La Russie confirme la frappe du Jour de l’Indépendance, Kyiv dit qu’elle a tué 25 civils

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Le ministère russe de la Défense a déclaré jeudi que ses forces avaient frappé une gare dans l’est de l’Ukraine, confirmant une attaque qui, selon Kyiv, a également touché une zone résidentielle et tué 25 civils alors que la nation célébrait son jour de l’indépendance.

Dans son point de presse quotidien, le ministère a déclaré qu’un missile Iskander avait touché mercredi un train militaire à la gare de Chaplyne qui devait livrer des armes aux forces ukrainiennes en première ligne dans la région orientale du Donbass.

L’assistant présidentiel ukrainien Kyrylo Tymoshenko a déclaré que 21 personnes avaient été tuées lorsque la frappe a frappé la gare et incendié cinq wagons, tandis qu’un garçon est mort lorsqu’un missile a frappé sa maison à proximité. Le nombre de morts est passé à 25 jeudi après que trois autres corps ont été retrouvés dans les décombres, a-t-il déclaré.

Le ministère russe a déclaré que quelque 200 militaires ukrainiens étaient morts dans l’attaque.

Reuters n’a pas été en mesure de vérifier les informations de manière indépendante.

L’attaque de Chaplyne et le bombardement d’artillerie de villes de première ligne, dont Kharkiv, Mykolaïv, Nikopol et Dnipro, ont suivi les avertissements du président Volodymyr Zelenskiy concernant les provocations russes avant le 31e anniversaire de la déclaration d’indépendance de l’Ukraine du régime soviétique dominé par Moscou.

Le 24 août a également marqué six mois depuis que les forces russes ont envahi l’Ukraine, déclenchant le conflit le plus dévastateur en Europe depuis la Seconde Guerre mondiale.

Les combats dans la zone proche de la centrale nucléaire de Zaporizhzhia, la plus grande d’Europe, dans l’est de l’Ukraine, sont devenus une source majeure de préoccupation au cours des dernières semaines, Moscou et Kyiv s’accusant de risquer une catastrophe en bombardant la centrale.

Les Nations Unies ont appelé à la démilitarisation de la zone et son chien de garde nucléaire, l’Agence internationale de l’énergie atomique, cherche à y accéder.

Jeudi, son chef Rafael Grossi a déclaré à un radiodiffuseur français que l’agence était « très, très proche » de pouvoir se rendre à l’usine, capturée par les forces russes en mars mais toujours dirigée par des techniciens ukrainiens.

Les systèmes de sécurité de l’usine de Zaporizhzhia ont été activés jeudi, a rapporté l’agence de presse RIA Novosti, après que des coupures de courant ont été signalées sur des pans du territoire sous contrôle russe.

Alors que les opérations de sauvetage se terminaient à Chaplyne, les habitants de la petite ville, située à environ 145 km (90 miles) à l’ouest de Donetsk, occupée par la Russie, pleuraient pour leurs proches au milieu des décombres de leurs maisons détruites.

Le résident local Sergiy a perdu son fils de 11 ans dans la grève. « Nous l’avons cherché là-bas dans les ruines, et il gisait ici. Personne ne savait qu’il était ici. Personne ne le savait », a-t-il dit en s’accroupissant à côté de son corps couvert.

La Russie nie avoir pris pour cible des civils. Il a également déclaré que l’infrastructure ferroviaire est une cible légitime puisqu’elle sert à approvisionner l’Ukraine en armes occidentales.

Après que Zelenskiy ait informé le Conseil de sécurité de l’ONU de l’attaque dans un message vidéo, le secrétaire d’État américain Antony Blinken a déclaré sur Twitter : « La frappe de missiles de la Russie sur une gare pleine de civils en Ukraine correspond à un schéma d’atrocités ».

Dans son briefing quotidien, Moscou a également déclaré avoir détruit huit avions de chasse ukrainiens lors de frappes contre des bases aériennes dans les régions ukrainiennes de Poltava et Dnipropetrovsk. Ce serait l’une des pertes les plus lourdes pour l’armée de l’air ukrainienne ces dernières semaines.

Les autorités régionales ukrainiennes ont signalé des frappes de missiles russes dans la région de Khmelnytskyi, à l’ouest de Kyiv et à des centaines de kilomètres des lignes de front. Aucun dégât ni victime n’ont été signalés.

Alors que la campagne terrestre de la Russie s’est arrêtée ces derniers mois après que ses troupes ont été repoussées de Kyiv dans les premières semaines de la guerre, elle a intensifié son assaut dévastateur depuis les airs.

Jeudi, Yuriy Ignat, porte-parole du Commandement de l’armée de l’air ukrainienne, a déclaré à la télévision nationale que huit missiles russes X-22 avaient frappé le territoire ukrainien mercredi, soulignant que Kyiv avait besoin de plus d’aide pour renforcer ses défenses.

« Les missiles à grande vitesse qui sont lancés sur des plates-formes aériennes et ont une telle vitesse, nos défenses anti-aériennes n’ont pas la capacité de contrer efficacement ces moyens, c’est pourquoi nous devons renforcer notre défense anti-aérienne », a déclaré Ignat.

Kyiv a demandé à plusieurs reprises plus d’équipements militaires occidentaux de haute qualité dont elle a besoin pour repousser l’attaque de la Russie.

Le président américain Joe Biden a annoncé mercredi près de 3 milliards de dollars pour l’achat d’armes et d’équipements à l’Ukraine, portant l’engagement total de son administration en matière d’aide militaire à plus de 13,5 milliards de dollars.

Dans la région du sud de Kherson qui a connu certains des combats les plus féroces au cours des dernières semaines, le radiodiffuseur public Suspilne TV a rapporté, citant des sources locales, des explosions près du pont Antonivsky sur le fleuve Dnipro, une voie d’approvisionnement majeure pour les troupes russes dans la région.

Le commandement militaire du sud de l’Ukraine a également signalé des frappes de missiles sur le barrage de Nova Kakhovka, au croisement du fleuve Dnipro, une autre ligne d’approvisionnement russe importante dans la région.

Dans un mouvement qui pourrait soutenir les estimations occidentales de lourdes pertes russes

Pendant la guerre, le président Vladimir Poutine a signé jeudi un décret portant l’effectif de ses forces armées à 2,04 millions contre 1,9 million.

Lors d’une session du Conseil de sécurité de l’ONU mercredi, l’ambassadeur russe Vassily Nebenzia a répété que l’objectif de Moscou était de « dénazifier et démilitariser » l’Ukraine pour éliminer les menaces « évidentes » à la sécurité de la Russie.

La position de la Russie a été rejetée par l’Ukraine et l’Occident comme un prétexte sans fondement pour une guerre de conquête qui a tué des milliers de civils, déplacé des millions de personnes, laissé des villes en ruines et ébranlé l’économie mondiale, créant des pénuries d’aliments essentiels et faisant monter en flèche les prix de l’énergie.

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