La Coupe du monde 2022 déplace-t-elle l’avenir du football plus à l’est ?

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DOHA, QATAR - DECEMBER 05: Fans show their support ahead of the FIFA World Cup Qatar 2022 Round of 16 match between Brazil and South Korea at Stadium 974 on December 05, 2022 in Doha, Qatar. (Photo by Mohammed Dabbous/Anadolu Agency via Getty Images)

La nature mondiale du football a toujours été au cœur de sa popularité.

Le sport est pratiqué et compris dans presque tous les pays, et rien ne capture son attrait universel comme le public international que la Coupe du monde attire tous les quatre ans.

Pourtant, quelque chose de plus profond semble se préparer à la Coupe du monde du Qatar : l’épicentre d’un sport qui a été dominé au cours de son histoire moderne par des équipes d’Europe et d’Amérique du Sud pourrait se déplacer un peu vers l’est.

C’est la première fois que quatre équipes d’Asie et d’Afrique se qualifient pour les huitièmes de finale de la compétition – cinq si l’on inclut l’Australie, qui fait partie de la Confédération asiatique de football.

Des équipes des deux continents ont bouleversé chacune des quatre équipes les mieux classées au monde : le Cameroun (classé 43e au monde) a battu le Brésil, le premier classé, le Maroc (22e) a battu la Belgique, deuxième au classement, l’Arabie saoudite (51e) a surpris l’Argentine, et La Tunisie (30e) a choqué la France.

Comme si cela ne suffisait pas, le Japon (24e) a surpris l’Allemagne (11e) et la Corée du Sud (28e) a battu le Portugal (neuvième).

Mardi, le Maroc a ajouté à ses scalps en battant l’Espagne – classée septième – en huitièmes de finale. Et tout cela lors de la première Coupe du monde organisée au Moyen-Orient.

Alors, qu’y a-t-il derrière cette vague de massacres de géants ?

Exposition européenne

Ces pays prometteurs ont travaillé au renforcement de leurs structures de football, et les équipes nationales ont des joueurs dans certaines des équipes les plus compétitives d’Europe, ce qui leur apporte une visibilité précieuse.

Qu’il s’agisse du Japonais Takehiro Tomiyasu (Arsenal), du Sud-Coréen Son Heung-min (Tottenham Hotspur) ou du héros marocain Achraf Hakimi (Paris Saint-Germain), ces joueurs ont affronté les meilleurs, les rendant intrépides sur la scène mondiale, selon analystes.

« L’un des plus gros problèmes du Japon historiquement, en tant qu’équipe nationale, est qu’ils ont souvent joué avec trop de respect pour les adversaires les mieux classés et cela leur a coûté des résultats gagnables sur les grandes scènes », a déclaré Dan Orlowitz, journaliste sportif au Japon. Fois. « La plus grande chose que l’équipe gagne à avoir autant de joueurs en Europe, c’est qu’elle affronte une opposition de classe mondiale chaque semaine. »

Contrairement à l’équipe japonaise lors de la Coupe du monde 1998, l’équipe qui a joué au Qatar compte des joueurs qui débutent dans les grandes ligues européennes et jouent dans les meilleures compétitions de l’UEFA, a déclaré Orlowitz. « Vous n’avez pas à avoir peur de l’Allemagne et de l’Espagne si vous avez l’habitude de les jouer dans des uniformes différents », a-t-il déclaré, « et cette intrépidité est un facteur important derrière les victoires du Japon. »

C’est également vrai pour les pays arabes et africains.

L’équipe marocaine compte le plus grand nombre de joueurs nés à l’étranger de toutes les équipes de la Coupe du monde, et bien que peu de joueurs jouent dans les grands clubs européens, les règles de double nationalité du pays lui permettent d’exploiter les meilleurs talents de la diaspora.

De la base aux clubs

Orlowitz est convaincu que les performances du Japon avant la défaite face à la Croatie reflètent également la croissance du jeu au niveau local – en particulier, la création d’académies de jeunes « capables de produire régulièrement des talents de classe mondiale ».

L’une des initiatives qu’Orlowitz cite comme particulièrement critique est le « Projet ADN », mis en place par la J.League « pour codifier les meilleures pratiques et développer des entraîneurs et du personnel qui peuvent soutenir ces académies », a-t-il déclaré.

La Coupe du monde a également contribué à mettre en lumière les réussites de la structure des clubs saoudiens : la plupart des joueurs qui ont surpris l’Argentine 2-1 au début du tournoi jouent pour Al Hilal. Le club saoudien a atteint les demi-finales de la Coupe du monde des clubs en février avant de s’incliner face à Chelsea. La superstar portugaise Cristiano Ronaldo a été liée à un éventuel transfert à Al Nassr, également l’un des clubs les plus titrés d’Arabie saoudite.

La Corée du Sud, qui comme le Japon a atteint les huitièmes de finale, aurait peut-être également profité de sa compétition nationale, la K League, qui s’est terminée au début de cette année, permettant un court camp d’entraînement pour l’équipe nationale. La plupart des ligues européennes ont chevauché la Coupe du monde cette année.

Jeu mondial, fans mondiaux

Dans le même temps, cette Coupe du monde a également pivoté vers les supporters de l’Est.

« La faisabilité en termes de distance et de prix pour les pays asiatiques » a permis d’amener un nombre sans précédent de fans du continent au Qatar, a déclaré Chelston Pinto, entraîneur de conditionnement physique et joueur du club de football indien Bengaluru United. Il est venu au Qatar pour assister à la Coupe du monde en tant que fan.

« Les Coupes du monde sont une expérience pas comme les autres et je suis sûr que les fans en Asie ne voulaient pas manquer celle-ci », a déclaré Pinto.

Les détenteurs de la carte Hayya qui ont des billets de match n’ont pas besoin de visa pour entrer au Qatar. Les vols sont moins chers et la distance par rapport aux autres pays asiatiques est moindre. Et la plupart des pays asiatiques et africains sont bien connectés au Moyen-Orient.

Lors de la Coupe du monde 2018 en Russie, il y avait plus de détenteurs de billets chinois que d’anglais, même si la Chine ne s’était pas qualifiée et que l’Angleterre figurait parmi les favoris. Dans la Coupe du monde actuelle, les Saoudiens et les Indiens  soumettent le plus de demandes de permis d’entrée au Qatar pour le tournoi.

Tout cela coïncide avec l’attention croissante que les grands clubs européens portent sur les marchés asiatiques. Après tout, les fans de pays qui ne sont pas représentés dans la compétition ont soutenu des équipes comme l’Argentine, le Brésil, l’Angleterre et l’Allemagne, suivant les footballeurs qu’ils regardent jouer toute l’année pour des clubs européens populaires.

Plus tôt cette année, Manchester United a effectué une tournée en Thaïlande et en Australie, tandis que Liverpool a joué contre Crystal Palace à Singapour. Tottenham Hotspur s’est rendu en Corée du Sud – la maison de son attaquant talisman Son Heung-min.

 

L’élite traditionnelle du football en Europe semble reconnaître que l’avenir du sport se déplace vers l’est. Le succès des équipes asiatiques et africaines à la Coupe du monde du Qatar et la passion de leurs fans ne feront probablement qu’accélérer ce processus.

 

Source:

  • https://www.aljazeera.com/
  • https://www.gettyimages.com/