La Chine mène de nouveaux exercices militaires autour de Taïwan lors de la visite d’une délégation du Congrès américain

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L’armée chinoise a déclaré avoir mené lundi des patrouilles d’alerte au combat et des exercices militaires dans les eaux et l’espace aérien autour de Taïwan, un jour après l’arrivée d’une délégation du Congrès américain à Taipei.

Les exercices sont « une réponse solennelle aux jeux politiques des États-Unis et de Taïwan qui sapent la paix et la stabilité du détroit de Taïwan », a déclaré le colonel principal Shi Yi du Commandement du théâtre de l’Est, cité sur le compte officiel Weibo du commandement. « Nous prendrons toutes les mesures nécessaires et défendrons résolument la souveraineté nationale ainsi que la paix et la stabilité du détroit de Taiwan. »

Le ministère taïwanais de la Défense nationale a déclaré que 30 avions de combat et cinq navires de l’Armée populaire de libération (APL) chinoise avaient été détectés lundi dans le détroit de Taïwan.

Une délégation du Congrès américain dirigée par le sénateur Ed Markey est arrivée dimanche à Taipei pour une visite de deux jours inopinée qui faisait suite à un voyage de la présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, au début du mois.
La visite de Pelosi, la première d’un orateur assis en 25 ans, a provoqué la colère de Pékin, qui a répondu en lançant d’importants exercices militaires de plusieurs jours autour de Taïwan.

L’armée chinoise a déclaré mercredi dernier qu’elle avait « terminé avec succès » ces exercices, mais s’est engagée à « effectuer régulièrement » davantage de patrouilles en direction du détroit de Taiwan.
Le Parti communiste chinois au pouvoir en Chine considère Taïwan comme faisant partie de son territoire, bien qu’il ne l’ait jamais contrôlé, et s’est depuis longtemps engagé à « réunifier » l’île avec le continent chinois, par la force si nécessaire.

La délégation de cinq membres de Markey s’est rendue sur l’île autonome dans le but de « réaffirmer le soutien des États-Unis à Taïwan » et d' »encourager la stabilité et la paix dans le détroit de Taïwan », a déclaré un porte-parole du sénateur dans un communiqué.
Lors de leur réunion de lundi, la présidente taïwanaise Tsai Ing-wen a remercié la délégation pour sa visite à un « moment clé » et pour avoir manifesté son soutien à Taïwan par l’action.

Tsai a déclaré que l’invasion de l’Ukraine par la Russie a mis en évidence la menace que les régimes autoritaires font peser sur l’ordre mondial, et que les récents exercices militaires de la Chine autour de l’île ont « gravement perturbé » la paix et la stabilité régionales.
« Taiwan a non seulement travaillé en étroite collaboration avec nos amis internationaux, surveillant de près tous les mouvements militaires autour de nous, mais a également continué à transmettre au monde notre détermination à maintenir le statu quo dans le détroit de Taiwan », a déclaré le président.

Tsai a ajouté que Taïwan souhaite « approfondir davantage sa coopération avec les États-Unis et maintenir conjointement la prospérité et la stabilité dans la région indo-pacifique. Face à l’expansionnisme autoritaire mondial, Taïwan souhaite également approfondir les relations commerciales avec des démocraties partageant les mêmes idées et créer un chaîne d’approvisionnement plus résiliente. »

En réponse, Markey a félicité Tsai pour son leadership, affirmant qu’il était « honoré » de « se tenir à côté de Tsai et de se tenir aux côtés de Taiwan », selon le communiqué du bureau du président.

« En ces temps incertains, nous devons redoubler d’efforts pour assurer la paix et la stabilité de Taïwan. Nous avons l’obligation morale de prévenir activement tout conflit inutile. En répondant à ce plus grand défi, Taïwan a fait preuve d’une retenue et d’une discrétion incroyables », a déclaré Markey.

Le ministre taïwanais des Affaires étrangères, Joseph Wu, a également remercié la délégation pour sa visite après avoir accueilli le groupe au ministère des Affaires étrangères lundi.
« La Chine autoritaire ne peut pas dicter la façon dont Taiwan démocratique se fait des amis, gagne du soutien, reste résilient et brille comme un phare de liberté », a écrit Wu dans un message sur le compte Twitter du ministère.
Dans un communiqué lundi, le ministère chinois de la Défense a qualifié le voyage de la délégation du Congrès de « visite embuscade » qui « viole la souveraineté et l’intégrité territoriale de la Chine ».

Les exercices militaires menés par son commandement du théâtre de l’Est étaient une «dissuasion solennelle» de «la collusion et de la provocation» des États-Unis et de Taïwan, a déclaré le porte-parole Wu Qian.
Le ministère des Affaires étrangères de Pékin a également dénoncé la visite du Congrès lors d’un point de presse régulier lundi.
Le porte-parole Wang Wenbin a déclaré que la Chine exhortait les Etats-Unis à « ne pas causer de dommages supplémentaires aux relations sino-américaines ainsi qu’à la paix et à la stabilité dans le détroit de Taiwan ».

« La Chine prendra des mesures résolues et fortes pour défendre la souveraineté nationale et l’intégrité territoriale », a déclaré M. Wang.

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