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mardi, février 27, 2024

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Iran: une centaine d’écolières intoxiquées

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L’inquiétude grandit en Iran après que des informations ont révélé que des centaines d’écolières avaient été empoisonnées à travers le pays au cours des derniers mois.

Mercredi, le journal semi-officiel iranien Mehr News a rapporté que Shahriar Heydari, un membre du Parlement, a cité une « source fiable » anonyme en disant que « près de 900 étudiants » de tout le pays avaient été empoisonnés jusqu’à présent.

Les premiers empoisonnements signalés se sont produits dans la ville de Qom le 30 novembre, lorsque 18 écolières d’un lycée ont été hospitalisées, selon les médias d’État iraniens. Lors d’un autre incident survenu à Qom le 14 février, plus de 100 élèves de 13 écoles ont été emmenés dans des hôpitaux après ce que l’agence de presse affiliée à l’État Tasnim a décrit comme des « empoisonnements en série ».

Selon Fars News, des écolières auraient également été empoisonnées dans la capitale Téhéran – où 35 d’entre elles ont été hospitalisées mardi. Ils étaient en « bon » état, et beaucoup d’entre eux ont ensuite été relâchés, a rapporté Fars. Les médias d’État ont également fait état d’empoisonnements d’étudiants ces derniers mois dans la ville de Borujerd et dans les provinces de Chaharmahal et Bakhtiari.

De nombreux rapports concernent des élèves d’écoles de filles, mais les médias d’État ont également signalé au moins un incident d’empoisonnement dans une école de garçons, le 4 février à Qom.

CNN a contacté l’une des écoles désignées par les médias d’État comme ayant eu un incident d’empoisonnement, le Conservatoire Noor Yazdanshahr à Qom, ainsi que des enseignants individuels, mais n’a pas eu de réponse.

Le ministre iranien de la Santé, Bahram Einollahi, qui a rendu visite aux étudiants concernés à Qom, a déclaré le 15 février que les symptômes comprenaient une faiblesse musculaire, des nausées et de la fatigue, mais que « l’empoisonnement » était léger, selon un rapport publié dans un média d’État. Agence de presse des étudiants iraniens .

Einollahi a déclaré que son équipe avait prélevé de nombreux échantillons de patients admis dans un hôpital de Qom pour des tests supplémentaires au célèbre Institut Pasteur d’Iran, qui a signalé qu’aucun microbe ou virus n’avait été identifié dans les échantillons, selon l’ISNA.

On ne sait pas si les incidents sont liés et si les étudiants ont été ciblés. Mais le vice-ministre iranien de la Santé chargé de la Recherche et de la Technologie, Younes Panahi, a déclaré le 26 février que les empoisonnements étaient de nature « chimique », mais pas de composés chimiques utilisés dans la guerre et que les symptômes n’étaient pas contagieux, selon l’IRNA.

Panahi a ajouté qu’il semble que les empoisonnements étaient des tentatives délibérées de cibler et de fermer des écoles de filles, selon l’IRNA.

« Après l’empoisonnement de plusieurs élèves à Qom… il est devenu clair que les gens voulaient que toutes les écoles, en particulier les écoles de filles, soient fermées », a déclaré Younes Panahi lors d’une conférence de presse dimanche, selon le média iranien IRNA. Il a ensuite rétracté le commentaire, affirmant qu’il avait été mal cité, a déclaré Fars news.

Mais une mère de deux filles à Qom a déclaré à CNN que ses deux filles avaient été empoisonnées, dans deux écoles différentes, et que l’une d’elles avait eu des problèmes de santé importants après avoir été empoisonnée la semaine dernière. Elle a parlé sous couvert d’anonymat en raison de la sensibilité des rapports et des craintes pour la sécurité de sa famille.

« Une de mes filles a été empoisonnée à l’école la semaine dernière », a déclaré la mère à CNN mardi. Elle a dit qu’ils avaient passé deux jours à l’hôpital Shahid Beheshti de Qom avec plusieurs autres écoliers et membres du personnel. Sa fille a eu des nausées, un essoufflement et un engourdissement de la jambe gauche et de la main droite, a-t-elle déclaré.

« Maintenant, elle a des problèmes avec son pied droit et a du mal à marcher », a déclaré la mère.

Appels en hausse
Des militants locaux et des personnalités politiques nationales ont appelé le gouvernement à faire davantage pour enquêter sur les empoisonnements.

« L’empoisonnement des élèves des écoles de filles, dont il a été confirmé qu’il s’agissait d’actes délibérés, n’était ni arbitraire ni accidentel », a tweeté Mohammad Habibi, porte-parole de l’Association professionnelle des enseignants iraniens, le 26 février.

Habibi fait partie d’un nombre croissant de personnes qui pensent que les empoisonnements pourraient être liés aux récentes manifestations du mouvement « Femmes, vie, liberté ». Le mouvement a été caractérisé par un élan de colère des femmes et des jeunes filles sur des questions allant des libertés dans la République islamique à l’état paralysant de l’économie.

« Pour effacer les gains sur la liberté vestimentaire, (les autorités) doivent accroître la peur du public », a-t-il tweeté.

Le porte-parole du Département d’État des États-Unis, Ned Price, a qualifié les rapports d’empoisonnement d’écolières de « très inquiétants », lors d’un briefing mercredi.

« Nous avons vu ces rapports, ils sont très inquiétants, ce sont des rapports très préoccupants », a déclaré Price. « Empoisonner des filles qui essaient simplement d’apprendre est tout simplement un acte odieux. »

Price a exhorté « les autorités iraniennes à enquêter de manière approfondie sur ces empoisonnements signalés et à faire tout leur possible pour les arrêter et tenir les auteurs responsables ».

À la mi-février, Tasnim a rapporté que le ministre iranien de l’Éducation, Yousef Noori, avait déclaré que « la plupart » des conditions de vie des étudiants étaient causées par « des rumeurs qui ont effrayé les gens » et qu' »il n’y a pas de problème ». Il a déclaré que certains étudiants avaient été hospitalisés en raison de « conditions sous-jacentes », selon Tasnim.

Dan Kaszeta, spécialiste de la défense basé à Londres et chercheur associé au Royal United Services Institute, a parlé à CNN des difficultés que les autorités pourraient rencontrer pour confirmer de tels rapports.

« Malheureusement, il peut être très difficile d’enquêter sur de tels incidents. Souvent, la seule façon de découvrir l’agent causal est de collecter des échantillons au moment de la diffusion, et cela est généralement difficile ou impossible », a-t-il déclaré.

« Ces incidents actuels en Iran sont remarquablement similaires à des dizaines d’incidents dans des écoles en Afghanistan depuis environ 2009. Dans quelques-uns de ces incidents, des pesticides ont été fortement suspectés, mais la plupart des maladies restent inexpliquées », a-t-il ajouté.

Kaszeta a poursuivi en expliquant que les odeurs sont difficiles à utiliser comme indicateur. « Certaines choses ont une odeur ajoutée car le produit chimique dangereux sous-jacent peut être inodore. »

Jamileh Kadivar, un éminent homme politique iranien et ancien membre du parlement, pense également qu’il y a une intention malveillante derrière les empoisonnements. « La continuité et la fréquence des empoisonnements dans les écoles au cours des trois derniers mois prouvent que ces incidents ne peuvent pas être accidentels et sont très probablement le résultat d’actions de groupe organisées dirigées par des groupes de réflexion et visant des objectifs spécifiques », a-t-elle écrit dans un éditorial en Le journal d’État iranien Etelaat.

Le ministre iranien de l’Éducation, Yousef Nouri, a rendu visite à certains des élèves hospitalisés à Qom après la série d’empoisonnements à l’école à la mi-février, et a déclaré qu’une équipe spéciale avait été formée à Téhéran pour suivre la question, selon un rapport de Tasnim. , un média affilié à l’État.

Le chef de la police nationale iranienne, Ahmadreza Radan, a déclaré le 28 février qu’ils enquêtaient sur la cause des « empoisonnements » et que personne n’avait été arrêté, les autorités tentant toujours de déterminer si les empoisonnements présumés étaient intentionnels ou non, selon l’IRNA.

 

Source:

  • https://edition.cnn.com/
  • https://www.istockphoto.com/

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