La Chine sème des nuages pour reconstituer son fleuve Yangtze qui rétrécit

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Des avions chinois tirent des tiges dans le ciel pour apporter plus de précipitations sur son fleuve Yangtze crucial, qui s’est asséché par endroits, alors que des pans entiers du pays sombrent dans la sécheresse et sont aux prises avec la pire vague de chaleur jamais enregistrée.

Plusieurs régions du Yangtze ont lancé des programmes de modification du temps, mais avec une couverture nuageuse trop mince, les opérations dans certaines parties du bassin du fleuve ravagées par la sécheresse sont restées en attente.

Le ministère des Ressources en eau a déclaré mercredi dans un avis que la sécheresse dans tout le bassin du fleuve Yangtsé « affectait négativement la sécurité de l’eau potable des populations rurales et du bétail, ainsi que la croissance des cultures ».
Mercredi, la province du Hubei, dans le centre de la Chine, a été la dernière à annoncer qu’elle ensemencerait des nuages, en utilisant des tiges d’iodure d’argent pour induire des précipitations.

Au moins 4,2 millions de personnes au Hubei ont été touchées par une grave sécheresse depuis juin, a annoncé mardi le département provincial de gestion des urgences du Hubei. Plus de 150 000 personnes y ont des difficultés d’accès à l’eau potable, et près de 400 000 hectares de cultures ont été endommagés à cause des températures élevées et de la sécheresse.

A dried up part of the Yangtze River bed on August 17, 2022 in Chongqing, China.
Le Yangtze n’est que l’un des nombreux fleuves et lacs de l’hémisphère nord qui s’assèchent et se rétrécissent au milieu d’une chaleur incessante et de faibles précipitations, notamment le lac Mead aux États-Unis et le Rhin en Allemagne. Ces conditions météorologiques extrêmes ont été suralimentées par la crise climatique induite par l’homme, entraînée par la combustion de combustibles fossiles.

Les communautés dépendent souvent de ces masses d’eau pour l’activité économique et les gouvernements doivent intervenir avec des mesures d’adaptation et des fonds de secours, ce qui coûte d’énormes sommes d’argent.

La Chine déploie ces fonds et développe de nouvelles sources d’approvisionnement pour faire face aux impacts sur les cultures et le bétail. Une partie du bétail a été temporairement déplacée vers d’autres régions, a annoncé le ministère des Finances plus tôt cette semaine, ajoutant qu’il émettrait 300 millions de yuans (44,30 millions de dollars) de secours en cas de catastrophe.

Pour stimuler l’approvisionnement en aval, le barrage des Trois Gorges, le plus grand projet hydroélectrique de Chine, augmentera également les débits d’eau de 500 millions de mètres cubes au cours des 10 prochains jours, a annoncé mardi le ministère des Ressources en eau.

La chaleur a également contraint les autorités de la province du Sichuan (sud-ouest), qui abrite environ 84 millions d’habitants et un centre de fabrication clé, à ordonner la fermeture de toutes les usines pendant six jours cette semaine pour atténuer une pénurie d’électricité.

La vague de chaleur «la plus longue» et la «plus forte» jamais enregistrée
La Chine a émis mercredi son avertissement de chaleur d’alerte rouge le plus élevé pour au moins 138 villes et comtés à travers le pays, et 373 autres ont été placés sous la deuxième alerte orange la plus élevée, a indiqué l’Administration météorologique.

Lundi, la vague de chaleur en Chine avait duré 64 jours, ce qui en fait la plus longue depuis plus de six décennies, depuis le début des enregistrements complets en 1961, a déclaré le National Climate Center dans un communiqué. Il a également déclaré qu’il s’agissait du « plus fort » jamais enregistré et a averti qu’il pourrait s’aggraver dans les prochains jours.

Children beat the heat at a gated community in Huzhou City in China's Zhejiang Province on August 12, 2022.
« La vague de chaleur cette fois est prolongée, de grande ampleur et forte dans ses extrémités », indique le communiqué. « Tous signes confondus, la canicule en Chine va se poursuivre et son intensité va augmenter.

La vague de chaleur a également enregistré le plus grand nombre de comtés et de villes dépassant 40 degrés Celsius (104 degrés Fahrenheit) depuis le début des enregistrements, selon le communiqué. Le nombre de stations météorologiques enregistrant des températures de 40 ° C et plus a atteint 262, également le plus élevé. Huit ont atteint 44C.
Des températures élevées persistantes devraient se poursuivre dans le bassin du Sichuan et dans de grandes parties du centre de la Chine jusqu’au 26 août.

Un « cas particulier » de haute pression provenant de l’anticyclone subtropical du Pacifique Ouest, s’étendant sur une grande partie de l’Asie, est susceptible d’être la cause de la chaleur extrême, a déclaré Cai Wenju, chercheur sur le climat au CSIRO, l’institut national de recherche scientifique australien.

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