DC a-t-il finalement fait quelque chose de bien en embauchant James Gunn ?

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 Oubliez la galaxie : le cinéaste James Gunn est officiellement le co-gardien de tout un univers. L’univers étendu de DC, pour être précis (bien que l’on se demande si ce nom restera sous les auspices de Gunn). Et tout à coup, cet univers, qui pendant des décennies n’a pas semblé s’étendre bien au-delà de Gotham City, Metropolis et Themiscira, regorge soudainement de possibilités. Gunn est sur le point d’être le héros dont DC a besoin et qu’il mérite.

L’annonce que Gunn partagera la gestion cinématographique et télévisée des studios DC de Warner Bros. Discovery avec le gestionnaire de talents devenu producteur Peter Safran, dont les véritables bandes dessinées à l’écran incluent Aquaman, Shazam ! et The Suicide Squad de Gunn Le versement et le spin-off de HBO Max Peacemaker, ainsi que la franchise d’horreur The Conjuring devraient apporter une décharge d’adrénaline créative aux fortunes cinématographiques et télévisuelles de DC.

Alors que Marvel montait en flèche, DC a eu du mal

La branche cinématographique de la vénérable société, une entité au potentiel multi-franchise qui, malgré les noms les plus emblématiques et les plus durables de l’histoire de la bande dessinée et de la culture pop, a pâli par rapport à la domination du vaste univers cinématographique Marvel de Marvel Studios, semblait prendre la mauvaise leçon de la trilogie Dark Knight de Christopher Nolan (rendre tout super-sérieux et résolument sombre), et n’a jamais semblé échapper à la vision sombre et violente globale du cinéaste Zack Snyder pour DC traditionnellement plus brillant, plus noble héros à l’esprit.

Même les succès télévisés de DC, avec sa gamme de séries Arrowverse, ont été modestes, vivant dans le domaine de diffusion en déclin de The CW et recueillant rarement une attention critique généralisée ou un buzz au niveau des refroidisseurs d’eau – bien que les émissions aient été cruciales pour exposer certains super de niveau inférieur -players à un large public et en augmentant leur popularité.

La décision de faire venir Gunn intervient à un moment critique, et probablement approprié, de sa longue relation, quoique brièvement fracturée, avec Marvel, où avec les films des Gardiens de la Galaxie, il a transformé une collection de personnages de la liste D en superstars bien-aimées, ouvrir la porte aux coins cosmiques du MCU. Mais Gunn a longtemps signalé qu’il n’avait qu’un nombre limité d’histoires qu’il prévoyait de raconter avec Star-Lord, Rocket, Groot and Co., et qu’il n’avait revendiqué aucun bien immobilier supplémentaire dans l’univers (on aurait aimé qu’il a réussi à donner un coup de couteau à Howard the Duck avant son départ, cependant). Une grande partie du MCU en croissance rapide est déjà évoquée de manière créative, et directement sous l’orchestration interconnectée de Kevin Feige, que la prochaine chanson du cygne des Gardiens prévue de longue date par Gunn avec le troisième film semble un moment idéal pour lui de prendre les rênes de une entreprise encore plus difficile, et pour laquelle il semble parfaitement adapté.

Faire tourner DC Films est en fait plutôt parfait pour Gunn

John Cena in Peacemaker

Gunn a fait ses preuves avec The Suicide Squad et Peacemaker, qui a exploité un éventail de véritables super-vilains de la liste Z à des fins à la fois délirantement drôles et étonnamment poignantes et a montré qu’il pouvait également trouver le bon ton sur grand écran pour les personnages établis de la liste A comme Harley Quinn et Silver Des curiosités de l’âge comme Starro le Conquérant – qui, en plus d’avoir une crédibilité «plus cool» dans l’univers Marvel, il était un véritable fanboy de DC avec une profonde appréciation et compréhension de ses personnages. En grandissant, Gunn a été immergé dans les bandes dessinées de DC au cours de son ère la plus aventureuse et la plus créative, les années 1980, lorsque la société célébrait simultanément son long héritage, unifiait son univers excentrique de propriétés lointaines et abandonnait son image pittoresque en faveur de quelque chose. plus moderne, urgent et axé sur la continuité. Les leçons de la croissance et du changement de DC à cette époque sont probablement évidentes pour un cinéaste avisé sur le plan créatif, et maintenant exécutif, comme Gunn, et sont parfaitement adaptées à cette nouvelle ère pour DC Studios.

Maintes et maintes fois, Gunn a montré qu’il comprend intrinsèquement l’essentiel de ce qui fait fonctionner les personnages, et bien que Batman, Superman et Wonder Woman ne conviennent peut-être pas parfaitement à sa propre esthétique cinématographique personnelle, il reconnaît les qualités uniques et inhérentes en eux qui fonctionnera le mieux à l’écran. Bien qu’il partage un siège exécutif, Gunn est dans l’âme un créateur et non un costume, et – si la haute direction de WB Discovery le permet – semble parfaitement adapté pour cibler et, surtout, soutenir et nourrir le bon talent de cinéaste pour réaliser DC. héros à l’écran.

Que Safran, qui était autrefois le manager de Gunn, se soit longtemps spécialisé dans le soutien et la promotion de la carrière des talents créatifs, est une autre aubaine : ce sont des cadres qui ne risquent pas d’étouffer les cinéastes et les showrunners dans un blizzard de notes conçues pour rendre les choses plus attrayantes. aux actionnaires.

En effet, sur le plan créatif et social, Gunn est l’un des cinéastes les plus appréciés d’Hollywood, cultivant des relations de longue date dans ses différents rangs bien avant d’avoir un succès retentissant avec le premier film Guardians. Il s’est avéré être un ami et un collaborateur fidèle et solidaire à plusieurs reprises, garantissant que la ligne se forme déjà dans l’industrie pour travailler avec lui sur son entreprise la plus ambitieuse à ce jour.

Il a également fait preuve d’une compréhension astucieuse et d’une grande facilité avec les médias : en plus de gérer habilement la tentative de « l’annuler » sur les réseaux sociaux d’il y a longtemps, Gunn communique astucieusement avec la presse grand public et centrée sur le genre. Il parle également couramment à une légion d’abonnés en ligne sur les réseaux sociaux : sa capacité à s’engager fait de lui une figure de proue/impresario centrale potentiellement puissante – pourrait-il être un Stan Lee du nouveau millénaire ? – pour vendre le futur tarif de DC au grand public. Ici, il peut surpasser Kevin Feige, plus proche du gilet, du MCU.

Il va de soi que Gunn et Safran consacreront beaucoup d’attention à trouver le bon talent créatif pour guider les plus gros canons de DC dans leurs nouvelles incarnations sur grand écran : Superman, Batman, Wonder Woman et Aquaman devraient atterrir entre de bonnes mains visionnaires (pensez, par exemple, les perspectives passionnantes de Gunn aidant à ajouter une portée cosmique et un charme de style Christopher Reeve au retour d’Henry Cavill dans le rôle de Superman); Shazam, Black Adam et la Suicide Squad trouveront probablement des voies mieux définies dans l’univers plus vaste; et même des propriétés perçues / potentiellement «endommagées» comme Green Lantern, Flash et la Justice League ont de bonnes chances de revivre, de repenser et de rédemption sous une nouvelle direction. Et Gunn a déjà fait preuve d’un sens aigu de la synergie et de la continuité de la pollinisation croisée sur différentes plates-formes lors de la diffusion de Peacemaker sur la télévision en streaming à partir de la version théâtrale de The Suicide Squad.

Que pouvons-nous attendre de DC sous la direction de Gunn ?

(From left) David Dastmalchian, John Cena, Idris Elba, and Daniela Melchior in The Suicide Squad

Il reste à déterminer si les films The Batman de Matt Reeve qui viennent de sortir, ou des projets de continuité distinctement hors DCEU comme la suite de Todd Phillips Joker, tomberont sous leurs auspices, mais Gunn et Safran pourraient au moins être en mesure d’aider à fournir un une meilleure définition de la marque pour la façon dont ces projets s’intègrent à la ligne principale DCEU.

Mais mieux encore, compte tenu de l’extraction à ciel ouvert par Warner des propriétés de Gotham, les goûts éclectiques de Gunn et sa profonde connaissance des fanboys promettent d’ouvrir l’écran à une foule de projets DC moins traditionnels qui, qu’ils soient les favoris des fans de longue date ou des propriétés plus obscures. avec des crochets formidables qui feraient des films et des émissions de télévision passionnants. Son amour de longue date pour l’horreur pourrait conduire à des voies rapides sur grand écran pour des personnages comme Etrigan le démon et Deadman; il est peut-être prêt pour une culture meilleure et plus grandiose de la ligne de personnages Vertigo de DC comme Swamp Thing, Constantine et Fables, et se bat pour assurer les futures saisons de la prestigieuse série Sandman de Neil Gaiman, saluée par la critique mais chère. Le sens éprouvé de l’humour décalé de Gunn pourrait permettre à des personnages comme Booster Gold et Guy Gardner de briller, ou à des propriétés allant de la version satirique de Mark Russell sur les Wonder Twins au groupe de parodie culte de l’âge d’argent, les Inferior Five, pour déconstruire un territoire désormais familier aux fans. des super-héros de l’écran.

La sensibilité cosmique de Gunn pourrait enfin ouvrir la voie à de nouvelles interprétations des New Gods, d’Adam Strange et du Green Lantern Corps, tandis que son goût général pourrait le conduire à des créations de centre gauche mûres avec un potentiel d’écran, tout de Mike Grell. Warlord à Starman de James Robinson à Human Target de Tom King à des pièces uniques oubliées depuis longtemps mais intrigantes comme Camelot 3000. Après plus de huit décennies, DC offre une boîte à jouets profonde et profonde de propriétés variées, et Gunn possède un ensemble de compétences unique qui pourrait rivaliser avec des tarifs Marvel qui plaisent à la foule et, plus important encore, ajoutez une diversité bien nécessaire de styles et de genres de narration à la production de bandes dessinées trop formelles d’Hollywood.

Entrant dans une ère post-Adam West Hollywood en tant qu’entité symbiotique après l’acquisition de la société de bandes dessinées par le studio de cinéma, le premier acte de Warner Bros. des modèles durables et extrêmement différents sur la façon dont les super-héros pourraient vraiment monter en flèche sur grand écran et au box-office. Pendant ce temps, la série télévisée Wonder Woman a démontré comment le format télévisé et un acteur idéalement casté pouvaient faire aimer un personnage à des générations de fans. La longue deuxième phase de Warner et DC a été au mieux extrêmement inégale, mais a produit quelques exemples de définition du cinéma de super-héros comme les films de Nolan et des séries amusantes et renforçant les personnages comme Arrow, The Flash et Supergirl.

Maintenant, avec Gunn et Safran à la barre – des vétérans établis avec une compréhension des industries du cinéma, de la télévision et de la bande dessinée ET de ses fandoms – Warner et DC semblent idéalement prêts à tirer le meilleur parti de leur prochaine évolution et à la faire passer au niveau supérieur. En espérant que ce soit haut, haut et loin, enfin, d’ici.