La photo du jour: AURORE BORÉALE

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Aurores boréales : où et quand les voir | Espace pour la vie

UNE AURORE BORÉALE, C’EST QUOI ?

L’étymologie offre un début de réponse. Le nom vient du latin ‘aurora borealis’Aurora signifie lever du jour, qui est aussi le nom de la déesse romaine de l’aube. Borealis est une référence grecque au vent du nord. Les aurores boréales n’ont pas toujours porté ce nom, le premier à les avoir baptisées ainsi est Galilée. Une aurore boréale est une aurore polaire, certaines sont visibles dans l’hémisphère nord seulement, et d’autres dans l’hémisphère sud (aurores australes). On peut caractériser une aurore polaire par ses traînées de couleurs se mouvant dans le ciel. Elle est le signe d’une perturbation du champ magnétique terrestre par le vent solaire. Ce phénomène naturel et lumineux se produit autour des pôles magnétiques. Des nuages de matières chargées en énergie, en provenance du soleil, rencontrent l’atmosphère terrestre après avoir été repoussés par le champ magnétique qui protège la terre. Lorsque les nuages chargés de matières, comme les protons et les électrons, atteignent la terre, ils excitent les différents gaz présents dans l’atmosphère terrestre et les ionisent. Cette ionisation produit des particules de lumière qui forment les voiles de lumière observables.