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Fusillade à Laguna Woods : un mort et quatre blessés graves dans une attaque contre une église

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Un homme armé a attaqué un banquet de déjeuner dans une église taïwanaise à Laguna Woods, tuant une personne et en blessant quatres autres dimanche avant que des fidèles ne l’attaquent, ne le ligotent avec une rallonge et ne saisissent ses deux armes, ont annoncé les autorités.

« Ce groupe de fidèles a fait preuve d’un héroïsme et d’une bravoure exceptionnels », a déclaré le sous-shérif Jeff Hallock, ajoutant plus tard : « Il est sûr de dire que s’ils n’étaient pas intervenus, cette situation aurait pu être bien pire. »

La violence a laissé la banlieue sud du comté d’Orange – qui abritait la communauté de retraités tentaculaire autrefois connue sous le nom de Leisure World – sous le choc et dans le chagrin, survenant un jour après qu’une attaque raciste dans un supermarché de Buffalo, N.Y., a fait 10 morts.

Des coups de feu ont retenti à 13h26. à l’intérieur de l’église presbytérienne de Genève dans le bloc 24000 de la route El Toro. Entre 30 et 40 fidèles assistaient au banquet après un service religieux matinal. Une source policière a déclaré que le tireur avait scellé les portes pour empêcher les paroissiens de s’échapper.

La congrégation venait de finir de déjeuner – un bento spécial avec du poulet teriyaki – et prenait des photos avec un pasteur qui revenait après deux ans à Taïwan lorsque le tournage a commencé, a déclaré Jerry Chen, 72 ans, qui se trouvait dans une cuisine voisine à l’époque. .

« J’ai entendu le bruit des armes à feu », a-t-il déclaré. « Puis j’ai entendu deux ou trois autres coups de feu. Il tirait juste au hasard. J’ai vu des gens tomber ou passer sous la table. Je savais que quelque chose n’allait pas. J’ai appelé le 911.

Le pasteur a frappé le tireur avec une chaise lorsque le tireur s’est arrêté pour recharger son arme, a déclaré Chen, et d’autres membres de la congrégation l’ont plaqué.

Les blessés – quatre hommes âgés de 66, 92, 82 et 75 ans et une femme de 86 ans – étaient tous asiatiques, ont indiqué des responsables. Tous les cinq ont été abattus et quatre ont subi des blessures graves.

Le département du shérif du comté d’Orange a arrêté le suspect, un homme asiatique dans la soixantaine, et a récupéré deux armes de poing disponibles dans le commerce sur les lieux, ont indiqué des responsables. Le suspect n’est probablement pas originaire de cette région, ont-ils déclaré.

Un motif reste flou et les responsables ont déclaré qu’ils ne savaient pas si l’incident était lié à la haine.

Avant le début du service, les membres avaient salué le tireur – qu’ils n’avaient jamais vu auparavant – et l’avaient accueilli. Il leur a dit qu’il avait assisté à plusieurs offices, mais les membres avaient des doutes car personne ne le reconnaissait, a déclaré Chen.

Les fidèles étaient membres de l’Église presbytérienne taïwanaise d’Irvine, qui organise des offices à Genève depuis 10 ans.

Tom Cramer, chef du presbytère de Los Ranchos et ancien pasteur de l’église presbytérienne de Genève, a déclaré que la fusillade s’était produite lors d’un déjeuner-réception en l’honneur de l’ancien pasteur de l’église taïwanaise, qui revient à Taïwan pour y diriger une congrégation. Cramer ne savait pas si le pasteur avait été blessé lors de la fusillade.

« Ce sont des sœurs et des frères en Christ. Ils ont été de bons amis avec nous », a-t-il déclaré. « C’est un choc pour nous que quelque chose comme ça se produise. »

Laguna Woods, CA – 15 mai: Un conseiller en deuil des premiers intervenants réconforte un paroissien après qu’une personne a ouvert le feu lors d’un service religieux auquel assistait une congrégation taïwanaise, tuant une personne et en blessant gravement quatre autres à l’église presbytérienne de Genève à Laguna Woods dimanche 15 mai , 2022. Les autorités interrogent plus de 30 personnes qui se trouvaient à l’intérieur de l’église à ce moment-là. Les victimes ont été décrites comme étant principalement asiatiques et principalement d’origine taïwanaise, ont indiqué les autorités. Une source policière a déclaré que les responsables pensaient que le suspect était un homme asiatique de 68 ans originaire de Las Vegas. La source a déclaré qu’après que le suspect avait ouvert le feu, il avait été « maîtrisé » par des paroissiens. Aucun autre détail n’était disponible. (Allen J.Schaben / Los Angeles Times)
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Une fusillade dans une église a rencontré un « héroïsme exceptionnel »: ce qui s’est passé à Laguna Woods

La congrégation a été active dans la communauté taïwanaise locale, organisant des séminaires et des ateliers éducatifs hebdomadaires. C’est l’une des plus grandes églises taïwanaises de la ville, a-t-il déclaré.

Peggy Huang, une conseillère municipale de Yorba Linda, a déclaré que ses parents étaient membres de la congrégation. Ils sont à Taïwan depuis le début de la pandémie, ils n’étaient donc pas là dimanche lorsque le tournage a commencé.

« Le fait qu’ils soient coincés à Taïwan s’est avéré être une bénédiction, car ils auraient été là-bas », a-t-elle déclaré.

Huang envoyait des textos aux membres de la congrégation toute la journée pour les surveiller. Ils lui ont dit qu’ils ne reconnaissaient pas le tireur et qu’ils ne l’avaient jamais vu à l’église auparavant. L’homme a ouvert le feu alors que les fidèles prenaient des photos avec le pasteur, qui venait de Taïwan.

À l’arrière les coups de feu ont retenti, le pasteur a pris une chaise et a frappé le tireur avec, a-t-on dit à Huang. Ensuite, d’autres membres de la congrégation l’ont attrapé, a déclaré Huang. Elle a ajouté que de nombreux membres de l’église ont des antécédents militaires.

L’homme qui a été tué était dans la quarantaine et n’assistait pas fréquemment aux services religieux de Laguna Woods, a-t-elle déclaré. Il était médecin et accompagnait sa mère.

L’église a commencé en 1994 à Creekside Christian Fellowship à Irvine, passant de 30 à 40 personnes, selon un article de blog du presbytère de Los Ranchos. La congrégation a déménagé plusieurs fois, toujours nichée dans d’autres lieux de culte, avant de s’installer à Genève en 2012. De nombreux membres sont à la retraite et vivent à Laguna Woods Village, indique le blog.

Cynthia Conners, membre de l’église de Genève et maire intérimaire de Laguna Woods, a déclaré qu’elle était « très inquiète que les Taïwanais soient si nombreuses parmi les victimes ». Environ 150 personnes assistent habituellement au service du dimanche en taïwanais, a-t-elle dit, se rassemblant souvent après pour un déjeuner de groupe servant des nouilles, du riz au jasmin cuit à la vapeur et des plats chinois.

Conners s’est souvenue lorsque l’église presbytérienne taïwanaise d’Irvine avait rejoint son église des années plus tôt. « Nous avons considéré qu’il était vraiment chanceux qu’ils soient venus chez nous », a-t-elle déclaré. « Nous avons essayé d’être inclusifs et de partager de nombreuses activités. Ils vont chez nous et nous allons chez eux. Nous voulons avoir un ministère familial et multigénérationnel. »

Comté d’Orange Dist. Atty. Todd Spitzer a déclaré que son bureau travaillait avec des partenaires locaux et fédéraux chargés de l’application de la loi « pour s’assurer que la personne responsable est tenue responsable ». Les procureurs des homicides étaient sur les lieux.

« Les églises sont destinées à être des sanctuaires sûrs contre la haine et la violence », a déclaré Spitzer. « Cette sérénité a été brisée cet après-midi par un homme armé qui a déclenché une violence indescriptible dans un lieu de culte. »

Bi-khim Hsiao, ambassadrice de facto de Taïwan à Washington, D.C., a tweeté qu’elle était « choquée et attristée » par la fusillade. « Je me joins aux familles des victimes et aux communautés taïwanaises américaines dans le chagrin et je prie pour le prompt rétablissement des survivants blessés », a-t-elle déclaré.

La violence a stupéfié les habitants de la communauté de la banlieue sud du comté d’Orange, qui est composée principalement de personnes âgées. La police a fermé El Toro Road et des véhicules d’urgence ont bordé la rue devant l’église. De nombreuses entreprises autour de la scène ont fermé pour la journée alors que des hélicoptères tournaient au-dessus.

Les résidents sont restés des heures dans la rue en face de l’église en attendant des informations. Certains ont pris des photos de l’activité policière, ce qui, selon eux, est inhabituel à Laguna Woods.

Des conseillers en deuil ont été introduits dans la zone de l’église pour parler avec des témoins en deuil. Les enquêteurs, dont un adjoint avec un limier, ont continué à arriver sur les lieux par vagues quelques heures après la fusillade.

La nouvelle de la fusillade s’est lentement propagée aux fidèles de l’église luthérienne de la Croix à Laguna Woods, à moins d’un mile de la scène. Lors d’un rassemblement de retraite pour le pasteur principal Leland Lanz, il y a eu de sombres chuchotements et des prières pour les victimes.

Lanz se considérait comme un ami et un admirateur du révérend Dr. Steven M. Marsh, pasteur de Genève. « Il est merveilleux et un chef de file de son troupeau », a déclaré Lanz. « C’est un homme paisible et attentionné et c’est juste bizarre de s’attendre à ce que quelque chose comme ça se produise. »

Randy Hall de Los Angeles rendait visite à un cousin dans le comté d’Orange lorsqu’ils ont appris qu’un ami avait assisté à des offices à Genève juste avant que des coups de feu ne soient tirés. Le téléphone de Hall a sonné en disant que les fidèles préparaient des paniers de nourriture pour les familles des victimes. D’autres demandaient des dons et que les fidèles prient.

« Nous nous dirigions vers la plage », a déclaré Hall alors que les hélicoptères de la police tournaient au-dessus. « Maintenant, nous allons acheter des fleurs de sympathie. »

Cindy Frazier, 65 ans, faisait des courses lorsqu’elle a entendu le gémissement accablant des sirènes de la police et des pompiers alors qu’ils se précipitaient vers l’église presbytérienne de Genève. Au début, elle a pensé qu’il s’agissait d’un récent incendie côtier qui remontait.

« Mais c’était juste l’un après l’autre », a déclaré le résident de Laguna Woods à propos du cortège de véhicules d’urgence. « C’est tellement déchirant. Pourquoi? Pourquoi notre communauté ?

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