« Ils n’ont jamais manqué la messe. » Une femme perd ses deux parents dans l’attaque d’une église au Nigeria qui a fait des dizaines de morts

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Une femme qui a perdu ses parents dans la ville d’Owo, dans le sud-ouest du Nigeria, a déclaré qu’ils fréquentaient régulièrement l’église catholique où une fusillade de masse a tué des dizaines de personnes et fait plusieurs blessés dimanche.

Un législateur local a déclaré lundi à CNN que « près de 50 personnes, dont des enfants » ont été tuées après que des assaillants ont fait irruption dans l’église catholique St. Francis dans la ville d’Owo et ont commencé à « tirer sporadiquement ».
« Le nombre de morts était assez important », a déclaré Adeyemi Olayemi, le législateur représentant la circonscription d’Owo à l’Assemblée de l’État d’Ondo. « Jusqu’à présent, nous avons compté près de 50 cadavres, dont des enfants. J’ai vu les corps de nombreux enfants. »

Olayemi a ajouté que « les assaillants sont venus à moto et ont commencé à tirer sporadiquement… ils ont tué de nombreuses personnes à l’intérieur de l’église ».
Laide Ajanaku a perdu ses deux parents dans l’horrible attaque.

« Nous avons entendu dire qu’il s’agissait d’une explosion au début, puis nous avons commencé à paniquer et à appeler tout le monde pour obtenir des informations », a déclaré lundi Ajanaku à CNN.

« Quelqu’un avait le téléphone de mon père. Je ne sais toujours pas qui était cette personne. La personne a décroché et a dit que mon père avait été blessé et avait été emmené à l’hôpital, mais il ne savait rien de l’endroit où se trouvait ma mère. Il a dit plus tard que mon père n’avait pas survécu. Nous avons finalement réussi à joindre un ami prêtre qui a confirmé que ma mère était également décédée.

Ajanaku a déclaré que les corps de ses parents avaient ensuite été identifiés à la morgue.

Laide Ajanaku pictured with her parents John Adesina Ajanaku  and Olabimpe Susanah Ajanaku.

Son père John Adesina Ajanaku, 67 ans, et sa mère Olabimpe Susanah, 64 ans, ne manquaient jamais l’église un dimanche, a-t-elle déclaré.

« Ils ne manquaient jamais la messe. Mon père était chevalier et président de la Catholic Men Organization. Il était très religieux et doctrinal. Il ne faisait aucun doute dans mon esprit qu’ils avaient au moins été témoins de l’attaque, mais je ne l’ai pas fait. savent qu’ils seraient tellement affectés », a déclaré Ajanaku, ajoutant que l’église peut contenir environ 500 personnes lorsqu’elle est pleine.

La police d’État n’a pas pu confirmer le nombre total de victimes, a déclaré dimanche un porte-parole de la police à CNN, et n’a pas non plus pu identifier les responsables de l’attaque.

Un communiqué de la police a déclaré que « les assaillants se sont approchés de l’église pendant le service, ont commencé à tirer depuis l’extérieur de l’église tandis que d’autres au nombre d’environ quatre ont tiré directement dans l’église », citant une enquête préliminaire.

Le gouverneur de l’État d’Ondo, Rotimi Akeredolu, s’est dit « choqué » par l’attaque et l’a qualifiée de « dimanche noir à Owo ».
Ajanaku a déclaré que ses parents étaient toujours ensemble, même dans la mort. Elle a dit qu’elle n’était pas surprise qu’ils soient morts ensemble, car l’un ne pouvait pas vivre sans l’autre.

Le pape François a déclaré qu’il priait pour les victimes qui ont été « douloureusement attaquées à un moment de célébration », selon un communiqué du Vatican.
Le président nigérian Muhammadu Buhari a qualifié la fusillade mortelle des fidèles d’Owo d' »odieuse », ajoutant que le pays « ne cédera jamais aux personnes perverses et méchantes ».

Les attaques meurtrières par des gangs de motards sont rares dans le sud-ouest du Nigeria. De telles attaques sont plus répandues dans de grandes parties du nord du pays, qui est constamment assiégé par des terroristes de Boko Haram et des hommes armés en maraude connus localement sous le nom de « bandits ».

L’attaque de l’église d’Owo survient une semaine après une autre tragédie de l’église lorsque 31 personnes ont été tuées et d’autres blessées lors d’une bousculade lors d’un événement religieux dans la ville de Port Harcourt, dans le sud-est du Nigéria.

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