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mardi, novembre 29, 2022

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La mission DART de la NASA percute avec succès un astéroïde

Un vaisseau spatial de la NASA a intentionnellement percuté un astéroïde lors du premier test de défense planétaire de l’humanité.

L’impact s’est produit à 19h14. ET accueilli par les acclamations de l’équipe de la mission à Laurel, Maryland. La mission DART, ou Double Asteroid Redirection Test, a été lancée il y a 10 mois.

Alors que l’astéroïde Dimorphos ne risquait pas d’impacter la Terre, cette démonstration pourrait déterminer comment dévier les roches spatiales qui pourraient constituer une menace pour la Terre à l’avenir.

 

« Nous entrons dans une nouvelle ère de l’humanité, une ère dans laquelle nous avons potentiellement la capacité de nous protéger contre quelque chose comme un impact d’astéroïde dangereux », a déclaré Lori Glaze, directrice de la division des sciences planétaires de la NASA. « Quelle chose incroyable. Nous n’avions jamais eu cette capacité auparavant.

A detailed view of Dimorphos can be seen seconds before the DART spacecraft hit the asteroid.

L’équipe est impatiente d’en savoir plus sur le cratère d’impact laissé derrière, qu’elle estime avoir une taille d’environ 33 à 65 pieds (10 à 20 mètres). Il peut même y avoir des morceaux brisés du vaisseau spatial dans le cratère.

Cette collision a été enregistrée par LICIACube, ou Light Italian CubeSat for Imaging of Asteroids, un satellite cube compagnon fourni par l’Agence spatiale italienne.

Le CubeSat de la taille d’une mallette s’est déployé à partir du vaisseau spatial et a voyagé derrière lui pour enregistrer ce qui se passe.

Trois minutes après l’impact, le CubeSat a survolé Dimorphos pour capturer des images et des vidéos. Les images, bien qu’elles ne soient pas immédiatement disponibles, seront rediffusées sur Terre dans les jours et les semaines suivant la collision.

Dimorphos a été choisi pour cette mission car sa taille est relative aux astéroïdes qui pourraient constituer une menace pour la Terre. Le vaisseau spatial est environ 100 fois plus petit que Dimorphos, il n’a donc pas effacé l’astéroïde. Si DART avait raté Dimorphos, le vaisseau spatial aurait été placé sur une orbite qui aurait créé une autre opportunité en deux ans.

L’impact rapide ne changera que la vitesse de Dimorphos alors qu’il orbite autour de Didymos de 1%, ce qui ne semble pas beaucoup – mais cela changera la période orbitale de la lune.

An illustration shows NASA's DART spacecraft and the Italian Space Agency's LICIACube before the collision with Dimorphos.

« Parfois, nous décrivons cela comme la course d’une voiturette de golf dans une grande pyramide ou quelque chose comme ça », a déclaré Chabot. « Mais pour Dimorphos, il s’agit vraiment d’une déviation d’astéroïdes, pas d’une perturbation. »

Le coup de pouce déplacera légèrement Dimorphos et le rendra plus gravitationnellement lié à Didymos – de sorte que la collision ne changera pas la trajectoire du système binaire autour de la Terre ni n’augmentera ses chances de devenir une menace pour notre planète, a déclaré Chabot.

Dimorphos effectue une orbite autour de Didymos toutes les 11 heures et 55 minutes. Après l’impact, cela peut passer à 11 heures et 45 minutes, mais des observations de suivi détermineront l’ampleur du changement.

Les astronomes utiliseront des télescopes au sol pour observer le système binaire d’astéroïdes et voir à quel point la période orbitale de Dimorphos a changé, ce qui déterminera si DART a réussi.

Des télescopes spatiaux tels que Hubble, Webb et la mission Lucy de la NASA ont également observé l’événement.

Dans quatre ans, la mission Era de l’Agence spatiale européenne arrivera pour étudier Dimorphos. La sonde mesurera les propriétés physiques de la lune et examinera son orbite et l’impact DART.

Aucun astéroïde n’est actuellement sur une trajectoire d’impact direct avec la Terre, mais plus de 27 000 astéroïdes proches de la Terre existent dans toutes les formes et tailles.

Les précieuses données recueillies par DART et Hera contribueront aux stratégies de défense planétaire, en particulier à la compréhension du type de force qui peut déplacer l’orbite d’un astéroïde géocroiseur susceptible d’entrer en collision avec notre planète.

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