COVID-19, les surdoses ont poussé les États-Unis au plus haut total de décès jamais enregistré

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[arm_restrict_content type= »show »] [armelse] [/arm_restrict_content]COVID-19, les surdoses ont poussé les États-Unis au plus haut total de décès jamais enregistré

NEW YORK – 2021 a été l’année la plus meurtrière de l’histoire des États-Unis, et de nouvelles données et recherches offrent plus d’informations sur la façon dont cela s’est si mal passé.

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La principale raison de l’augmentation des décès? COVID-19, a déclaré Robert Anderson, qui supervise les travaux des Centers for Disease Control and Prevention sur les statistiques de décès.

L’agence a discrètement mis à jour ce mois-ci son décompte provisoire des décès. Il a montré qu’il y avait eu 3,465 millions de décès l’année dernière, soit environ 80 000 de plus que le total record de 2020.

Au début de l’année dernière, certains experts étaient optimistes sur le fait que 2021 ne serait pas aussi mauvaise que la première année de la pandémie – en partie parce que des vaccins COVID-19 efficaces étaient enfin devenus disponibles.

« Nous nous sommes trompés, malheureusement », a déclaré Noreen Goldman, chercheuse à l’Université de Princeton.

Les décès dus au COVID-19 ont augmenté en 2021 – à plus de 415 000, contre 351 000 l’année précédente – alors que de nouvelles variantes de coronavirus sont apparues et qu’un nombre étonnamment élevé d’Américains ont refusé de se faire vacciner ou hésitaient à porter des masques, ont déclaré des experts.

Le coronavirus n’est pas le seul responsable. Les données préliminaires du CDC montrent également que le taux brut de mortalité par cancer a légèrement augmenté et que les taux ont continué d’augmenter pour le diabète, les maladies chroniques du foie et les accidents vasculaires cérébraux.

Les décès par surdose de drogue ont également continué d’augmenter. Le CDC n’a pas encore de décompte des décès par surdose en 2021, car cela peut prendre des semaines de travail de laboratoire et d’enquête pour les identifier. Mais les données provisoires jusqu’en octobre suggèrent que le pays est sur la bonne voie pour voir au moins 105 000 décès par surdose en 2021, contre 93 000 l’année précédente.

De nouvelles recherches publiées mardi ont montré une augmentation particulièrement importante des décès par surdose chez les 14 à 18 ans.

Le nombre de décès par surdose d’adolescents a été assez constant pendant la majeure partie de la dernière décennie, à environ 500 par an, selon l’article publié par le Journal of the American Medical Association. Ils ont presque doublé en 2020, pour atteindre 954, et les chercheurs ont estimé que le total avait atteint près de 1 150 l’année dernière.

Joseph Friedman, un chercheur de l’UCLA qui était l’auteur principal de l’article, a qualifié le pic de « sans précédent ».

Ces décès par surdose chez les adolescents ne représentaient qu’environ 1% du total américain. Mais les adolescents ont connu une augmentation relative plus importante que l’ensemble de la population, même si les enquêtes suggèrent que la consommation de drogues chez les adolescents est en baisse.

Les experts ont attribué le pic au fentanyl, une drogue hautement mortelle qui a été transformée en héroïne pendant plusieurs années. Plus récemment, il a également été pressé dans des pilules contrefaites ressemblant à des médicaments sur ordonnance dont les adolescents abusent parfois.

Le nombre total de décès aux États-Unis augmente souvent d’année en année à mesure que la population américaine augmente. Mais 2020 et 2021 ont vu des sauts extraordinaires du nombre et des taux de mortalité, en grande partie à cause de la pandémie.

Ces tendances nationales en matière de mortalité affectent l’espérance de vie – une estimation du nombre moyen d’années qu’un bébé né au cours d’une année donnée pourrait espérer vivre.

À de rares exceptions près, l’espérance de vie aux États-Unis a régulièrement augmenté d’année en année. Mais l’estimation de l’espérance de vie du CDC pour 2020 était d’environ 77 ans, soit plus d’un an et demi de moins qu’en 2019.

Le CDC n’a pas encore publié son calcul pour 2021. Mais Goldman et certains autres chercheurs ont fait leurs propres estimations, présentées dans des articles qui n’ont pas encore été publiés dans des revues à comité de lecture.

Ces chercheurs pensent que l’espérance de vie aux États-Unis a encore baissé de cinq ou six mois en 2021, ce qui la ramène à son niveau d’il y a 20 ans.

Une perte de plus de deux ans d’espérance de vie au cours des deux dernières années « est énorme », a déclaré Goldman.

Une étude a examiné les données sur les décès aux États-Unis et dans 19 autres pays à revenu élevé. Les États-Unis ont fait le pire.

« Ce qui s’est passé aux États-Unis concerne moins les variantes que les niveaux de résistance à la vaccination et le rejet par le public des pratiques, telles que le masquage et les mandats, pour réduire la transmission virale », l’un des auteurs de l’étude, le Dr Steven Woolf de Virginia Commonwealth Université, a déclaré dans un communiqué.

Certains experts doutent que l’espérance de vie rebondisse rapidement. Ils s’inquiètent des complications à long terme du COVID-19 qui pourraient accélérer la mort de personnes souffrant de problèmes de santé chroniques.

Les données préliminaires – et incomplètes – du CDC suggèrent qu’il y a eu au moins 805 000 décès aux États-Unis au cours des trois premiers mois de cette année. C’est bien en deçà de la même période l’an dernier, mais plus élevé que la période comparable en 2020.

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