Cet oiseau n’avait pas été vu par les chercheurs depuis plus de 140 ans. Ils l’ont finalement repéré.

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Avec des plumes noires et orange et des yeux rouges, le faisan-pigeon à nuque noire, en danger critique d’extinction, est resté un mystère pendant plus d’un siècle, car il a été le premier – et le dernier – observé par des chercheurs en 1882.

Mais 140 ans plus tard, l’oiseau a repéré pour la deuxième fois.

L’oiseau n’existe que dans l’île accidentée de Fergusson, d’un peu plus de 500 milles carrés, juste au large de la côte sud-est de la Papouasie-Nouvelle-Guinée.

Là-bas, une équipe de chercheurs du Musée national de Papouasie-Nouvelle-Guinée, du Cornell Lab of Ornithology et de l’American Bird Conservancy est arrivée en septembre, dans l’espoir de repérer le faisan-pigeon à nuque noire.

L’équipe a parlé avec les habitants pour les aider à installer des pièges photographiques pour capturer l’oiseau, notant certaines zones où ils pensaient l’avoir vu, selon re: Wild, qui aide à financer l’effort.

Pendant près d’un mois, l’équipe est restée sans preuve de l’oiseau. Mais à peine deux jours avant que les chercheurs ne quittent l’île, Jordan Boersma, chercheur postdoctoral au Cornell Lab of Ornithology et co-chef de l’équipe d’expédition, regardait des images de la caméra lorsqu’il a été « stupéfait » de voir l’oiseau passer juste devant. l’appareil photo.

« Après un mois de recherche, voir ces premières photos du faisan-pigeon, c’était comme trouver une licorne », a déclaré John C. Mittermeier, directeur du programme des oiseaux perdus à l’American Bird Conservancy, dans un communiqué. « C’est le genre de moment où vous rêvez de toute votre vie en tant qu’écologiste et ornithologue. »

La découverte intervient après que certains membres de l’équipe de recherche ont tenté de trouver l’oiseau en 2019, mais n’ont trouvé aucune trace de celui-ci.

Les chercheurs ont attribué leur succès au chasseur local Augustin Gregory, qui leur avait dit qu’il avait vu l’oiseau vivant au sol dans une zone avec des crêtes et des vallées abruptes et qu’il avait entendu ses appels.

L’équipe s’est ensuite rendue dans une zone forestière dense de l’île, où elle a placé une caméra sur une crête haute de 3 200 pieds près d’une rivière, où elle a ensuite été capturée.

Serena Ketaloya, une écologiste de Milne Bay, en Papouasie-Nouvelle-Guinée, a déclaré que les communautés locales étaient « très excitées » par l’observation de l’oiseau car de nombreuses personnes n’avaient pas vu ou ne connaissaient pas l’oiseau jusqu’à ce que l’équipe de recherche arrive sur le île.

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On ne sait pas grand-chose du faisan-pigeon à nuque noire. La population de l’espèce est indéterminée, mais elle est classée comme espèce en danger critique d’extinction par l’ Union internationale pour la conservation de la nature en juillet 2021, répertoriant sa population estimée de 50 à 249 oiseaux.

Le déclin de la population de l’espèce est soupçonné d’être dû à la perte d’habitat forestier due à l’exploitation forestière, selon le programme mondial de conservation EDGE of Existence.

Les écologistes espèrent que la confirmation de l’existence du faisan-pigeon à nuque noire donnera de l’espoir à d’autres oiseaux qui n’ont pas été vus depuis des décennies. L’équipe espère retourner sur l’île Fergusson à l’avenir pour découvrir la population de l’espèce, ajoutant ainsi l’importance de l’oiseau à la région.

« La raison pour laquelle je m’en soucie, pourquoi je pense que nous devrions tous nous en soucier, c’est que cet oiseau a signifié quelque chose et continue de signifier quelque chose pour la population locale », a déclaré Boersma. « Cela fait partie de leurs légendes et de leur culture. Si nous perdons cette espèce, son importance culturelle sera perdue ainsi que le rôle qu’elle joue dans cet écosystème fantastique. »

 

Source:

  1. https://ebird.org/
  2. https://www.usatoday.com/