Congrès pour griller le PDG de Tiktok sur les problèmes de confidentialité des données et la sécurité des utilisateurs

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Le directeur général de Tiktok, Shou Zi Chew, devrait faire face à un grillade des législateurs américains jeudi alors que la tempête politique entourant la plate-forme de médias sociaux appartenant à la Chine s’intensifie avec l’administration Biden menaçant d’interdire entièrement l’application aux États-Unis

Tiktok, qui appartient à la société chinoise Bytedance, a longtemps fait face à des critiques sur les données qu’il détient sur les utilisateurs américains – des données que les législateurs craignent pourraient tomber entre les mains du gouvernement chinois. Alors que la plate-forme a nié à plusieurs reprises ces réclamations, indiquant qu’il stocke les données des utilisateurs américains en dehors de la Chine, les législateurs des deux côtés de l’allée se sont unis dans leur contrecoup malgré la popularité croissante de l’entreprise.

Dans un communiqué annonçant l’audience, la représentante républicaine Cathy McMorris Rodgers a affirmé que Tiktok avait « sciemment autorisé le Parti communiste chinois à accéder aux données des utilisateurs américains ».

«La grande technologie est de plus en plus devenue une force destructrice dans la société américaine», a-t-elle déclaré. «Le comité de l’énergie et du commerce a été à l’avant-garde de demander aux grands PDG de technologie – de Facebook à Twitter à Google – pour répondre aux actions de leurs entreprises. Ces efforts se poursuivront avec Tiktok. »

L’apparition de Chew devant le comité de l’énergie et du commerce, la toute première d’un directeur général de Tiktok, sera un test majeur pour le PDG de 40 ans qui est auparavant resté en grande partie des projecteurs. Il devrait utiliser son apparence pour apaiser les craintes du législateur concernant les pratiques de données et s’engager à ne pas autoriser le gouvernement chinois à influencer Tiktok en aucune façon.

« Permettez-moi de le dire sans équivoque: la byédance n’est pas un agent de Chine ou de tout autre pays », a déclaré Chew dans un communiqué partagé avant son témoignage.

Chew, un ancien banquier Goldman Sachs qui a dirigé l’entreprise depuis mars 2021, a averti les utilisateurs dans une vidéo publiée sur Tiktok plus tôt dans la semaine que la société était à un «moment pivot».

« Certains politiciens ont commencé à parler de l’interdiction de Tiktok », a-t-il déclaré, ajoutant que l’application compte désormais plus de 150 millions d’utilisateurs mensuels actifs américains. « C’est presque la moitié des États-Unis à Tiktok. »

Avant l’apparence de Chew, les membres du Congrès avaient déjà critiqué l’entreprise et se mâcher – suggérant que son témoignage ne pouvait pas faire confiance. Le sénateur Mark Warner a déclaré dans un communiqué que, quelle que soit ce qui est dit lors de l’audience, le Congrès devrait aller de l’avant avec une législation qui permet un examen plus complet de la technologie des pays étrangers.

« Bien que j’apprécie la volonté de M. Chew de répondre aux questions avant le Congrès, le manque de transparence de Tiktok, les obscurcissements répétés et les anomalies de fait ont gravement sapé la crédibilité de toute déclaration des employés de Tiktok, y compris M. Chew », a-t-il déclaré.

Tiktok a lutté contre les vents contraires législatifs depuis le début de son augmentation fulgurante en 2018. Aujourd’hui, la majorité des adolescents aux États-Unis disent utiliser Tiktok – avec 67% des personnes âgées de 13 à 17 ans disant qu’elles ont déjà utilisé l’application et 16% de ce groupe d’âge disant qu’ils l’utilisent «presque constamment», selon le Pew Research Center.

Cela a soulevé un certain nombre de préoccupations concernant l’impact de l’application sur la sécurité des jeunes utilisateurs, avec un contenu lié aux troubles de l’automutilation et de l’alimentation se propageant sur la plate-forme. Tiktok fait également face à des poursuites sur des «défis» mortels qui sont devenus viraux sur l’application. McMorris Rodgers a déclaré jeudi que les législateurs « avaient besoin de savoir quelles actions l’entreprise prend pour assurer nos enfants à l’abri des dommages en ligne et hors ligne ». Tiktok a introduit des fonctionnalités en réponse à de telles critiques, y compris des délais automatiques pour les utilisateurs de moins de 18 ans.

La plate-forme a d’abord été ciblée officiellement par l’administration Trump en 2020, avec un décret interdisant aux entreprises américaines de faire des affaires avec ByTedance. Biden a révoqué cette ordonnance en juin 2021 en vertu de la stipulation que le Comité américain sur les investissements étrangers effectuait un examen de la société. Lorsque cette revue est au point mort, Biden a annoncé que Tiktok devait vendre ses actions appartenant à des Chinois ou faire face à une interdiction aux États-Unis.

La société a répondu aux préoccupations concernant les tentatives de démonstrer que les données américaines sont sûres, y compris son annonce de Project Texas – un investissement de 1,5 milliard de dollars pour stocker des données américaines en dehors de la Chine qui ont accéléré en janvier de cette année.

Les efforts de Tiktok pour apaiser les craintes des États-Unis n’ont pas été suffisants, selon les législateurs, et les membres du Congrès chercheront à enquêter aujourd’hui si les données de Tiktok peuvent être accessibles par le gouvernement chinois et si l’algorithme de recommandation très personnalisé de la plate-forme pourrait être manipulé par les services de sécurité afin de influencer ce que les utilisateurs voient.

Certains critiques technologiques ont déclaré que, bien que la collecte de données de Tiktok soulève ses préoccupations, ses pratiques ne sont pas très différentes des autres grandes entreprises technologiques.

« La tenue de Tiktok et de la Chine est responsable est des étapes dans la bonne direction, mais cela sans tenir d’autres plateformes responsables n’est tout simplement pas suffisant », a déclaré le Tech Oversight Project, une organisation de défense des politiques technologiques, dans un communiqué.

« Les législateurs et les régulateurs devraient utiliser l’audience de cette semaine comme une opportunité de réengager avec les organisations de la société civile, les ONG, les universitaires et les militants pour écraser toutes les pratiques nuisibles de Big Tech », a ajouté le groupe.

 

Source: www.theguardian.com