La Russie achète de l’artillerie nord-coréenne, selon les services de renseignement américains

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La Russie achète des millions d’obus d’artillerie et de roquettes à la Corée du Nord, selon les renseignements américains récemment déclassifiés, signe que les sanctions mondiales ont sévèrement restreint ses chaînes d’approvisionnement et forcé Moscou à se tourner vers des États parias pour les fournitures militaires.

La divulgation intervient quelques jours après que la Russie a reçu les premiers envois de drones de fabrication iranienne, dont certains responsables américains ont déclaré avoir des problèmes mécaniques. Des responsables du gouvernement américain ont déclaré que la décision de la Russie de se tourner vers l’Iran, et maintenant la Corée du Nord, était un signe que les sanctions et les contrôles à l’exportation imposés par les États-Unis et l’Europe nuisaient à la capacité de Moscou à approvisionner son armée.

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Les États-Unis ont fourni peu de détails à partir des renseignements déclassifiés sur l’armement exact, le moment ou la taille de l’expédition, et il n’y a pas encore de moyen de vérifier de manière indépendante la vente. Un responsable américain a déclaré qu’au-delà des roquettes à courte portée et des obus d’artillerie, la Russie devait essayer d’acheter du matériel nord-coréen supplémentaire à l’avenir.

« Le Kremlin devrait s’alarmer de devoir acheter quoi que ce soit à la Corée du Nord », a déclaré Mason Clark, qui dirige l’équipe russe à l’Institut pour l’étude de la guerre.

Avant l’invasion de l’Ukraine par la Russie, la Maison Blanche a commencé à déclassifier les rapports de renseignement sur les plans militaires de Moscou, puis à les divulguer, d’abord aux alliés en privé, puis au public. Après une sorte d’accalmie dans les révélations, le gouvernement américain a de nouveau commencé à déclassifier les informations pour mettre en lumière les luttes de l’armée russe, y compris les récents renseignements sur l’achat de drones iraniens et les problèmes de l’armée russe à recruter des soldats.

De larges sanctions économiques, du moins jusqu’à présent, n’ont pas paralysé la Russie. Les prix de l’énergie, poussés à la hausse par l’invasion, ont rempli sa trésorerie et permis à Moscou d’atténuer les retombées de la coupure de ses banques de la finance internationale et de la restriction des exportations et des importations. Les sanctions contre des oligarques russes individuels n’ont pas non plus réussi à saper le pouvoir du président Vladimir V. Poutine.

Mais les responsables américains ont déclaré qu’en ce qui concerne la capacité de la Russie à reconstruire son armée, les actions économiques de l’Europe et des États-Unis avaient été efficaces. Les sanctions américaines et européennes ont bloqué la capacité de la Russie à acheter des armes ou de l’électronique pour fabriquer ces armes.

Moscou avait espéré que la Chine serait disposée à contourner ces contrôles à l’exportation et à continuer à approvisionner l’armée russe. Mais ces derniers jours, des responsables américains ont déclaré que si la Chine était disposée à acheter du pétrole russe à prix réduit, Pékin, du moins jusqu’à présent, a respecté les contrôles à l’exportation visant l’armée de Moscou et n’a pas essayé de vendre du matériel ou des composants militaires.

Gina Raimondo, la secrétaire au commerce, a averti à plusieurs reprises la Chine que si Semiconductor Manufacturing International Corporation, le plus grand fabricant chinois de puces informatiques, ou d’autres sociétés violaient les sanctions contre la Russie, les États-Unis fermeraient effectivement ces entreprises, coupant leur accès à la technologie américaine. ils doivent fabriquer des semi-conducteurs.

La plupart des pays faisant preuve de prudence face à la pression américaine, la Russie a concentré ses accords sur l’Iran et la Corée du Nord.

Centrale nucléaire de Zaporizhzhia : Après que des inspecteurs des Nations Unies ont visité l’installation contrôlée par la Russie la semaine dernière au milieu des bombardements continus et des craintes d’une catastrophe nucléaire imminente, l’organisation a publié un rapport appelant la Russie et l’Ukraine à cesser toute activité militaire autour du complexe.
Crise de l’énergie en Europe : les dirigeants européens mettent en place des plans de secours économiques pour atténuer le coup de la flambée des coûts liés à la guerre. En Allemagne, les responsables tentent une série de mesures pour atténuer la crise, notamment en prolongeant la durée de vie de deux des derniers réacteurs nucléaires du pays.
Expansion militaire de la Russie : Bien que le président Vladimir V. Poutine ait ordonné une forte augmentation de la taille des forces armées russes, il semble réticent à déclarer un projet.

S’appuyer sur l’ancienne technologie : les nouveaux missiles de croisière et hélicoptères d’attaque de la Russie semblent contenir des composants de faible technologie, ont constaté des analystes, sapant le récit de Moscou d’une armée reconstruite qui rivalise avec ses adversaires occidentaux.

L’Iran et la Corée du Nord sont largement coupés du commerce international grâce aux sanctions américaines et internationales, ce qui signifie qu’aucun des deux pays n’a beaucoup à perdre en concluant des accords avec la Russie. Tout accord pour acheter des armes à la Corée du Nord serait une violation des résolutions des Nations Unies visant à freiner la prolifération des armes en provenance de Pyongyang.

On ne sait pas dans quelle mesure les achats de la Corée du Nord ont à voir avec les contrôles à l’exportation. Il n’y a rien de high-tech dans un obus d’artillerie de 152 millimètres ou une fusée de style Katyusha que la Corée du Nord produit, a déclaré Frederick W. Kagan, expert militaire à l’American Enterprise Institute.

Un responsable américain a déclaré que le nouvel accord avec la Corée du Nord montrait le désespoir à Moscou. Et M. Kagan a déclaré que se tourner vers la Corée du Nord était un signe que la Russie était apparemment incapable de produire le matériel le plus simple nécessaire pour faire la guerre.

« La seule raison pour laquelle le Kremlin devrait avoir à acheter des obus d’artillerie ou des roquettes à la Corée du Nord ou à qui que ce soit est que Poutine n’a pas voulu ou n’a pas pu mobiliser l’économie russe pour la guerre, même au niveau le plus élémentaire », a déclaré M. Kagan.

La restriction de la chaîne d’approvisionnement militaire de la Russie est un élément central de la stratégie américaine d’affaiblissement de Moscou, dans le but d’entraver à la fois son effort de guerre en Ukraine et sa capacité future à menacer ses voisins.

Il est clair depuis des mois, à la fois des opérations russes en Ukraine et des révélations du gouvernement américain, que Moscou a du mal avec son armement de haute technologie. Les armes à guidage de précision, comme les missiles de croisière, ont connu des taux d’échec élevés. Au début de la guerre, la moitié ou plus de ces armes n’ont pas tiré ou n’ont pas atteint leurs cibles.

Les stocks russes de ces armes de précision ont également été épuisés, obligeant les généraux à compter moins souvent sur les missiles et à construire leur stratégie autour d’un assaut d’artillerie brutal qui a dévasté des villes de la région orientale de l’Ukraine.

La révélation que la Russie cherche plus de munitions d’artillerie est un signe que les problèmes d’approvisionnement de Moscou sont probablement plus profonds que les composants haut de gamme pour les chars de pointe ou les missiles de précision. Si la Russie cherche à obtenir davantage d’obus d’artillerie de la Corée du Nord, elle fait face à une pénurie ou pourrait en voir une à l’avenir, et sa base industrielle a du mal à répondre aux exigences militaires de la guerre.

« C’est très probablement une indication d’un échec massif du complexe militaro-industriel russe qui a probablement des racines profondes et des implications très graves pour les forces armées russes », a déclaré M. Kagan.

Ces dernières semaines, l’Ukraine a intensifié son attaque contre les dépôts de munitions russes. Les forces ukrainiennes ont utilisé le système américain de roquettes d’artillerie à haute mobilité, ou HIMARS, et les rapports des services de renseignement américains, pour frapper derrière les lignes de front et détruire les caches de munitions.

Bien que l’impact de cette offensive sur l’ensemble des stocks de munitions ne soit pas clair, la Russie a été forcée de se retirer et de déplacer ses points de stockage de munitions, réduisant ainsi l’efficacité de ses forces d’artillerie.

Il y a également eu des signes que l’efficacité de certains obus d’artillerie russe a été dégradée en raison de problèmes de stockage ou d’un mauvais entretien de ses stocks de munitions. Pour être plus efficaces pour blesser les troupes adverses, les obus d’artillerie éclatent en l’air, juste avant de toucher le sol. Mais le modèle de cratère créé par les forces d’artillerie russes au cours de l’été a montré que bon nombre de leurs obus explosaient au sol, réduisant les dégâts aux tranchées ukrainiennes.

Alors que l’état des obus d’artillerie nord-coréens n’est pas clair, le pays possède d’importants stocks de munitions.

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