Elvis et Las Vegas : comment le roi a fait de Sin City sa maison

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Le 23 avril 1956, Elvis Presley fait ses débuts à Las Vegas en tant qu’acte de clôture d’un spectacle à l’hôtel et casino New Frontier.

Présenté comme « The Atomic Powered Singer », l’étoile montante venait de sortir son premier single national n ° 1, « Heartbreak Hotel », et sortait d’une série de tournées qui l’avaient propulsé à travers des foules d’adolescents affolés et frénétiques dans le Sud. et Midwest.

Monter sur scène avec le guitariste Scotty Moore, le bassiste Bill Black et le batteur D.J. Fontana, Elvis s’est pavané et s’est frayé un chemin à travers son récent tube et trois autres chansons. Il a reçu l’équivalent du gazouillis des grillons d’un public au visage de pierre.

Les choses finiraient par s’améliorer pour le King à Vegas. Mais à ce moment-là, c’était un rappel brutal que le monde dans son ensemble était encore en train de s’adapter à sa présence transformatrice.

La connexion entre Elvis et Las Vegas
Pendant deux semaines, Elvis a eu du mal à conquérir un public plus âgé et sophistiqué qui était beaucoup plus habitué aux styles de big band de Freddy Martin et son orchestre de New Frontier. Les critiques présents n’étaient pas non plus impressionnés, Newsweek comparant son apparence à « une cruche de liqueur de maïs lors d’une soirée au champagne ».

Pourtant, l’expérience de Vegas n’a pas été entièrement mauvaise pour le crooner impressionnable. D’une part, il est reparti avec l’idée d’un nouveau single après avoir entendu Freddie Bell et les Bellboys interpréter leur version de « Hound Dog » à l’hôtel Sands.

De plus, il s’est délecté de l’atmosphère festive de ce terrain de jeu dans le désert, des divertissements et des jeux du parc d’attractions local aux actes musicaux présentés chaque soir et à l’attention accordée par les showgirls coquettes. « Mec, j’aime vraiment Vegas », a-t-il déclaré au Memphis Press-Scimitar en rentrant chez lui, selon le livre de Peter Guralnick Last Train to Memphis. « J’y retourne dès que j’en ai l’occasion. »

Effectivement, Elvis a refait surface à Sin City cet automne, juste avant la sortie de son premier long métrage, Heartbreak Hotel. Il est revenu plusieurs fois au fil des ans, généralement pour se ressourcer après une tournée dans plusieurs villes ou un tournage intensif à Hollywood.

Ann-Margret and Elvis Presley rehearse the duet they are to sing in the film Viva Las Vegas.

En 1963, Hollywood suit Elvis dans son escapade préférée pour la production de son 15e film, Viva Las Vegas. Avec son homme de premier plan dynamisé par le lieu et sa chimie à l’écran et hors écran avec sa co-vedette Ann-Margret, Viva Las Vegas est devenu un moment fort de la carrière à l’écran à carreaux du roi.

Apparemment inspiré par la scène du mariage du film, Elvis est retourné à Vegas pour son mariage réel avec la fiancée Priscilla Beaulieu à l’hôtel Aladdin le 1er mai 1967.

Elvis avait-il une résidence à Las Vegas ?
Elvis Presley during his '68 Comeback Special on NBC.

Au milieu des années 1960, la carrière professionnelle du roi pataugeait. Des films comme Clambake (1967) étaient torréfiés par les critiques, et la musique innovante des Beatles, des Rolling Stones et d’autres favoris de la contre-culture a fait du rocker des années 50 une réflexion après coup dans les charts.

Le « Comeback Special » d’Elvis de décembre 1968 a largement contribué à stopper la tendance à la baisse. Mais c’est son retour sous les projecteurs de Vegas qui a propulsé la carrière de Presley dans son troisième et dernier acte réussi.

Visiblement nerveux alors que ses fiançailles de quatre semaines à l’International Hotel ont débuté le 31 juillet 1969, Elvis a rapidement trouvé son rythme en se lançant dans des classiques comme « Blue Suede Shoes » et « All Shook Up ». Contrairement à la réponse en sourdine qui a accueilli ses débuts à Vegas 13 ans plus tôt, il a fait manger le public étoilé cette fois-ci. Il a ponctué sa performance énergique de 75 minutes avec des coups de pied de karaté et des motifs de scène improvisés.

Les critiques ont également été emportées par la frénésie: « Elvis a reçu une approbation constante et rugissante de ses fans qui se sont presque jetés dans les allées et hors du balcon pendant que le Pelvis chantait ses nombreux tubes rock ‘n’ roll tout en férocement, presque se retournant sauvagement à l’extérieur », lit-on dans une critique du Las Vegas Sun.

Même avant la fin du séjour d’Elvis, qui a attiré un record de 101 500 clients au cours des quatre semaines, son manager, le colonel Tom Parker, et le président de l’International Hotel ont négocié une poignée de main pour que le chanteur revienne pour des engagements deux fois par an au cours de la prochaine cinq ans.

Elvis Presley in Las Vegas during a concert in December of 1975.

Elvis a livré des spectacles à guichets fermés à Las Vegas jusqu’à la fin de sa résidence
Elvis a consciencieusement revisité l’hôtel – rebaptisé Las Vegas Hilton – pour sa résidence de deux spectacles par nuit jusqu’au milieu des années 1970, profitant de sa maison loin de chez lui dans la « Suite Elvis » de 5 000 pieds carrés sur le 30e étage.

La magie de la performance s’est estompée à mesure que la nouveauté de l’expérience s’estompait pour la star, qui faisait également face à une santé décroissante et à un mariage qui se détériorait. Pourtant, les fans inconditionnels ont continué à affluer vers la ville pour voir leur héros, chacune de ses 636 représentations estimées sur le site étant signalée à guichets fermés.

Quand était la dernière représentation d’Elvis à Las Vegas ?
Le dernier spectacle d’Elvis à Vegas a eu lieu le 12 décembre 1976, clôturant une série de 11 jours et 15 spectacles. Huit mois plus tard, Elvis était mort d’une insuffisance cardiaque.

Pourtant, ce n’était pas la fin de sa présence à Vegas. En 1977, la Graceland Wedding Chapel a organisé sa première cérémonie sur le thème d’Elvis, lançant une industrie florissante (bien que sérieusement menacée). La ville accueille régulièrement des imitateurs d’Elvis sous une forme ou une autre, des spectacles d’hommage professionnels aux passionnés à temps partiel qui emballent la convention annuelle d’Elvis. La légende du roi perdure à travers le boulevard qui porte son nom et la statue qui trône dans le hall de son ancien hôtel.

Dans la mort, comme il l’a fait dans la vie, le roi règne sur la ville qui a d’abord repoussé son style mais s’est depuis refaite à son image intemporelle.

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