Des responsables européens de la sécurité ont observé des navires de la marine russe à proximité des fuites du pipeline Nord Stream

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Des responsables européens de la sécurité ont observé lundi et mardi des navires de soutien de la marine russe à proximité de fuites dans les pipelines Nord Stream probablement causées par des explosions sous-marines, selon deux responsables des services de renseignement occidentaux et une autre source proche du dossier.

On ne sait pas si les navires ont quelque chose à voir avec ces explosions, ont déclaré ces sources et d’autres – mais c’est l’un des nombreux facteurs sur lesquels les enquêteurs se pencheront.

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Des sous-marins russes ont également été observés non loin de ces zones la semaine dernière, a déclaré l’un des responsables du renseignement.

Trois responsables américains ont déclaré que les États-Unis n’avaient pas encore d’explication approfondie sur ce qui s’était passé, quelques jours après que les explosions aient semblé provoquer trois fuites distinctes et simultanées dans les deux pipelines lundi.

Des navires russes opèrent régulièrement dans la région, selon un responsable militaire danois, qui a souligné que la présence des navires n’indique pas nécessairement que la Russie a causé les dommages.

Une importante perturbation de la mer peut être observée au large de l’île danoise de Bornholm le mardi 27 septembre 2022 à la suite d’une série de fuites inhabituelles sur deux gazoducs allant de la Russie sous la mer Baltique à l’Allemagne ont suscité des inquiétudes quant à d’éventuelles sabotage. La Première ministre danoise Mette Frederiksen dit qu’elle « ne peut pas exclure » un sabotage après la détection de trois fuites sur Nord Stream 1 et 2.
« Nous les voyons chaque semaine », a déclaré cette personne. « Les activités russes en mer Baltique ont augmenté ces dernières années. Ils testent assez souvent notre conscience – à la fois en mer et dans les airs.

Commentaires sur l’annonce
Mais les observations jettent encore plus de suspicion sur la Russie, qui a attiré le plus l’attention des responsables européens et américains en tant que seul acteur de la région soupçonné d’avoir à la fois la capacité et la motivation d’endommager délibérément les pipelines.

Les responsables américains ont refusé de commenter les renseignements sur les navires mercredi.

Le Danemark et la Suède enquêtent, mais une inspection du site n’a pas encore été effectuée et les détails sur la cause exacte des explosions restent flous. Un responsable européen a déclaré qu’une évaluation du gouvernement danois était en cours et qu’une enquête pourrait prendre jusqu’à deux semaines pour commencer correctement car la pression dans les tuyaux rend difficile l’approche du site des fuites – bien qu’une autre source proche du dossier a déclaré que l’enquête pourrait commencer dès dimanche.

Les Premiers ministres du Danemark et de la Suède ont déclaré publiquement mardi que les fuites étaient probablement le résultat d’actions délibérées, et non d’accidents, et le service de sécurité suédois a déclaré mercredi dans un communiqué qu’il ne pouvait être exclu « qu’une puissance étrangère soit derrière tout cela ». ” Mardi soir, le conseiller américain à la sécurité nationale, Jake Sullivan, a également qualifié les fuites de « sabotage apparent » dans un tweet.

Mais les hauts responsables occidentaux se sont jusqu’à présent abstenus d’attribuer l’attaque à la Russie ou à toute autre nation.

Le Kremlin a publiquement nié avoir percuté les pipelines. Un porte-parole a qualifié l’allégation de « prévisiblement stupide et absurde ».

CNN a contacté le ministère russe de la Défense pour obtenir des commentaires sur la présence des navires.

Enquête sur les fuites
Le gouvernement danois prend la tête de l’enquête et a mis en place une zone d’exclusion de cinq milles nautiques et une zone d’exclusion aérienne de 1 kilomètre, selon des sources européennes proches du dossier.

Outre Sullivan, les responsables américains ont été beaucoup plus circonspects que leurs homologues européens pour tirer des conclusions sur les fuites.

« Je pense que beaucoup de nos partenaires ont déterminé ou pensent qu’il s’agit d’un sabotage. Je n’en suis pas au point où je peux vous dire d’une manière ou d’une autre », a déclaré mercredi un haut responsable militaire. « La seule chose que je sais, c’est que nous pensons que l’eau est entre 80 et 100 mètres [de profondeur] à cet endroit où se trouve le pipeline. A part ça, je ne sais rien de plus. »

Mais un haut responsable américain et un responsable militaire américain ont tous deux déclaré que la Russie était toujours le principal suspect – en supposant que l’évaluation européenne du sabotage délibéré soit confirmée – car il n’y a pas d’autres suspects plausibles ayant la capacité et la volonté de mener à bien l’opération.

« Il est difficile d’imaginer un autre acteur dans la région ayant les capacités et l’intérêt de mener une telle opération », a déclaré le responsable militaire danois.

La Russie a demandé cette semaine une réunion du Conseil de sécurité de l’ONU sur l’oléoduc endommagé – ce que le haut responsable américain a également qualifié de suspect. En règle générale, a déclaré le responsable, la Russie n’est pas suffisamment organisée pour agir aussi rapidement, ce qui suggère que la manœuvre a été planifiée à l’avance.

Si la Russie provoquait délibérément les explosions, elle saboterait en fait ses propres pipelines : la société d’État russe Gazprom est l’actionnaire majoritaire de Nord Stream 1 et l’unique propriétaire de Nord Stream 2.

Systèmes de canalisations et dispositifs d’arrêt à la station de réception de gaz du Nord Stream 1 Baltic azoduc maritime et station de transfert du gazoduc longue distance OPAL (Ostsee-Pipeline-Anbindungsleitung – Baltic Sea Pipeline Link) à Lubmin, en Allemagne, le 30 août 2022.

Les États-Unis ont averti leurs alliés européens cet été que les pipelines Nord Stream pourraient être attaqués
Mais les responsables connaissant les derniers renseignements disent que Moscou considérerait probablement une telle étape comme en valait la peine si elle contribuait à augmenter les coûts de soutien de l’Ukraine pour l’Europe. Les responsables des services de renseignement américains et occidentaux pensent que le président russe Vladimir Poutine parie qu’à mesure que les coûts de l’électricité augmentent et que l’hiver approche, les publics européens pourraient se retourner contre la stratégie occidentale d’isolement économique de la Russie. Saboter les pipelines pourrait « montrer de quoi la Russie est capable », a déclaré un responsable américain.

La Russie a déjà pris des mesures pour manipuler les flux énergétiques d’une manière qui lui a causé des difficultés économiques, mais qui a également nui à l’Europe. La Russie a réduit les approvisionnements en gaz vers l’Europe via Nord Stream 1 avant de suspendre complètement les flux en août, accusant les sanctions occidentales d’avoir causé des difficultés techniques. Les politiciens européens disent que c’était un prétexte pour arrêter l’approvisionnement en gaz.

« Ils ont déjà montré qu’ils étaient parfaitement heureux de le faire », a déclaré l’une des sources. « Ils comparent leur douleur économique à celle de l’Europe. »

Le nouveau gazoduc Nord Stream 2 n’était pas encore entré en exploitation commerciale. Le projet de l’utiliser pour fournir du gaz a été abandonné par l’Allemagne quelques jours avant que la Russie n’envoie des troupes en Ukraine en février.

Cependant, les responsables américains, européens et ukrainiens avertissent depuis des mois que des infrastructures critiques – non seulement en Ukraine mais aussi aux États-Unis et en Europe – pourraient être ciblées par la Russie dans le cadre de sa guerre contre l’Ukraine.

Les États-Unis ont averti plusieurs alliés européens au cours de l’été, dont l’Allemagne, que les pipelines Nord Stream 1 et 2 pourraient faire face à des menaces et même être attaqués, selon deux personnes familières avec les renseignements et les avertissements.

Les avertissements étaient basés sur des évaluations des services de renseignement américains, mais ils étaient vagues, ont déclaré les gens – il n’était pas clair d’après les avertissements qui pourrait être responsable d’éventuelles attaques contre les pipelines ou quand elles pourraient se produire.

La CIA a refusé de commenter.

Der Spiegel a été le premier à rendre compte des avertissements du renseignement.

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