Alors que beaucoup essaient d’intégrer les talents des gens dans la science ou les arts, Léonard de Vinci croyait que les deux s’influençaient profondément. Ses études scientifiques lui ont permis de représenter le monde de manière profondément naturaliste, tandis que son œil d’artiste a ouvert de nouvelles façons de regarder et de penser ce monde. Pour da Vinci, le fonctionnement interne d’une machine était tout aussi important que le sourire de Mona Lisa.

Du dessin anatomique aux chevaliers robotiques, voici quelques façons dont Vinci a changé son monde et le nôtre.

Il nous a aidé à comprendre le corps humain

Vitruvian Man, Study of Proportions, Leonardo Da Vinci, Drawing, circa 1490.

L’obsession de toute une vie de Da Vinci pour l’anatomie a commencé à un jeune âge, dans le cadre de son apprentissage avec l’un des principaux artistes de la Renaissance à Florence, Andrea del Verrocchio. Bientôt, l’élève avait dépassé le maître et da Vinci dessinait et peignait des représentations étonnamment précises du corps humain.

Pour y parvenir, da Vinci a rempli ses cahiers d’études sur les muscles et les tendons. Il a disséqué des dizaines de corps pour créer des dessins détaillés de squelettes, de crânes et d’os. Il a également étudié la physiologie, fabriquant des moules en cire du cerveau et du cœur pour mieux comprendre comment le sang circule dans le système vasculaire et créant certains des premiers dessins d’organes humains, notamment l’appendice, les organes reproducteurs et les poumons.

Plus tard dans sa carrière, da Vinci a appliqué ces apprentissages à l’une de ses œuvres les plus connues. Son dessin de « l’Homme de Vitruve » est un modèle du corps humain en parfaite proportion. Le travail a été inspiré par un ancien architecte romain qui, comme da Vinci, croyait que la proportionnalité trouvée chez les humains devrait également être appliquée à la conception et à la construction de bâtiments.

Leonardo da Vinci's Flying Maching

Il a prévu l’âge du vol

Plus de 400 ans avant que les frères Wright ne prennent leur envol à Kitty Hawk, da Vinci imaginait des moyens pour un homme de s’envoler.

Il a conçu l’un des premiers parachutes, dans lequel une pyramide faite de poteaux en bois et recouverte de tissu ralentissait la descente vers le sol. Comme il l’a noté, cela permettait aux gens de sauter de n’importe quelle hauteur sans se blesser. Il a fallu près de trois siècles à quelqu’un d’autre pour construire le premier parachute pratique. La conception de Da Vinci a finalement été testée en 2000 – et cela a fonctionné.

Ce ne sont pas seulement l’anatomie et la physiologie humaines qui ont inspiré da Vinci. Il a utilisé son étude approfondie des oiseaux et des chauves-souris pour concevoir une machine volante, ou ornithoptère, dans laquelle une personne serait attachée à un ensemble d’ailes en bois qu’elle pourrait battre pour maintenir en l’air. Cependant, Da Vinci n’a jamais construit de modèle fonctionnel.

Da Vinci a écrit des études approfondies sur le problème de la gravité pour le vol humain. Il a laissé derrière lui des conceptions pour plusieurs planeurs humains, et son travail a influencé l’étude ultérieure de l’aérodynamique. L’une des façons dont da Vinci a essayé de résoudre le problème était l’air comprimé. Sa conception d’une « vis aérienne », le prédécesseur de l’hélicoptère d’aujourd’hui, était censée permettre le décollage en tournant un accessoire, propulsé par deux personnes fonctionnant sur une plate-forme rotative en dessous.

Da Vinci a développé une série d’armes que l’on reconnaîtrait aujourd’hui
Ce dessin a été réalisé par le célèbre artiste et ingénieur italien Léonard de Vinci dans les pages de ses cahiers. Ces dessins particuliers se trouvent dans le Codice Atlantico conservé à la Biblioteca Ambrosiana de Milan, compilé à la fin du XVIe siècle à partir de plusieurs cahiers rédigés entre 1483 et 1518.
L’orgue à 33 canons de Da Vinci.

This drawing was made by the famous Italian artist and engineer, Leonardo Da Vinci in the pages of his notebooks. These particular drawings are in the Codice Atlantico held in the Biblioteca Ambrosiana in Milan compiled at the end of the 16th century from several notebooks written between 1483 and 1518.

L’une des plus grandes passions de Léonard de Vinci était le génie militaire. Il a travaillé pour plusieurs mécènes et chefs de ville, créant des ponts, des fortifications et des armes.

Bien qu’il ait écrit sur son aversion pour les horreurs de la guerre, ses conceptions mortelles incluent la première mitrailleuse. (Bien que, comme beaucoup de ses conceptions, celui-ci n’ait jamais été construit.) Connu sous le nom d’« orgue à 33 canons », il comportait trois rangées de 11 mousquets, chaque mousquet faisant face à des directions alternées. Conçu pour être construit sur une plate-forme mobile qui tournait pour permettre aux canons de refroidir, il était similaire aux premières armes d’artillerie de campagne. Da Vinci a également conçu une idée pour une arbalète massive. À plus de 80 pieds de large, il était destiné à lancer des pierres ou des bombes, pas des flèches.

La conception de Da Vinci pour un véhicule blindé a précédé les chars de plusieurs siècles. Il s’agissait d’un wagon recouvert de métal sur une plate-forme rotative qui pouvait être alimentée par la force humaine (il pouvait contenir jusqu’à huit hommes), avec des ouvertures à l’intérieur pour que les soldats puissent étendre leurs armes. Da Vinci a même combiné ses intérêts militaires et scientifiques en créant un dessin de chevalier robotique, actionné par des engrenages et des câbles. Un modèle fonctionnel utilisant la conception de da Vinci a finalement été construit en 2002 par un roboticien de la NASA.

Sketch taken from a notebook by Leonardo Da Vinci Da Vinci

Oui, da Vinci avait des idées plus pratiques

Alors que de nombreux designs de da Vinci semblent tirés par les cheveux, il a travaillé sur des idées et des objets que nous utilisons aujourd’hui. Il a créé les premières versions utilisables de ciseaux, de ponts portables, de combinaisons de plongée, d’une rectifieuse de miroirs similaire à celles utilisées pour fabriquer des télescopes et d’une machine à produire des vis.

Il a également construit certains des premiers odomètres (pour mesurer la vitesse terrestre) et anémomètres (pour mesurer la vitesse du vent). Da Vinci a utilisé l’odomètre pour mesurer les distances, qu’il a utilisées pour créer des cartes militaires très détaillées, une autre compétence de cet homme de la Renaissance aux multiples facettes.

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