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lundi, décembre 5, 2022

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Guangzhou, le centre de fabrication chinois, verrouille des millions de personnes alors que l’épidémie de Covid s’étend

Les infections à Covid augmentent dans la capitale de la province chinoise du Guangdong, très exportatrice, ce qui fait craindre un autre frein à l’économie nationale.

Les écoles de huit des 11 districts de la ville de Guangzhou ont déplacé les cours en ligne pour la plupart des élèves à partir de jeudi. Au cours des derniers jours, de plus en plus de quartiers de la ville ont ordonné aux gens de rester chez eux et aux entreprises non essentielles de fermer.

Guangzhou a signalé mercredi 3 007 infections locales, ce qui représente plus d’un tiers des nouveaux cas à travers la Chine, qui connaît un pic d’infections depuis six mois dans tout le pays.

La ville de 19 millions d’habitants est devenue l’épicentre de la dernière épidémie de Covid en Chine, enregistrant plus de 1 000 nouveaux cas – un chiffre relativement élevé par rapport aux normes zéro-Covid du pays – pendant cinq jours consécutifs.

Alors que le monde s’éloigne de la pandémie, la Chine insiste toujours pour utiliser des verrouillages instantanés, des tests de masse, une recherche approfondie des contacts et des quarantaines pour éradiquer les infections dès leur apparition. L’approche de tolérance zéro a été confrontée à un défi croissant de la part de la variante hautement transmissible d’Omicron, et ses lourds coûts économiques et sociaux ont suscité une réaction croissante du public.

L’épidémie en cours est la pire depuis le début de la pandémie à avoir frappé Guangzhou. La ville est la capitale de la province du Guangdong, qui est une puissance économique majeure pour la Chine et un centre de fabrication mondial.

La plupart des cas à Guangzhou se sont concentrés dans le district de Haizhu – un district urbain principalement résidentiel de 1,8 million d’habitants sur la rive sud de la rivière des Perles. Haizhu a été enfermé samedi dernier, les habitants ont été invités à ne pas quitter leur domicile sauf en cas de nécessité et tous les transports publics – des bus au métro – ont été suspendus. Le verrouillage devait initialement durer trois jours, mais a depuis été prolongé jusqu’à vendredi.

 

Mercredi, deux autres districts – avec une population combinée de 3,8 millions d’habitants – ont été verrouillés alors que l’épidémie s’étendait.

Les habitants de Liwan, un ancien quartier de l’ouest de la ville, ont reçu l’ordre de rester chez eux sauf en cas d’absolue nécessité. Les collèges et universités du district ont reçu l’ordre de verrouiller leurs campus. Les repas au restaurant ont été interdits et les entreprises ont reçu l’ordre de fermer, à l’exception de celles fournissant des fournitures essentielles.

Mercredi après-midi, un troisième district, la périphérie de Panyu, a annoncé un confinement qui durera jusqu’à dimanche. Le district a également interdit les véhicules privés et les vélos dans les rues.

À partir de jeudi, toutes les écoles primaires et secondaires des huit districts urbains de la ville déplacent la classe en ligne, les jardins d’enfants étant fermés. Les cours de tutorat, les établissements de formation et les garderies suspendront également les services, ont déclaré mercredi les responsables de l’éducation de la ville lors d’une conférence de presse.

Des tests de masse ont été déployés dans neuf districts de la ville et plus de 40 stations de métro ont été fermées. Les résidents considérés comme des contacts étroits avec des personnes infectées – qui en Chine peuvent aller de voisins à ceux vivant dans le même bâtiment ou même un complexe résidentiel – ont été transférés en masse vers des installations de quarantaine centralisées.

L’épidémie a également entraîné des annulations massives à l’aéroport international de Guangzhou Baiyun, l’un des plus fréquentés du pays. Jeudi matin, 85% des quelque 1 000 vols à l’arrivée et au départ de Guangzhou avaient été annulés, selon les données de la société de suivi des vols Variflight.

« À l’heure actuelle, il existe toujours un risque de propagation communautaire dans les zones sans risque, et l’épidémie reste grave et complexe », a déclaré mardi Zhang Yi, directeur adjoint de la commission municipale de la santé de Guangzhou, lors d’une conférence de presse.

Jusqu’à présent, le verrouillage semble être plus ciblé et moins draconien que ceux observés dans de nombreuses autres villes. Alors que les résidents vivant dans des quartiers désignés comme à haut risque ne peuvent pas quitter leur domicile, ceux des zones dites à faible risque dans les quartiers verrouillés peuvent sortir pour acheter des produits d’épicerie et d’autres nécessités quotidiennes.

Mais beaucoup craignent qu’un verrouillage général à l’échelle de la ville ne soit imminent si l’épidémie continue de se propager. Sur WeChat, la super application chinoise, les résidents partagent des graphiques comparant la charge de travail croissante de Guangzhou à celle de Shanghai fin mars, dans les jours précédant le verrouillage meurtrier de deux mois du centre financier oriental.

Les responsables de Shanghai ont d’abord nié qu’un verrouillage à l’échelle de la ville était nécessaire, mais en ont ensuite imposé un après que la ville a signalé 3 500 infections quotidiennes.

Anticipant que le pire est à venir, de nombreux habitants de Guangzhou ont fait le plein de nourriture et d’autres fournitures. « J’achète (des produits d’épicerie et des collations) en ligne comme un fou. Je finirai probablement par manger des restes pendant un mois », a déclaré un habitant, dont la zone du district de Haizhu a été classée comme à faible risque par les autorités.

D’autres, irrités par les restrictions et les décrets de test, se sont tournés vers les médias sociaux pour exprimer leur frustration. Sur Weibo, la plate-forme chinoise de type Twitter, les messages utilisant de l’argot et des jurons dans le dialecte cantonais local pour critiquer les mesures zéro Covid ont proliféré, échappant apparemment largement aux yeux des censeurs en ligne qui ne le comprennent pas.

« J’apprends tous les jours des jurons en cantonais lors d’une recherche à chaud en temps réel », a déclaré un utilisateur de Weibo.

Pendant ce temps, les autorités locales à l’échelle nationale sont sous pression pour intensifier les mesures de contrôle de Covid malgré la frustration croissante du public.

Cette semaine, des vidéos de travailleurs de Covid habillés de la tête aux pieds dans des combinaisons de matières dangereuses battant des résidents sont devenues virales en ligne. Suite à un tollé, la police de la ville de Linyi, dans la province du Shandong, a déclaré mardi dans un communiqué que sept travailleurs de Covid avaient été arrêtés à la suite d’un affrontement avec des habitants.

Source:

  1. https://www.cnbc.com
  2. https://edition.cnn.com/
  3. Unsplash

 

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