La centrale nucléaire ukrainienne face à « l’heure grave », selon un organisme de surveillance de l’ONU

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A view shows the Zaporizhzhia thermal power plant in the course of Ukraine-Russia conflict outside the Russian-controlled city of Enerhodar in the Zaporizhzhia region, Ukraine August 4, 2022. REUTERS/Alexander Ermochenko

La situation « alarmante » dans une centrale nucléaire occupée par la Russie dans le sud-est de l’Ukraine a atteint une « heure grave », a déclaré jeudi le chef de l’organisme de surveillance nucléaire des Nations Unies, alors qu’il appelait à une inspection immédiate de l’installation par des experts internationaux.

Le directeur général de l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA), Rafael Mariano Grossi, a averti que des parties de la centrale nucléaire de Zaporizhzhia avaient été détruites en raison d’attaques récentes, risquant une fuite de rayonnement potentielle « inacceptable ».

« Les experts de l’AIEA estiment qu’il n’y a pas de menace immédiate pour la sûreté nucléaire », mais « cela pourrait changer à tout moment », a déclaré Grossi.
« Toute action militaire mettant en péril la sûreté nucléaire, la sécurité nucléaire, doit cesser immédiatement », a-t-il ajouté. « Ces actions militaires à proximité d’une si grande installation nucléaire pourraient avoir des conséquences très graves. »

L’installation de Zaporizhzhia – la plus grande centrale nucléaire d’Europe – occupe un vaste site sur le fleuve Dnipro près de la ville d’Enerhodar occupée par la Russie. Il a continué à fonctionner à capacité réduite depuis que les forces russes l’ont capturé début mars, les techniciens ukrainiens restant au travail.

Jusqu’à présent, la Russie et l’Ukraine n’ont pas voulu accepter une inspection de la centrale par l’AIEA et se sont mutuellement accusées d’avoir bombardé l’installation – une action qui, selon l’AIEA, viole « les piliers indispensables de la sûreté et de la sécurité nucléaires ».

L’ambassadeur russe à l’ONU, Vassily Nebenzia, a accusé jeudi l’Ukraine d’être responsable des bombardements et a exhorté les partisans de Kyiv à arrêter les attaques et à empêcher une fuite radioactive désastreuse.

Mais le président ukrainien Volodymyr Zelensky a pointé du doigt Moscou, qui, selon lui, mettait toute l’Europe en danger.

« Seuls le retrait complet des Russes du territoire de la centrale nucléaire de Zaporizhzhia et la restauration du plein contrôle de l’Ukraine sur la situation autour de la centrale garantiront le rétablissement de la sécurité nucléaire pour toute l’Europe », a déclaré Zelensky.

L’agence nucléaire ukrainienne Energoatom a déclaré que 10 obus ont atterri près du complexe jeudi, empêchant un transfert de quart de travail.

« Pour la sécurité des travailleurs du nucléaire, les bus avec le personnel de l’équipe suivante ont été renvoyés à Enerhodar », a indiqué l’agence. « Jusqu’à ce que la situation se normalise enfin, les travailleurs de l’équipe précédente continueront de travailler. »
Energoatom a déclaré que les niveaux de rayonnement sur le site sont restés normaux, malgré de nouvelles attaques.

Plusieurs responsables occidentaux et ukrainiens pensent que la Russie utilise l’installation nucléaire géante comme bastion pour protéger ses troupes et lancer des attaques, car ils supposent que Kyiv ne ripostera pas et risquera une crise.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a accusé Moscou d’utiliser l’usine pour protéger ses forces, tandis que le ministère britannique de la Défense a déclaré dans une récente évaluation de la sécurité que les actions de la Russie dans le complexe sabotaient la sécurité de ses opérations.

Le maire ukrainien d’Enerhodar, Dmytro Orlov, a déclaré fin juillet que les forces russes avaient été observées en train d’utiliser des armes lourdes à proximité de la centrale car « elles savent très bien que les forces armées ukrainiennes ne répondront pas à ces attaques, car elles peuvent endommager la centrale nucléaire ». plante. »

Les États-Unis ont soutenu jeudi les appels de l’Ukraine à une zone démilitarisée autour de l’installation, tandis qu’à l’ONU, Bonnie Jenkins, sous-secrétaire américaine au contrôle des armements et aux affaires internationales, a déclaré que la Russie était responsable des « risques nucléaires » à l’usine.

Elle a averti le Conseil de sécurité de l’ONU que « les nombreuses conséquences de ce conflit, y compris la situation à la centrale nucléaire de Zaporizhzhia, ne prendront fin que lorsque la Russie mettra fin à sa guerre ».

Le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, qui avait précédemment qualifié le bombardement de l’usine de « suicidaire », a déclaré jeudi dans un communiqué qu’il était « gravement préoccupé ».

« Nous devons être clairs sur le fait que tout dommage potentiel à Zaporizhzhia ou à toute autre installation nucléaire en Ukraine, ou ailleurs, pourrait avoir des conséquences catastrophiques non seulement pour le voisinage immédiat, mais pour la région et au-delà », a-t-il déclaré.

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