caisses de matériel, selon un inventaire détaillé rendu public en septembre.

Le FBI a saisi 18 documents étiquetés top secret, 54 marqués comme secrets et 21 considérés comme confidentiels. Les agents ont également trouvé 90 dossiers vides marqués classifiés ou à retourner au personnel du gouvernement.

La cache comprenait également des fichiers marqués « TS/SCI », une désignation pour les secrets les plus importants du pays qui, s’ils étaient révélés publiquement, pourraient causer des dommages « exceptionnellement graves » à la sécurité nationale des États-Unis.

Les matériaux classifiés ont également été mélangés à l’intérieur de boîtes avec des objets personnels tels que des livres et des vêtements, selon l’inventaire.

Des agents du FBI ont perquisitionné le domaine de Donald Trump en Floride le 8 août
Mais les archives judiciaires n’indiquent pas quelles informations contiennent ces documents et nous ignorons beaucoup de choses à leur sujet.

Par exemple, d’autres documents pris comprennent un classeur de photos, une note manuscrite et des informations non précisées sur le « président de la France ».

On ne sait pas non plus pourquoi ces fichiers ont été transférés à Mar-a-Lago en premier lieu.

Qu’a dit Trump ?
L’ancien président s’est prononcé sur la recherche du FBI et a nié à plusieurs reprises les actes répréhensibles.

Suite à la publication de l’inventaire détaillé, son porte-parole a déclaré que le raid avait été un « smash and grab ».

M. Trump a précédemment déclaré que les documents pris par les agents étaient « tous déclassifiés » et avaient été placés dans un « stockage sécurisé » – bien que l’affidavit ait révélé que le ministère de la Justice avait averti M. Trump que son stockage n’était pas adapté aux documents classifiés.

M. Trump a également déclaré qu’il aurait remis les dossiers si le ministère de la Justice les avait demandés.

Cependant, le New York Times a rapporté que le département avait activement recherché des documents supplémentaires auprès de M. Trump au printemps qui, selon lui, auraient pu être en sa possession. Il a déclaré qu’il n’était pas clair pourquoi les fichiers récupérés n’avaient pas été remis à ce moment-là.

M. Trump a également proposé des explications changeantes quant à la raison pour laquelle les documents se trouvaient à Mar-a-Lago. Il a suggéré que des preuves avaient peut-être été déposées et a insisté pour qu’elles soient déclassifiées.

On peut se demander s’il importe – au sens juridique – que les documents aient été déclassifiés. Plus à ce sujet plus tard.

Alors, comment fonctionne la classification ?
Il existe trois catégories principales de documents classifiés – confidentiel, secret et top secret. Ceux-ci sont donnés en fonction de la mesure dans laquelle les responsables estiment que la diffusion publique du matériel nuirait à la sécurité nationale.

Lorsque les documents sont classifiés, ils sont marqués comme tels et seules certaines personnes – celles qui ont passé le niveau de contrôle de sécurité pertinent – devraient pouvoir les voir. Il existe également des règles dictant la manière dont les informations classifiées sont transportées et stockées.

Certains hauts fonctionnaires ont le pouvoir de déclassifier des documents. Le président a également le pouvoir de le faire, mais délègue généralement la tâche à ceux qui ont la responsabilité directe du matériel.

Il convient de noter que les documents liés aux armes nucléaires ne peuvent pas être déclassifiés par le président, car ils relèvent d’une loi différente, selon un spécialiste de la sécurité qui s’est entretenu avec le Washington Post.

Comme l’a rapporté le partenaire américain de la BBC, CBS, le président ne peut pas déclassifier des documents simplement en le disant. Une note écrite est généralement rédigée et signée par le président, avant qu’un processus de consultation n’ait lieu avec les agences concernées.

Une fois la décision finale prise, l’ancien niveau de classification serait biffé et le document marqué comme  » déclassifié à la date x ».

On ne sait pas si M. Trump a suivi le processus typique avec les documents récupérés à Mar-a-Lago.

Est-ce important que les documents aient été déclassifiés ?
Au sens juridique, probablement pas.

C’est parce que les procureurs enquêtent sur trois crimes potentiels. Ceux-ci sont:

Rétention délibérée d’informations sur la défense nationale
Entrave à l’enquête fédérale
Dissimulation ou suppression de documents gouvernementaux
Fondamentalement, aucune des trois lois pénales en question ne dépend réellement de la déclassification ou non des dossiers.

Cela signifie qu’il n’est pas certain que l’argument de M. Trump concernant la déclassification tiendrait devant un tribunal ou même serait considéré comme pertinent par un juge.

Il y a aussi des éléments de cette histoire au-delà de la déclassification qui pourraient s’avérer pertinents. Il existe des lois conçues pour empêcher la mauvaise gestion des documents de sécurité nationale, par exemple, tandis que la loi sur les archives présidentielles stipule que les présidents risquent de commettre une infraction civile si les archives officielles ne sont pas conservées.

Que va-t-il se passer ensuite?
La juge Aileen M Cannon, une personne nommée par Trump, devrait décider si un officier de justice indépendant connu sous le nom de maître spécial doit être nommé pour examiner les preuves saisies.

L’équipe de M. Trump a fait valoir qu’un master spécial était nécessaire car certains documents sont protégés par le privilège exécutif, ce qui permet aux présidents de garder certaines communications secrètes. Le ministère de la Justice, à son tour, a fait valoir qu’un arbitre indépendant n’était pas nécessaire car la plupart des preuves avaient déjà été inspectées par des enquêteurs.

La juge Cannon a rendu une ordonnance suggérant qu’elle se rangera du côté de M. Trump.

Alors que la bataille spéciale des maîtres avance devant le tribunal, l’enquête se poursuit, y compris dans des domaines que le public pourrait encore ne pas connaître.

M. Trump, quant à lui, n’a pas été accusé d’actes répréhensibles. On ne sait toujours pas si des accusations seront portées à la suite de l’enquête.

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