Prononcés dans les derniers instants de conscience, les derniers mots d’une personne semblent dire quelque chose d’essentiel sur qui cette personne était vraiment et sur la vie qu’elle a vécue. Dans certains cas, l’histoire a même mis certains derniers mots dans la bouche des gens alors qu’ils ne les ont pas réellement prononcés juste avant de mourir ou ne les ont pas prononcés du tout – simplement parce que ces derniers mots semblaient si appropriés.

Qu’ils soient prononcés en public ou murmurés dans une chambre feutrée à un membre de la famille ou à un gardien, les derniers mots de nombreuses personnes célèbres ont été enregistrés (et mal enregistrés) par l’histoire et continuent de fasciner ceux qui les suivent. Les derniers mots peuvent nous inspirer ou nous instruire, offrir une mise en garde ou même nous faire rire.

Dans cet esprit, voici les derniers mots mémorables attribués à neuf personnes célèbres et un regard sur s’ils ont été effectivement prononcés lors de leurs derniers instants.

Sir Winston Churchill (1874 - 1965), in the garden of No 10 Downing Street. At this time he was Chancellor of the Exchequer.

« Je m’ennuie avec tout ça. » –Winston Churchill

Dans son livre The Private Lives of Winston Churchill, John Pearson a écrit que l’ancien Premier ministre britannique de 90 ans avait dit cela à son gendre Christopher Soames après que Soames lui ait offert du champagne. Peu de temps après, Churchill, qui avait récemment subi le dernier d’une série d’accidents vasculaires cérébraux, a sombré dans le coma. Il est décédé plus d’une semaine plus tard, le jour anniversaire de la mort de son propre père.

Portrait of Jane Austen (1775-1817) English novelist, whose works or romantic fiction. Dated 1810.

« Je ne veux rien d’autre que la mort. » -Jane Austen

En juillet 1817, la célèbre romancière Jane Austen mourut de causes inconnues, qui pourraient être la maladie rare connue sous le nom de maladie d’Addison. Sa sœur Cassandra a enregistré certaines de ses dernières heures dans une lettre à la nièce de Jane, Fanny Knight, écrivant : « Quand je lui ai demandé si elle voulait quelque chose, sa réponse était qu’elle ne voulait rien d’autre que la mort, et certains de ses mots étaient : ‘ Dieu accorde-moi la patience, priez pour moi, oh, priez pour moi ! » Sa voix était affectée, mais tant qu’elle parlait, elle était intelligible. Austen est décédé le 18 juillet 1817, à l’âge de 41 ans.

 

John Adams (1735 - 1826) when Commissioner for the USA reviewing troops in France. He later became the 2nd President of the USA.

« Thomas Jefferson survit. » –John Adams

Le 4 juillet 1826, jour du 50e anniversaire de la déclaration d’indépendance, John Adams, 90 ans, aurait prononcé ces mots peu de temps avant de mourir ce soir-là, ne sachant pas que Thomas Jefferson, 82 ans, était décédé cinq heures plus tôt. , dans sa propriété de Virginie. Après des années d’éloignement à cause de leurs différences politiques, Adams et Jefferson s’étaient écrit au cours des 15 dernières années de leur vie, dans un extraordinaire échange d’idées entre deux pères fondateurs influents.

 

En fait, l’historien Andrew Burstein a découvert que les derniers mots d’Adams avaient peut-être été embellis par les éloges de l’époque dans le but de raconter une meilleure histoire. Burstein a découvert que la seule personne connue pour être présente à la mort d’Adams (la nièce et la fille adoptive de sa femme, Louisa Smith) a rapporté qu’il avait dit les mots « Thomas Jefferson », peu de temps avant de mourir, mais a déclaré qu’elle ne pouvait pas attraper le reste de la phrase.

Oscar Fingal O'Flahertie Wills Wilde 1854 1900 Irish novelist playwright freemason wit Photograph by Napoleon Saron

« Soit ce papier peint s’en va, soit je le fais. » –Oscar Wilde

Autrefois dramaturge et poète à succès, Oscar Wilde vivait presque sans le sou dans une chambre d’hôtel à Paris lorsqu’il mourut à l’âge de 46 ans en novembre 1900. Comme il était célèbre pour ses bons mots, il est tentant d’accepter cette boutade comme ses derniers mots. Mais alors que Wilde a proposé ce bon mot particulier – ce qu’il a dit en fait était: «Ce papier peint et moi nous battons en duel à mort. Soit ça s’en va, soit je le fais » — ce ne furent pas ses derniers mots. Selon le biographe Richard Ellmann, Wilde a fait cette remarque à une amie, Claire de Pratz, au moins quelques semaines avant sa mort.

Mohandas Karamchand Gandhi (1869 - 1948) writing at Birla House, Mumbai, August 1942.

« Hé Ram. » –Gandhi

Ces derniers mots qui auraient été prononcés par le leader indien de l’indépendance Mahatma Gandhi après avoir été abattu par un extrémiste hindou le 30 janvier 1948, font l’objet d’une certaine controverse. L’arrière-petit-fils de Gandhi a soutenu en 2006 que Gandhi avait, en fait, joint les mains et s’était adressé au dieu hindou Rama avec ses derniers souffles, citant des témoignages donnés lors du procès pour assassinat. Il réfutait une déclaration faite à l’époque par l’ancien secrétaire personnel de Gandhi, Venkita Kalyanam, selon laquelle Gandhi n’avait pas dit eces mots célèbres.

En 2018, Kalyanam (à l’époque 96) a déclaré qu’il avait été mal cité et n’avait jamais dit que Gandhi n’avait pas dit « Hey Ram » – il ne l’avait tout simplement pas entendu le dire. « Tout le monde criait quand le Mahatma a été abattu. Je ne pouvais rien entendre dans le vacarme », a précisé Kalyanam. « Il a peut-être prononcé » Hey Ram « . Je ne sais pas. »

Marie Antoinette Being Taken to Her Execution on 16 October 1793, 1794. Found in the collection of Musée de la Révolution française, Vizille.

« Pardonnez-moi, monsieur. Je ne voulais pas le faire. » -Marie-Antoinette

Alors qu’elle montait les escaliers jusqu’à l’échafaudage où elle serait exécutée par guillotine pour haute trahison le 16 octobre 1793, la reine de France condamnée Marie-Antoinette a accidentellement marché sur le pied de son bourreau. — Pardonnez-moi, monsieur, dit-elle poliment à Charles Henri Sanson. « Je ne l’ai pas fait exprès. » Comme le disent les citations de Marie-Antoinette, celle-ci est beaucoup moins célèbre que « Laissez-les manger du gâteau », qu’elle n’a en fait pas dit.

Spanish surrealist painter Salvador Dali (1904 - 1989), 29th December 1964.

« Où est mon horloge ? » –Salvador Dalí

 

En 1958, le flamboyant artiste surréaliste Salvador Dalí a prononcé ce qui aurait été un dernier mot mémorable dans une interview télévisée avec le journaliste Mike Wallace, déclarant : « Moi-même, je ne crois pas à ma mort. Je crois en général à la mort, mais à la mort de Dalí, absolument pas. Et juste avant que la mort ne survienne pour lui, plus de 40 ans plus tard, Dalí a peut-être posé une question simple : « Dónde está mi reloj ? » Bien que la source de cette anecdote ne soit pas claire, ces derniers mots seraient certainement appropriés, étant donné l’image de la montre fondante qui apparaît dans une grande partie des œuvres les plus célèbres de Dalí.

Che Guevera After aiding Fidel Castro's successful overthrow of the Batista regime, Guevara served as economic advisor in Castro's administration.

« Je sais que tu es venu pour me tuer. Tirez, vous ne tuerez qu’un homme. –Che Guevara

Le 8 octobre 1967, des soldats boliviens entraînés par les États-Unis ont capturé le chef de la guérilla marxiste Ernesto « Che » Guevara, qui avait aidé Fidel Castro à prendre le pouvoir lors de la révolution communiste à Cuba. Après que les dirigeants boliviens aient ordonné son exécution, Guevara a prononcé ses derniers mots mémorables au Sgt. Jaime Terán, le soldat qui avait reçu l’ordre de lui tirer dessus, selon le biographe Jon Lee Anderson. Après que Terán lui ait tiré dans la gorge, le corps du Che a été exposé au peuple (et à la presse internationale) avant d’être enterré dans une fosse commune.

Eugene O'Neill and his wife Carlotta Monterey.

« Je le savais, je le savais ! Né dans une putain de chambre d’hôtel et mourant dans une chambre d’hôtel. –Eugène O’Neill

Au moment de sa mort, le dramaturge Eugene O’Neill souffrait depuis plusieurs années de la maladie de Parkinson, ce qui l’empêchait presque d’écrire. Fin novembre 1953, il vivait à l’hôtel Shelton de Boston lorsqu’il fut atteint d’une pneumonie. Selon le biographe Louis Scheaffer, peu de temps après avoir prononcé ces mots (qui faisaient référence avec ironie à sa naissance dans une chambre d’hôtel près de Times Square à New York en 1888), O’Neill a perdu connaissance et est resté dans le coma pendant 36 heures avant de tirer son dernier souffle.

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