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lundi, septembre 26, 2022

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Certaines parties de la Grande Barrière de Corail présentent la couverture corallienne la plus élevée observée en 36 ans, selon un rapport

Les parties centrale et nord de la Grande Barrière de Corail australienne présentent la couverture corallienne la plus élevée jamais vue en 36 ans, ce qui montre que le site fragile du patrimoine mondial de l’UNESCO pourrait encore se remettre de décennies de dommages, a rapporté jeudi un groupe de surveillance. La couverture corallienne dans la région sud du récif a toutefois diminué et le récif est vulnérable à des perturbations de plus en plus courantes telles que des épisodes de blanchissement massif, a déclaré le groupe.

Selon l’Institut australien de Marine Sciences (AIMS) dans son rapport de synthèse annuel.

Malgré cela, « un tiers du gain de couverture corallienne que nous avons enregistré dans le sud en 2020/21 a été perdu l’année dernière en raison des épidémies continues d’étoiles de mer à couronne d’épines », a déclaré le Dr Paul Hardisty, PDG d’AIMS, dans un communiqué. . « Cela montre à quel point le récif est vulnérable aux perturbations aiguës et graves continues qui se produisent plus souvent et durent plus longtemps. »

L’AIMS surveille la Grande Barrière de Corail depuis 1986. Il a déclaré que l’augmentation de la fréquence des événements de blanchiment de masse – lorsque le corail, en réponse à des conditions stressantes comme la chaleur, perd ses pigments et ses algues symbiotiques, devient blanche et meurt potentiellement – était « inconnue ». territoire. »

« Au cours de nos 36 années de surveillance de l’état de la Grande Barrière de Corail, nous n’avons pas vu d’événements de blanchissement aussi rapprochés », a déclaré Hardisty. « Chaque été, le récif est exposé au stress thermique, au blanchissement et potentiellement à la mortalité et notre compréhension de la façon dont l’écosystème réagit à cela continue de se développer. »

Le Dr Mike Emslie, également du programme de surveillance AIMS, a déclaré que la majeure partie de l’augmentation des coraux dans les parties nord et centrale du récif était due aux coraux Acropora à croissance rapide mais fragiles, et pourrait donc être inversée rapidement.

« Ces coraux sont particulièrement vulnérables aux dommages causés par les vagues, comme ceux générés par les vents violents et les cyclones tropicaux », a déclaré Emslie. « La fréquence croissante du réchauffement des températures de l’océan et l’ampleur des épisodes de blanchissement de masse mettent en évidence la menace critique que le changement climatique fait peser sur tous les récifs, en particulier alors que des épidémies d’étoiles de mer à couronne d’épines et des cyclones tropicaux se produisent également. De futures perturbations peuvent inverser la reprise observée dans peu de temps. »

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