Convaincu que vous êtes un aimant à moustiques ? La science dit qu’il peut y avoir une bonne raison à cela

0
59

Certaines personnes sont vraiment des « aimants à moustiques » – et cela a probablement à voir avec leur odeur, selon une nouvelle étude.

Les chercheurs ont découvert que ceux qui attirent le plus les moustiques produisent beaucoup de certains produits chimiques sur leur peau qui sont liés à l’odeur.

Et il y a une mauvaise nouvelle pour tous ces aimants à moustiques : les suceurs de sang restent fidèles à leurs favoris au fil du temps.

« Si vous avez des niveaux élevés de cette substance sur votre peau, vous serez celui qui sera le seul au pique-nique à avoir toutes les piqûres », a déclaré l’auteur de l’étude Leslie Vosshall, neurobiologiste à l’Université Rockefeller à New York.

Pour mettre le magnétisme des moustiques à l’épreuve, les chercheurs ont conçu une expérience opposant les odeurs des gens les unes aux autres, a expliqué l’auteur Maria Elena De Obaldia.

Au total, 64 volontaires de l’université et des environs ont été invités à porter des bas en nylon autour de leurs avant-bras pour capter les odeurs de leur peau.

Les bas ont été placés dans des pièges séparés au bout d’un long tube, puis des dizaines de moustiques ont été relâchés.

« Ils essaimeraient essentiellement vers les sujets les plus attrayants », a déclaré Mme De Obaldia. « C’est devenu très évident tout de suite. »

Le plus gros aimant à moustiques était environ 100 fois plus attrayant pour les moustiques que le dernier.

A worker sprays insecticide for mosquitos at a village in Bangkok. File pic

Les moustiques ont des « plans de secours »

L’expérience a utilisé le moustique Aedes aegypti qui propage des maladies comme la fièvre jaune, le Zika et la dengue.

Matt DeGennaro, neurogénéticien à la Florida International University, a déclaré : « En testant les mêmes personnes sur plusieurs années, l’étude a montré que ces grandes différences persistent.

« Les aimants à moustiques semblent rester des aimants à moustiques », a-t-il ajouté.
L’étude a trouvé un facteur commun : les aimants anti-moustiques avaient des niveaux élevés de certains acides sur leur peau.

Ces « molécules grasses » font partie de la couche hydratante naturelle de la peau et les gens les produisent en quantités différentes, a déclaré Mme Vosshall.

Les bactéries saines qui vivent sur la peau mangent ces acides et produisent une partie du profil d’odeur de notre peau, a-t-elle déclaré.

Les résultats ont été publiés dans la revue Cell et pourraient aider à trouver de nouvelles méthodes pour repousser les moustiques.

Jeff Riffell, neurobiologiste à l’Université de Washington qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré: « Il peut y avoir des moyens de bricoler avec les bactéries de la peau et de changer les odeurs alléchantes des humains. »

Mais il a ajouté que trouver des moyens de lutter contre les moustiques restait insaisissable, car les créatures ont évolué pour devenir des « machines à piquer maigres et méchantes ».

Mme Vosshall a ajouté: « Les moustiques sont résistants. Ils ont de nombreux plans de secours pour pouvoir nous trouver et nous piquer. »