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samedi, avril 13, 2024

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Jill Biden voit de près la sécheresse en Afrique de l’Est

La première dame Jill Biden a pu observer de près dimanche la sécheresse historique en Afrique de l’Est alors qu’elle marchait le long de terres arides et écoutait certaines femmes masaï décrire comment leurs enfants et leur bétail avaient faim. Elle a appelé davantage de pays à rejoindre les États-Unis pour aider à soulager les souffrances.

Certaines régions de la Corne de l’Afrique ont subi cinq saisons des pluies consécutives ratées, ce qui signifie qu’il n’y a pas eu de pluie ou qu’il n’y a pas eu suffisamment de pluie pour aider les agriculteurs avec leurs cultures et leur bétail. Une sixième saison des pluies à venir, commençant en mars, devrait être à peu près la même ou pire.

Biden, qui était le dernier jour d’une visite de cinq jours en Afrique, a visité un centre de sensibilisation de la ville géré par World Vision avec le soutien de l’UNICEF et du Programme alimentaire mondial. Elle a discuté avec des personnes qui avaient amené leurs enfants se faire dépister pour la malnutrition et elle a participé à une discussion avec un groupe de femmes, dont une mère de 10 enfants, qui ont partagé leurs histoires.

« Ils ont parlé de la mort de leur bétail. De toute évidence, vous pouvez voir la sécheresse ici, à quel point elle est grave », a déclaré la première dame aux journalistes par la suite. « La seule source d’eau ici alimente 12 villages et chaque village compte environ mille à 1 200 personnes. »

« Alors ils viennent ici, les gens viennent chercher de l’eau, ils amènent leur bétail chercher de l’eau. Mais malheureusement, pour beaucoup d’entre eux, ils vivent de leur bétail et pour la plupart d’entre eux, le bétail meurt, alors ils traversent une période difficile », a-t-elle déclaré.

Biden a noté que les États-Unis ont fourni 70% de l’argent envoyé dans la région pour aider à soulager les souffrances, « mais nous ne pouvons pas être les seuls ».

« Nous devons faire en sorte que d’autres pays se joignent à nous dans cet effort mondial pour aider ces habitants de la région », a-t-elle déclaré, ajoutant que la sécheresse était en concurrence avec les efforts humanitaires liés à la guerre russe en Ukraine et au tremblement de terre qui a tué des dizaines de milliers de personnes. en Turquie et en Syrie.

« Je veux dire, il y a beaucoup d’intérêts concurrents mais, évidemment ici, les gens sont en fait, du bétail, les gens meurent de faim », a-t-elle déclaré.

Meg Whitman, l’ambassadrice des États-Unis au Kenya, qui accompagnait Biden, a déclaré que les gens savaient intellectuellement ce qui se passait dans la région, mais « c’est différent quand on le voit ».

Soulignant Biden, Whitman a déclaré que « tout le monde doit aider du mieux que nous pouvons ici car cela va continuer dans un avenir prévisible ».

Les membres de la communauté Maasai, qui sont principalement des éleveurs, vivent dans le comté de Kajiado où Biden s’est rendu.

Selon un groupe de travail sur la sécurité alimentaire présidé par l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture et l’Organisation régionale Autorité intergouvernementale pour le développement.

 

Un aîné masaï, Mingati Samanya, 69 ans, a déclaré avoir perdu 10 vaches au cours de la récente saison sèche prolongée et avoir eu du mal à trouver du foin pour le reste de son troupeau.

« Les courtes pluies de l’année dernière ont été insuffisantes et en ce moment, nous revenons à la lutte pour les pâturages. Nous espérons que les longues pluies seront suffisantes », a-t-il déclaré à l’Associated Press lors d’un entretien téléphonique.

Biden a cherché à utiliser sa stature pour aider à attirer l’attention du monde sur l’aggravation de la crise humanitaire en Afrique de l’Est en visitant la région frappée par la sécheresse près de la frontière du Kenya avec la Tanzanie.

À près de trois heures de route au sud de Nairobi, la capitale, le long cortège de voitures de Biden est passé au-dessus des lits de rivières et de ruisseaux asséchés. De nombreuses vaches marchaient le long de l’autoroute – beaucoup si maigres que leurs côtes étaient visibles.

Des foules de personnes se sont alignées des deux côtés de la route du cortège à divers endroits, agitant ou utilisant leurs téléphones portables pour enregistrer l’événement.

Quelque 4,4 millions de personnes au Kenya sont confrontées à des niveaux élevés d’insécurité alimentaire, et ce nombre devrait atteindre 5,4 millions en mars, selon une analyse de l’Integrated Food Security Phase Classification.

Déjà, 11 millions de têtes de bétail essentielles à la santé et aux moyens de subsistance de nombreuses familles sont mortes. Bon nombre des personnes touchées sont des agriculteurs qui ont vu leurs récoltes dépérir et mourir, et leurs sources d’eau se tarir.

Le nord du Kenya, qui est aride et semi-aride et où vivent les communautés pastorales, est le plus touché.

Le secteur agricole du pays dépend fortement des précipitations et le service météorologique prévoit des pluies retardées au cours de la prochaine courte saison des pluies qui devrait commencer en mars.

Le président William Ruto a annoncé en octobre dernier que son cabinet avait levé une décennie d’interdiction de cultiver et d’importer ouvertement des cultures génétiquement modifiées. La décision est intervenue sous la pression du gouvernement américain, qui avait fait valoir que l’interdiction affectait les exportations agricoles et l’aide alimentaire des États-Unis.

La semaine dernière, Ruto a conduit le pays à prier pour la pluie.

La première dame a mis en lumière la sécheresse ainsi que l’autonomisation des femmes et des jeunes depuis son arrivée en Namibie mercredi dernier.

Biden s’était rendue au Kenya en 2011, lorsque son mari, Joe Biden, était vice-président, pour aider à sensibiliser à ce qui était alors considéré comme une grave famine. Les responsables américains et les organisations humanitaires affirment que la sécheresse actuelle est bien pire.

 

Source:

  • https://www.politico.com/
  • https://www.gettyimages.com/

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