En Chine, le premier procès pour une affaire #MeToo se solde par un rejet de plainte

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Un tribunal chinois a rejeté mercredi un appel d’une ancienne stagiaire de la télévision d’État contre le rejet de son affaire historique #MeToo accusant un présentateur star de harcèlement sexuel.

Zhou Xiaoxuan, mieux connue sous le nom de Xianzi en Chine, est devenue le visage du mouvement #MeToo du pays en 2018, lorsqu’elle a publiquement accusé l’animateur de CCTV Zhu Jun de l’avoir pelotée et embrassée de force dans une loge quatre ans plus tôt alors qu’elle avait 21 ans. -ancien stagiaire travaillant sur son émission.

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Zhou Xiaoxuan is greeted by a small group of supporters on Wednesday before returning to court for a hearing on her sexual harassment case against television host Zhu Jun.

Zhu, qui avait 50 ans au moment de l’incident présumé, a nié l’accusation et a poursuivi Zhou pour diffamation. Elle a ensuite contre-attaqué, déclenchant une bataille juridique de plusieurs années qui a coïncidé avec une répression plus large du Parti communiste chinois au pouvoir contre l’activisme féministe et la discussion en ligne sur les droits des femmes.

En septembre dernier, un tribunal de Pékin a statué contre Zhou, citant « des preuves insuffisantes ». En réponse, elle a accusé le tribunal de ne pas avoir assuré l’équité procédurale. Zhou a déclaré que le juge avait refusé ses demandes répétées de récupérer des preuves corroborantes, telles que des images de caméras de sécurité à l’extérieur du vestiaire.

Mercredi, le tribunal populaire intermédiaire municipal n°1 de Pékin a rejeté son appel pour des motifs similaires.
« Le tribunal a estimé que les preuves présentées par l’appelante Zhou n’étaient pas suffisantes pour prouver que Zhu l’avait harcelée sexuellement, et que l’appel ne pouvait pas être étayé », a déclaré le tribunal sur son compte officiel Weibo.

Répression contre l’activisme féministe

Les médias chinois ont initialement couvert le cas de Zhou à la suite de ses allégations de 2018 et elle a obtenu un large soutien sur les réseaux sociaux, rassemblant plus de 300 000 abonnés sur le site de microblogging Weibo.

Ces dernières années, cependant, les jeunes féministes chinoises ont été confrontées à une censure de plus en plus stricte et à des attaques misogynes de la part d’acteurs étatiques et de trolls nationalistes.

Le compte Weibo de Zhou est bloqué depuis l’année dernière, tout comme les comptes de nombre de ses partisans.

Des trolls en ligne ont accusé Zhou de mentir et de « collusion avec des forces étrangères » – une expression courante du Parti communiste souvent utilisée par les nationalistes pour dénoncer quiconque, des dissidents et universitaires aux experts de la santé opposés à la politique zéro Covid du pays.

Mercredi, devant le tribunal, des policiers et des agents de sécurité en civil ont bouclé les trottoirs pour empêcher les partisans de Zhou de se rassembler, les agents enregistrant les numéros d’identification nationaux des passants.

Un petit groupe de supporters a réussi à saluer Zhou sur une aire de jeux à proximité, lui tendant des bouquets et brandissant des pancartes d’encouragement. L’un d’eux disait : « L’Histoire et nous, le peuple, sommes de ton côté, Xianzi ! »

D’autres ont manifesté leur solidarité en ligne. Beaucoup ont partagé une vidéo de sept minutes que Zhou a enregistrée mardi, dans laquelle elle a exhorté les partisans à ne pas se décourager.

« Mettre en place un combat en soi est significatif. Cela aura un impact plus important sur la société », a-t-elle déclaré. « Je n’ai jamais regretté d’avoir fait un pas en avant et d’avoir supporté tout cela. J’espère que vous partagez tous ma conviction que chaque effort est significatif. »

Mais les conversations sur l’affaire ont été fortement censurées.
Sur Weibo, certains messages sur l’audience de Zhou ont été bloqués, et Liang Xiaomen, féministe chinoise et avocate d’intérêt public à New York, a déclaré que son compte WeChat avait été définitivement interdit mardi après avoir partagé des informations sur l’affaire et exprimé son soutien à Zhou.

« De nombreuses voix soutenant Xianzi ont été interdites en ligne, tandis que ses détracteurs et trolls sont plus actifs que jamais », a déclaré Liang. « Beaucoup de ses partisans sont très inquiets – (notre communauté en ligne) a été dissoute et nous n’avons pas d’endroit pour nous réunir et former une voix unie. »

Défis juridiques
Lorsque Zhou a porté l’affaire devant les tribunaux en 2018, elle a poursuivi Zhu pour violation des « droits de la personnalité » parce que la Chine n’avait pas spécifié le harcèlement sexuel comme une infraction légale.

L’année dernière, la Chine a promulgué un code civil définissant le harcèlement sexuel pour la première fois dans la législation du pays.

Le code stipule qu’un individu peut intenter une action civile contre une personne qui se livre à du harcèlement sexuel à son égard « sous forme de remarques verbales, de langage écrit, d’images, de comportement physique ou autre », contre sa volonté.

Malgré l’introduction du code, Liang a déclaré que le cas de Zhou illustrait comment les survivants de la violence sexiste en Chine peuvent encore faire face à des batailles juridiques exténuantes. « Cette affaire est un témoignage sanglant de la façon dont le système judiciaire chinois considère une victime de harcèlement sexuel et ceux qui sont prêts à se manifester et à intenter une action en justice », a-t-elle déclaré.

Les experts juridiques qui ont étudié les affaires de harcèlement sexuel en Chine ont déclaré que les victimes étaient confrontées à des risques presque insurmontables, car les tribunaux accordaient peu de crédit aux témoignages et recherchaient toujours des preuves « fuyantes ».

« Si je n’engageais pas moi-même le procès, je ne saurais peut-être jamais quel genre d’injustice subiraient d’autres victimes d’abus sexuels après être entrées dans le système [judiciaire] », a déclaré Zhou dans sa vidéo aux partisans. « Nous sommes toujours dans un environnement où nous devons sacrifier nos sentiments, sacrifier notre douleur en échange de la compréhension. »

En sortant du tribunal après l’audience de mercredi soir, Zhou a déclaré à ses partisans que c’était probablement le dernier effort juridique qu’elle pouvait faire dans cette affaire.
« Après l’audience, le juge m’a dit que depuis que j’ai appelé la police en 2014, huit ans se sont écoulés et que je devrais avoir mon propre projet de vie. Mais ce que je veux dire, c’est que mon projet de vie est de me consacrer à cette affaire. et j’espère un bon résultat. Maintenant, je ne peux plus poursuivre ce plan », a-t-elle déclaré.

« Le système judiciaire n’a pas d’autorité innée, et le jugement du tribunal n’est pas intrinsèquement la vérité… J’espère que le prochain justiciable qui se présentera dans cette salle d’audience gagnera en compréhension des autres. »

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