Disney annule ses plans pour un campus de 1 milliard de dollars en Floride au milieu d’une bataille avec DeSantis

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La société a rompu avec le gouverneur au sujet de la législation anti-LGBTQ+, incitant l’État à retirer son pouvoir d’autonomie.

La Walt Disney Company abandonne ses projets de construction d’un campus d’entreprise de près d’un milliard de dollars en Floride qui aurait hébergé 2 000 employés au milieu de sa bataille juridique en cours avec le gouverneur de Floride, Ron DeSantis.

Josh D’Amaro, le chef des parcs Disney, a déclaré jeudi dans un e-mail aux employés que « l’évolution des conditions commerciales » a incité Disney à reconsidérer son plan 2021 de relocalisation des employés, y compris ses imaginateurs qui conçoivent des manèges de parcs à thème, vers un nouveau campus à Lake Nona.

La société devait dépenser jusqu’à 864 millions de dollars pour le projet, selon l’Orlando Sentinel, pour un campus qui aurait servi de base à Walt Disney Imagineering et à la division Disney Parks, Experiences and Products.

Disney cancels plans for $1bn campus in Florida amid battle with DeSantis |  Walt Disney Company | The Guardian

La décision de Disney de déplacer les employés d’Imagineering basés en Californie à travers le pays a suscité des plaintes d’employés, dont beaucoup ont déclaré qu’ils ne voulaient pas déménager en Floride.

« Compte tenu des changements considérables qui se sont produits depuis l’annonce de ce projet, y compris la nouvelle direction et l’évolution des conditions commerciales, nous avons décidé de ne pas aller de l’avant avec la construction du campus », a écrit D’Amaro. « Ce n’était pas une décision facile à prendre, mais je crois que c’est la bonne. »

Il y a une semaine, le PDG de Disney, Bob Iger, a publiquement remis en question l’intérêt de la Floride pour la poursuite des investissements de la société dans l’État. Lors d’un appel avec des investisseurs pour discuter des résultats trimestriels, il a noté que Disney employait plus de 75 000 personnes en Floride, attirait des millions de visiteurs chaque année à Walt Disney World et prévoyait d’investir 17 milliards de dollars pour agrandir le complexe au cours de la prochaine décennie.

« Est-ce que l’État veut que nous investissions plus, employions plus de personnes et payions plus d’impôts, ou pas ? » demanda Iger.

L’attaché de presse de DeSantis, Jeremy T Redfern, a écrit que si Disney avait annoncé la possibilité d’un campus du lac Nona il y a près de deux ans, « rien n’est jamais venu du projet, et l’État n’était pas sûr qu’il se concrétiserait ».

Walt Disney World to host world's largest LGBTQ+ conference amid criticism  from DeSantis

Redfern a écrit qu’étant donné la situation financière de l’entreprise, « il n’est pas surprenant qu’ils restructurent leurs opérations commerciales et annulent les entreprises infructueuses ».

Disney et DeSantis ont été enfermés dans une bataille de plus en plus acrimonieuse qui a commencé en mars 2022, lorsque le PDG de Disney, Bob Chapek, a critiqué la législation en Floride qui limiterait la discussion sur l’identité de genre et la sexualité dans les écoles élémentaires.

DeSantis, qui devrait bientôt annoncer qu’il sollicitera l’investiture républicaine de 2024 à la présidence des États-Unis, a ensuite décidé de dépouiller Disney de son pouvoir d’autonomie de longue date sur Walt Disney World à Orlando. Le gouverneur a fait valoir que « Woke Disney » ne devrait pas bénéficier d’un traitement spécial dans l’État.

Disney a qualifié cette décision de représailles politiques sur ce qui devrait être protégé par la liberté d’expression et a poursuivi l’État le mois dernier pour faire annuler la décision.

La campagne présidentielle de Donald Trump en 2024 n’a pas tardé à s’emparer de la nouvelle, le compte Trump War Room tweetant que les actions de DeSantis coûtaient des emplois et des investissements à l’État. Linda Stewart, une sénatrice démocrate de l’État, a qualifié de « décevante » la perte d’emplois en Floride.

Disney Cancels $1 Billion Florida Expansion

L’ancien membre du Congrès Carlos Curbelo, un républicain qui représentait Miami, a salué le leadership de DeSantis pendant la pandémie, mais a déclaré que le gouverneur ternissait son propre bilan et dissuadait les entreprises de venir en Floride ou de se développer dans l’État.

« C’est la première conséquence négative évidente d’une approche trop agressive du gouvernement et de la politique », a déclaré Curbelo.

Le prédécesseur d’Iger a annoncé en juillet 2021 son intention de délocaliser des emplois du sud de la Californie vers une nouvelle installation dans le centre de la Floride, citant son « climat favorable aux entreprises ». Alors que Disney n’a jamais divulgué la valeur de son investissement, le Los Angeles Times a rapporté qu’il recevrait près de 580 millions de dollars en crédits d’impôt au cours des 19 prochaines années.

« Je reste optimiste quant à l’orientation de notre activité Walt Disney World », a écrit D’Amaro. Nous prévoyons d’investir 17 milliards de dollars et de créer 13 000 emplois au cours des 10 prochaines années. J’espère que nous pourrons le faire.

La société a également annoncé jeudi qu’elle fermerait son hôtel de luxe immersif sur le thème de Star Wars à Orlando en septembre, moins de deux ans après son ouverture, alors que le géant des médias réduisait les coûts dans ses activités de divertissement et de parcs.

Iger a déclaré en février que la société prévoyait de réduire ses coûts de 5,5 milliards de dollars.

 

Source: www.theguardian.com