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vendredi, décembre 9, 2022

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Kevin Spacey jugé non coupable par un tribunal new-yorkais d’attouchements sexuels

Le jury fédéral du procès pour abus sexuels de Kevin Spacey a conclu que l’acteur oscarisé n’était pas responsable des coups et blessures contre « Star Trek: Discovery star » Anthony Rapp.

Le jury de cinq hommes et six femmes a délibéré pendant un peu moins de 90 minutes jeudi après-midi. Rapp est apparu stoïque à la lecture du verdict et ses avocats semblaient découragés en quittant le palais de justice du centre-ville de Manhattan.

 

Spacey a baissé la tête après l’annonce du verdict, puis s’est levé pour embrasser ses avocats.

« Je suis très reconnaissante au jury d’avoir vu clair dans ces fausses allégations », a déclaré l’avocate de Spacey, Jennifer Keller, devant le palais de justice. Spacey, flanqué de gardes du corps, n’a rien dit à l’extérieur avant de sauter dans un SUV noir et de partir.

Dans une déclaration publiée sur Twitter, Rapp a déclaré qu’il était « profondément reconnaissant d’avoir l’opportunité de faire entendre mon cas devant un jury, et je remercie les membres du jury pour leur service ».

« Introduire ce procès a toujours été de mettre en lumière, dans le cadre d’un mouvement plus large de lutte contre toutes les formes de violence sexuelle », a déclaré Rapp, promettant de continuer à plaider pour « un monde exempt de violence sexuelle de toute nature ».  »

Richard Steigman, l’avocat de Rapp qui a prononcé ses plaidoiries jeudi, a déclaré dans un communiqué: « Anthony a dit sa vérité devant le tribunal. Bien que nous respections le verdict du jury, rien ne change cela. »

Au début du mouvement #MeToo, Rapp était l’une des personnes les plus en vue à porter des allégations d’inconduite sexuelle contre Spacey, faisant dérailler sa carrière tant appréciée à l’écran et sur scène.

Rapp a allégué que Spacey était monté sur lui lors d’une fête à New York en 1986, alors que Rapp avait 14 ans et Spacey 26 ans. Rapp, surtout connu pour son rôle dans la comédie musicale « Rent », a déclaré que la rencontre présumée était « le l’événement unique le plus traumatisant » de sa vie.

Spacey a catégoriquement nié les allégations de Rapp, affirmant sous serment qu' »elles ne sont pas vraies ». Ses avocats ont fait valoir que Rapp « avait créé une histoire » en grande partie parce qu’il était jaloux du succès de leur client dans l’industrie du divertissement.

Kevin Spacey inside United Sates District Court for the Southern District of New York on Oct. 20, 2022 in New York.

Dans leurs plaidoiries plus tôt jeudi, les avocats des acteurs ont présenté des versions radicalement divergentes des événements.

Steigman a suggéré que Spacey fasse une performance pour le jury à la barre des témoins et a insisté sur le fait que, des décennies plus tard, son client reste traumatisé à cause de la rencontre présumée.

Keller a rejeté les affirmations de Rapp comme des mensonges.

Témoignages émotionnels

Les deux hommes ont livré des témoignages en larmes à la barre des témoins.

Rapp a retenu ses larmes et a parlé avec une expression peinée en se rappelant les détails de la rencontre présumée qu’il a décrite comme « incroyablement effrayante et très alarmante ». Il a témoigné qu’il s’était senti inspiré de rendre public ses affirmations à l’automne 2017.

« Je ne lui ai pas demandé de faire ça », a-t-il déclaré aux jurés, faisant référence à l’avance sexuelle présumée de Spacey. « Je ne voulais pas qu’il fasse ça. »

Spacey, pour sa part, s’est mis à pleurer à plusieurs reprises lors de son témoignage. D’une voix tremblante, il a raconté aux jurés son éducation « humiliante et terrifiante » en tant que fils d’un homme qu’il a décrit comme un « suprémaciste blanc et néonazi ».

Kevin Spacey inside United Sates District Court for the Southern District of New York on Oct. 20, 2022 in New York.

« Je n’ai jamais parlé de ces choses publiquement, jamais », a-t-il déclaré.

Rapp a intenté une action en justice contre Spacey en 2020 sur la base de trois allégations : voies de fait, coups et blessures et infliction intentionnelle de détresse émotionnelle.

Le juge Lewis A. Kaplan a rejeté la plainte pour voies de fait avant le début du procès, affirmant qu’elle n’était pas couverte par la loi de 2019 sur les enfants victimes de New York, qui permettait temporairement aux personnes de faire des réclamations qui auraient normalement été bloquées par le délai de prescription.

Kaplan a rejeté l’allégation de détresse émotionnelle de Rapp le sixième jour du procès, affirmant en partie qu’il « répète et réaffirme » l’allégation de coups et blessures.

Rapp, qui a affirmé avoir partagé son expérience avec des amis au fil des ans, a d’abord détaillé publiquement ses allégations dans un article publié par BuzzFeed News le 29 octobre 2017.

La réponse de Spacey aux allégations

Dans une déclaration sur Twitter le lendemain, Spacey a déclaré qu’il ne se souvenait pas de l’incident présumé, mais s’est excusé auprès de Rapp pour « ce qui aurait été un comportement ivre profondément inapproprié ». Il est ensuite sorti, écrivant en partie: « Je choisis maintenant de vivre en tant qu’homme gay. »

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