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mercredi, décembre 7, 2022

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Glencore condamné à une amende de 314 millions de dollars pour corruption « endémique » de responsables pétroliers africains

Le géant des matières premières Glencore (GLCNF) a été condamné à payer une amende record de 281 millions de livres sterling (314 millions de dollars) par un tribunal britannique pour avoir soudoyé des fonctionnaires à travers l’Afrique afin d’avoir accès au pétrole.

Le Serious Fraud Office (SFO) du gouvernement britannique, qui a porté plainte contre Glencore Energy UK, a déclaré jeudi que la sanction était la plus lourde jamais infligée pour une condamnation pénale d’entreprise dans le pays.

En juin, le négociant en matières premières a reconnu sept chefs d’accusation de corruption devant un tribunal de Londres. La sanction annoncée jeudi comprend une amende, des frais de justice et la confiscation des bénéfices que Glencore a tirés de ses pots-de-vin.

« La conduite qui a eu lieu était inexcusable et n’a pas sa place à Glencore », a déclaré jeudi le président de la société, Kalidas Madhavpeddi, dans un communiqué, ajoutant que la société avait pris « des mesures importantes » pour mettre en place un nouveau programme d’éthique et de conformité.

L’enquête du SFO a révélé que Glencore avait acheminé environ 29 millions de dollars de pots-de-vin entre 2011 et 2016 par l’intermédiaire de ses travailleurs et agents dans ses opérations pétrolières au Nigeria, au Cameroun, en Côte d’Ivoire, en Guinée équatoriale et au Soudan du Sud.

L’argent a été utilisé pour garantir un accès préférentiel à des cargaisons plus importantes et à des qualités de pétrole plus précieuses ainsi qu’à des dates de livraison préférées, a déclaré le SFO plus tôt dans l’année.

Le juge Peter Fraser a déclaré jeudi que « la corruption était acceptée comme faisant partie de la façon de faire des affaires [du bureau de Glencore] en Afrique de l’Ouest » et était « endémique parmi [ses] commerçants ».

Les pots-de-vin versés aux compagnies pétrolières publiques et aux ministères gouvernementaux du Nigeria, de la Guinée équatoriale et de la Côte d’Ivoire étaient souvent dissimulés sous la forme de « frais de service », de « prime à la signature » ​​ou de « frais de réussite », a déclaré le SFO, citant les rapports financiers de Glencore.

Il a également constaté qu’entre 2012 et 2015, un négociant et agent nigérian de Glencore avait retiré un total de 13,7 millions de dollars en espèces de la caisse suisse de Glencore. L’argent a été transporté par avion privé au Cameroun, où il a été utilisé pour soudoyer des responsables des sociétés pétrolières et gazières nationales du pays.

En août 2011, deux dirigeants de Glencore ont transporté 800 000 $ en espèces dans un jet privé de la Suisse au Soudan du Sud. L’argent a été enregistré comme une dépense nécessaire pour ouvrir un bureau dans le pays, a déclaré le SFO. L’argent a été versé par l’intermédiaire d’un agent local aux responsables du gouvernement nouvellement établi au Soudan du Sud.

Glencore a déclaré en mai qu’il avait résolu des enquêtes sur des accusations de corruption distinctes portées par les autorités des États-Unis et du Brésil.

La société a mis de côté 1,5 milliard de dollars pour régler ses affaires judiciaires, y compris l’action de corruption au Royaume-Uni, a-t-elle déclaré jeudi.

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