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jeudi, août 18, 2022

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Jill Biden- visite surprise en Ukraine

Jill Biden a effectué une visite inopinée dans l’ouest de l’Ukraine, organisant une réunion surprise pour la fête des mères avec la première dame Olena Zelenska pour montrer le soutien américain à la nation assiégée alors que la Russie poursuit sa guerre punitive dans les régions de l’est.

Elle est devenue la dernière Américaine de haut niveau à entrer en Ukraine pendant la guerre, tandis que l’apparition publique de Zelenska était sa première depuis que la Russie a envahi l’Ukraine le 24 février.

« Je voulais venir le jour de la fête des mères », a déclaré la première dame des États-Unis à Zelenska. « J’ai pensé qu’il était important de montrer au peuple ukrainien que cette guerre doit cesser et que cette guerre a été brutale et que le peuple des États-Unis est aux côtés du peuple ukrainien. »

Biden a passé environ deux heures en Ukraine, voyageant en véhicule jusqu’à la ville d’Uzhhorod, à environ 10 minutes de route d’un village frontalier slovaque où elle avait visité une installation de traitement des frontières.

Zelenska a remercié Biden pour son «acte courageux» et a déclaré: «Nous comprenons ce qu’il faut pour que la première dame des États-Unis vienne ici pendant une guerre où des actions militaires ont lieu tous les jours, où les sirènes aériennes se produisent tous les jours – même aujourd’hui .”

Les premières dames se sont rencontrées dans une école utilisée pour héberger temporairement des migrants ukrainiens. Zelenska est arrivée la première et a attendu dans son SUV noir jusqu’à ce que Biden arrive de la même manière. Les femmes sont sorties de leurs véhicules et se sont embrassées, avec Biden – qui portait un corsage au poignet pour la fête des mères – remettant un bouquet de fleurs avant d’entrer dans l’école.

Les femmes se sont réunies dans une petite salle de classe, assises de chaque côté d’une table en bois et se sont saluées devant des journalistes avant de se rencontrer en privé. Zelenska et ses deux enfants ont séjourné dans un lieu tenu secret pour leur sécurité.

La visite a permis à Biden de mener le genre de diplomatie personnelle que son mari aimerait faire lui-même.

Le président Joe Biden a déclaré lors de sa visite en Pologne en mars qu’il était déçu de ne pas pouvoir traverser la frontière et se rendre en Ukraine pour voir les conditions « de première main », mais qu’il n’était pas autorisé, probablement pour des raisons de sécurité. La Maison Blanche a déclaré pas plus tard que la semaine dernière que le président « adorerait visiter » mais il n’était pas prévu qu’il le fasse pour le moment.

La réunion a eu lieu après que Jill Biden a exprimé son intérêt à visiter la région, y compris l’école où elle et Zelenska se sont rencontrées, et a décidé de passer la fête des mères avec des mamans ukrainiennes, a déclaré Michael LaRosa, porte-parole de la première dame.

Il a déclaré que le gouvernement ukrainien avait informé les États-Unis que Zelenska souhaitait se rencontrer, si possible, et qu’une réunion avait été finalisée ces derniers jours. Les premières dames avaient également récemment échangé de la correspondance, selon des responsables américains qui ont refusé de fournir plus de détails car ils n’étaient pas autorisés à discuter de ces communications privées.

Après s’être rencontrées en privé pendant environ une demi-heure, les premières dames se sont jointes à un groupe d’enfants qui vivent à l’école pour fabriquer des oursons en papier de soie à offrir en cadeau pour la fête des mères.

LaRosa a décrit leur conversation comme « plus un échange personnel de mère à mère » et a déclaré que Biden était intéressé par la façon dont Zelenska faisait face « à travers cet objectif ».

Il a dit que Zelenska avait dit à Biden qu’elle était capable de tenir la main de ses enfants tous les soirs même si elle ne pouvait pas être avec son mari.

Les Bidens se sont ensuite entretenus par téléphone, a-t-il déclaré.

La visite de Biden fait suite à de récentes escales dans le pays déchiré par la guerre par la présidente de la Chambre des États-Unis Nancy Pelosi et d’autres membres du Congrès, et à un voyage conjoint du secrétaire d’État américain Antony Blinken et du secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin pour rencontrer le président Volodymyr Zelenskyy à Kiev.

Sa visite était dans l’ouest de l’Ukraine; La Russie concentre sa puissance militaire dans l’est de l’Ukraine, et elle n’était pas en danger. Le même jour que la visite de Biden, une bombe russe a rasé une école dans l’est de l’Ukraine qui abritait environ 90 personnes dans son sous-sol, avec des dizaines de morts. Dimanche également, le premier ministre canadien Justin Trudeau s’est rendu en Ukraine pour rencontrer le président et « réaffirmer le soutien indéfectible du Canada au peuple ukrainien », selon son bureau.

Plus tôt, dans le village frontalier slovaque de Vysne Nemecke, Biden a visité son installation de traitement des frontières, inspectant les opérations mises en place par les Nations Unies et les organisations humanitaires pour aider les Ukrainiens en quête de refuge. Biden a assisté à un service religieux dans une tente aménagée en chapelle, où un prêtre a entonné : « Nous prions pour le peuple ukrainien ».

Et avant cela, dans une école de Kosice, Biden a offert un soutien aux mères ukrainiennes en Slovaquie. Elle leur a assuré que « le cœur du peuple américain » était derrière eux.

Dans une gare routière de la ville qui est maintenant un centre de traitement des réfugiés ouvert 24h/24, Biden s’est retrouvée dans une longue conversation avec une Ukrainienne qui a déclaré qu’elle avait du mal à expliquer la guerre à ses trois enfants parce qu’elle ne pouvait pas la comprendre elle-même.

« Je ne peux pas expliquer parce que je ne me connais pas et que je suis enseignante », Victorie Kutocha, qui avait ses bras autour de son père de 7 ans, Yulie, a déclaré à Biden.

À un moment donné, Kutocha a demandé: « Pourquoi? » semblant chercher une explication à la décision de la Russie d’envahir l’Ukraine le 24 février.

« C’est tellement difficile à comprendre », a répondu la première dame.

Biden s’est également rendu dans une école publique slovaque qui a accueilli des élèves déplacés. Des mamans slovaques et ukrainiennes ont été réunies à l’école pour un événement de la fête des mères pendant que leurs enfants fabriquaient des objets d’artisanat pour les offrir en cadeau.

Elle est allée de table en table pour rencontrer les mères et les enfants, disant à certaines d’entre elles qu’elle voulait venir et « dire que le cœur du peuple américain est avec les mères de l’Ukraine ».

« Je voulais juste venir vous montrer notre soutien », a-t-elle déclaré avant de partir pour Vysne Nemecke.

Biden effectue une visite de quatre jours en Europe de l’Est pour souligner le soutien américain aux réfugiés ukrainiens et aux pays alliés tels que la Roumanie et la Slovaquie qui leur offrent un refuge sûr.

Elle a passé vendredi et samedi en Roumanie, visitant des troupes américaines et rencontrant des mères et des enfants réfugiés ukrainiens.

Avec son voyage, la première dame américaine a suivi le chemin des premières dames assises qui se sont également rendues dans des zones de guerre ou de conflit.

Eleanor Roosevelt a rendu visite à des militaires à l’étranger pendant la Seconde Guerre mondiale pour aider à remonter le moral des troupes. Pat Nixon a rejoint le président Richard Nixon lors de son voyage au Sud-Vietnam en 1969, devenant la première première dame à visiter une zone de combat, selon la Bibliothèque nationale des premières dames. Elle a volé à 18 miles de Saigon dans un hélicoptère ouvert, accompagnée d’agents des services secrets américains.

Hillary Clinton a visité une zone de combat, s’arrêtant en Bosnie en 1996. Laura Bush s’est rendue deux fois en Afghanistan, en 2005 et 2008, pendant la guerre menée par les États-Unis. Melania Trump a accompagné le président Donald Trump en Irak en décembre 2018.

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