La Russie déclare la guerre du gaz à l’UE

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Le président russe Vladimir Poutine joue au dur avec l’Union européenne – coupant les livraisons de gaz à certains des meilleurs clients de la Russie dans un hurlement de rage face aux sanctions imposées après avoir envahi l’Ukraine.

Cela exerce une énorme pression politique sur les gouvernements, menace de geler les Européens si cet hiver est froid et va à l’encontre des objectifs climatiques du bloc alors que les pays remplacent l’électricité au gaz par du charbon. Cela pourrait même faire basculer le continent dans la récession.

Simone Tagliapietra, analyste du groupe de réflexion Bruegel, qualifie la politique russe de « chantage énergétique ».

Seuls 40 % de la quantité normale de gaz circulent le long du gazoduc sous-marin Russie-Allemagne Nord Stream, ce qui affecte les livraisons vers la France, l’Italie et l’Autriche ainsi que vers l’Allemagne. Le monopole russe d’exportation de gaz Gazprom a déjà interrompu toutes les livraisons vers la Pologne, la Bulgarie, les Pays-Bas, la Finlande et le Danemark après que les sociétés énergétiques de ces pays ont refusé de se plier aux demandes du Kremlin de payer les livraisons en roubles.

En réponse, certains pays envisagent d’allumer des centrales électriques au charbon.

« Il faut reconnaître que Poutine réduit petit à petit l’approvisionnement en gaz de l’Europe, également pour faire grimper les prix, et nous devons réagir par nos mesures », a déclaré dimanche soir le ministre allemand de l’Economie et du Climat, Robert Habeck, dans une interview télévisée. que « c’est une situation tendue et sérieuse ».

L’Autriche prévoit de dissimuler une centrale électrique fermée pour brûler à nouveau du charbon.

La Pologne vise à subventionner le charbon utilisé pour le chauffage domestique.

Les Pays-Bas ont décidé lundi d’abandonner leurs plans antérieurs visant à limiter la production de leurs quatre centrales électriques au charbon.

« Si ce n’était pas une période spéciale, nous ne ferions jamais cela », a déclaré le ministre du Climat, Rob Jetten.

Le gouvernement italien prévoit une réunion de crise mardi et le Premier ministre Mario Draghi a commandé deux unités de regazéification pour le gaz naturel liquéfié et s’est entretenu avec des pays comme le Qatar, l’Angola et l’Algérie pour signer des accords d’approvisionnement en gaz dans une tentative désespérée de sécuriser l’approvisionnement en cas de une fermeture russe.

Bruxelles tient à projeter la confiance mais l’inquiétude est claire.

« Nous prenons la situation dans laquelle nous nous trouvons très au sérieux. Mais nous sommes prêts », a déclaré lundi la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, lors d’une réunion avec des journalistes. « Nous sommes dans des moments difficiles. Les temps ne deviennent pas plus faciles », a-t-elle ajouté.

Offres sales
La ruée vers la combustion du charbon pour garantir l’approvisionnement énergétique est symboliquement gênante pour les Européens soucieux du climat. Mais peu s’attendent à ce qu’il fasse dérailler l’UE ou ses États membres dans leurs efforts pour réduire les émissions de gaz à effet de serre.

En Allemagne, les responsables sont catégoriques sur le fait que le retour du charbon sera de courte durée et ne compromettra pas la voie du pays vers l’élimination de l’énergie au charbon d’ici 2030. Le charbon agira comme une réserve d’approvisionnement pour le secteur de l’électricité, permettant au pays de construire son réserves d’essence avant l’hiver. Pendant ce temps, le gouvernement prévoit d’augmenter rapidement l’énergie propre.

La centrale à charbon de Neurath en Allemagne | Andreas Rentz/Getty Images
L’invasion de la Russie a renforcé le soutien politique aux énergies renouvelables en Allemagne, a déclaré Simon Müller, directeur du groupe de réflexion Agora Energiewende.

« Cette couche supplémentaire d’urgence que nous avons maintenant face à cette situation aide à fournir l’élan politique dont nous avons besoin pour des accélérations très importantes dans la construction d’énergies renouvelables », a déclaré Müller. Le parlement allemand envisage 10 mesures d’efficacité énergétique et d’énergie renouvelable et Müller a déclaré que la coalition tripartite était largement alignée sur l’importance de supprimer les obstacles à l’énergie verte.

Les groupes verts étaient également optimistes. « Il n’y a aucun plan en Allemagne pour le moment pour remettre en cause la date de sortie du charbon », a déclaré Christoph Bals, le directeur politique de l’ONG Germanwatch.

Mais la nécessité de changer rapidement de cap sur la démolition du charbon exacerbe les tensions politiques.

À Berlin, l’opposition conservatrice a fustigé Habeck pour avoir autorisé une augmentation de l’utilisation du charbon tout en excluant le maintien des trois centrales nucléaires allemandes restantes en activité après la fin de cette année.

« Je ne comprends pas que le ministre vert du climat préfère laisser plus de centrales au charbon fonctionner plus longtemps, plutôt que des centrales nucléaires neutres en carbone », a déclaré lundi à la télévision allemande Jens Spahn, chef adjoint des démocrates-chrétiens au parlement. La politique d’arrêt du nucléaire a été adoptée par l’ancienne dirigeante de son parti, Angela Merkel.

La politique provoque également des tensions au sein de la coalition au pouvoir.

« Ce qu’il faut, c’est faire fonctionner plus longtemps les trois centrales nucléaires restantes », a déclaré Bijan Djir-Sarai, secrétaire général des libéraux démocrates libres. « C’est un fait que le ministre de l’Economie ne peut pas simplement ignorer. »

Admettant que cette étape « brise un tabou », Habeck a déclaré que le charbon était toujours meilleur que la relance de l’énergie atomique, arguant qu’un changement de politique nucléaire n’aurait un impact qu’à la fin de l’année prochaine – trop tard pour aider cet hiver. Il était soutenu par le chancelier Olaf Scholz, qui a déclaré dans une interview publiée lundi que « l’énergie nucléaire ne nous aidera pas maintenant, pas dans les deux prochaines années, c’est ce qui compte. »

Les dirigeants politiques appellent leur peuple à économiser l’énergie et à réduire la consommation de gaz, tandis que les gouvernements s’efforcent d’augmenter les niveaux de stockage pour permettre au continent de résister à une coupure hivernale du gaz russe. En dernier recours, ils réfléchissent au rationnement de l’essence.

Un arrêt de l’approvisionnement en gaz ferait presque certainement basculer le bloc dans une récession. La Banque centrale européenne a averti que la zone euro se contracterait de 1,7% l’année prochaine si la Russie fermait complètement le robinet.

« Les perturbations de l’approvisionnement énergétique et les faibles possibilités de substitution immédiate des approvisionnements en gaz russe nécessiteraient probablement un certain rationnement et une réaffectation des ressources, entraînant des réductions de production dans la zone euro, en particulier dans les secteurs à forte intensité énergétique », a déclaré la banque. prédisant que si cela se produisait, l’économie du bloc se redresserait l’année prochaine.

Mais la BCE avait également un mot d’avertissement pour Poutine.

« En ce qui concerne l’économie russe, le scénario prévoit une grave récession avec une contraction de la production similaire à la contraction subie lors de l’effondrement de l’Union soviétique. »

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