La Russie accusée de « chantage » après avoir interrompu l’approvisionnement en gaz de deux pays européens

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Les approvisionnements en gaz de la Russie vers l’Europe de l’Est semblent très incertains après que le géant gazier national Gazprom a annoncé à la Pologne et à la Bulgarie qu’il arrêterait les approvisionnements.

Cette décision intervient après que les deux pays ont refusé la récente demande de Moscou de payer l’approvisionnement en gaz en roubles, mais coïncide également avec une forte augmentation des tensions entre les alliés occidentaux et la Russie alors que la guerre en Ukraine se poursuit dans un troisième mois.

Tôt mercredi matin, Gazprom a publié un communiqué indiquant qu’il avait interrompu les livraisons à la Pologne et à la Bulgarie – deux gros consommateurs de gaz russe – en raison de paiements non effectués dans la devise russe. Il a déclaré que les approvisionnements reprendraient une fois ces paiements effectués.

Dans le communiqué, Gazprom a mis en garde les deux pays contre tout « retrait non autorisé » des approvisionnements en gaz traversant leurs territoires.

« La Bulgarie et la Pologne sont des États de transit. En cas de retrait non autorisé de gaz russe des volumes de transit vers des pays tiers, les approvisionnements en transit seront réduits de ce volume.

La compagnie pétrolière et gazière publique polonaise PGNiG a déclaré que Gazprom l’avait informée mardi qu’elle arrêterait les approvisionnements qui sont livrés au pays via le pipeline Yamal, à partir de mercredi matin.

Mais après être tombés à zéro plus tôt mercredi, les approvisionnements physiques en gaz ont semblé augmenter à nouveau, selon les données du réseau des opérateurs de transport de gaz de l’Union européenne, selon Reuters. La Pologne, cependant, a déclaré que les approvisionnements avaient effectivement été interrompus.

La Bulgarie n’a pas confirmé que ses approvisionnements avaient été arrêtés, mais son Premier ministre, Kiril Petkov, a qualifié cette décision de « chantage » et a déclaré que tout arrêt des approvisionnements constituerait une rupture de contrat. Le ministre bulgare de l’Énergie, Alexander Nikolov, a déclaré que l’approvisionnement des clients était garanti pendant au moins un mois à l’avance, a rapporté Reuters.

D’autres chefs d’entreprise et responsables gouvernementaux ont critiqué la décision de la Russie.

Le vice-Premier ministre britannique Dominic Raab a déclaré que cette décision renforcerait le statut de la Russie en tant que « paria économique » tandis que James von Moltke, directeur financier de la Deutsche Bank, a déclaré mercredi à CNBC qu’il s’agissait d’un « signe inquiétant » et que, bien qu’il n’aura pas d’impact économique immédiat, « cela reste un risque pour les perspectives globales ».

Avant même l’invasion de l’Ukraine, l’approvisionnement en gaz était devenu un point de tension entre la Russie et ses voisins européens, le Kremlin étant accusé d’utiliser l’approvisionnement énergétique, toute restriction ayant un impact considérable sur les prix du marché, comme une arme géopolitique.

La Russie a nié cela avec véhémence, le président russe Vladimir Poutine qualifiant les accusations de « blabla » et affirmant que les États-Unis avaient contribué à une crise énergétique mondiale l’automne dernier.

Mais le dernier jeu de la Russie avec ses clients européens de l’énergie survient, apparemment, après que sa demande d’être payé en roubles pour son gaz a été largement refusée par les importateurs de la région, dont la Pologne et la Bulgarie. Ils ont déclaré que la demande était une rupture de contrat, tandis que les analystes ont déclaré que cette décision était un moyen pour la Russie d’essayer de renforcer le rouble alors que les sanctions internationales imposées, en raison de son invasion non provoquée de l’Ukraine, frappaient son économie et sa monnaie.

Situation surveillée
Dans l’intervalle, les approvisionnements en gaz de l’Europe de l’Est semblent fluctuer et menacés, alors que le soutien occidental à l’Ukraine – et la pression sur la Russie – ne font qu’augmenter.

La compagnie gazière polonaise PGNiG a déclaré mardi dans un communiqué qu’elle surveillait la situation « et qu’elle était prête à faire face à divers scénarios » et à recevoir du gaz d’autres sources. Cependant, le pays a actuellement suffisamment de gaz en stock et répond à la demande.

La Bulgarie a importé près de 73% de son gaz naturel de Russie en 2020, selon les données de l’UE, tandis que la Pologne a importé environ 45% de son gaz naturel de Russie la même année, juste au-dessus de la moyenne européenne d’environ 40%, montrant le bloc. forte dépendance vis-à-vis des importations de gaz russe.

L’invasion de l’Ukraine par Moscou a incité l’UE à accélérer la réduction des importations énergétiques russes et a entraîné l’abandon du gazoduc déjà controversé Nord Stream 2 entre la Russie et l’Allemagne, un autre pays fortement dépendant du gaz russe.

Tous les pays n’ont pas refusé la demande de la Russie de payer le gaz en roubles.

La Hongrie – dont le dirigeant Viktor Orban a des liens plus amicaux avec le président Vladimir Poutine – a rompu les rangs avec ses partenaires de l’UE en acceptant de payer le gaz russe en roubles.

Son ministre des Affaires étrangères a déclaré mercredi que le pays recevait du gaz russe conformément à son contrat avec Gazprom via la Bulgarie et la Serbie.

« Je tiens à assurer à tous que la non-livraison des expéditions de gaz vers la Bulgarie ne signifie pas l’arrêt des expéditions en transit via la Bulgarie », a déclaré le ministre des Affaires étrangères Peter Szijjarto sur sa page Facebook dans des commentaires traduits par Reuters.

Il a déclaré que la prochaine obligation de paiement de la Hongrie pour le gaz russe est due à la mi-mai et que le pays transférera son paiement en euros à Gazprombank, où le montant sera converti en roubles.