La Russie dit qu’elle quittera la Station spatiale internationale après 2024

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La Russie a déclaré qu’elle prévoyait de se retirer de la Station spatiale internationale et de mettre fin à son partenariat de plusieurs décennies avec la NASA à l’avant-poste en orbite, selon le nouveau chef de l’agence spatiale russe.

Le chef de Roscosmos, Yury Borisov, a déclaré au président russe Vladimir Poutine que « la décision de quitter cette station après 2024 a été prise ».
« Vous savez que nous travaillons dans le cadre de la coopération internationale à la Station spatiale internationale. Sans aucun doute, nous remplirons toutes nos obligations envers nos partenaires, mais la décision de quitter la station après 2024 a été prise », a déclaré Borisov à Poutine dans le Lecture émise par le Kremlin.

La NASA a déclaré en février qu’elle avait l’intention de continuer à exploiter la Station spatiale internationale jusqu’à la fin de 2030, après quoi l’ISS serait désorbitée et s’écraserait dans une partie reculée de l’océan Pacifique. Des plates-formes spatiales exploitées commercialement remplaceraient l’ISS en tant que lieu de collaboration et de recherche scientifique, a déclaré la NASA.
Mais Robyn Gatens, directeur de la Station spatiale internationale pour la NASA, a déclaré que la NASA n’avait reçu aucun mot officiel de la Russie concernant la décision de quitter l’ISS.

« Les Russes, tout comme nous, réfléchissent à ce qui les attend. Alors que nous planifions la transition après 2030 vers des stations spatiales exploitées commercialement en orbite terrestre basse, ils ont un plan similaire. Et donc ils réfléchissent également à cette transition. Nous n’avons reçu aucun mot officiel du partenaire concernant les nouvelles aujourd’hui, nous parlerons donc davantage de leur plan pour l’avenir « , a déclaré Gatens.

« La NASA s’est engagée à assurer le fonctionnement sûr de la Station spatiale internationale jusqu’en 2030 et se coordonne avec nos partenaires », a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson, dans un communiqué. La NASA n’a été informée des décisions d’aucun des partenaires, bien que nous continuions à développer de futures capacités pour assurer notre présence majeure en orbite terrestre basse. »

Le porte-parole du département d’État, Ned Price, a déclaré que la nouvelle du retrait de la Russie de la Station spatiale internationale est « une évolution malheureuse étant donné le travail scientifique critique effectué à l’ISS, la précieuse collaboration professionnelle que nos agences spatiales ont eue au fil des ans, et en particulier à la lumière de notre accord renouvelé sur la coopération en matière de vols spatiaux. »

Ce n’est pas la première fois que la Russie menace d’abandonner l’ISS au milieu des sanctions américaines et européennes paralysantes concernant la guerre en Ukraine. Le prédécesseur de Borisov, Dmitri Rogozine, a menacé à plusieurs reprises de le faire avant d’être évincé au début du mois.
Scott Kelly, un ancien commandant américain de l’ISS, pense que l’annonce n’est peut-être qu’une simple gesticulation.

« Je pense que la Russie restera aussi longtemps qu’elle pourra se le permettre, car sans ISS, elle n’a pas de programme de vols spatiaux habités », a-t-il déclaré.
« La coopération avec l’Occident montre également une certaine légitimité aux autres nations non alignées et à leur propre peuple dont Poutine a besoin car la guerre en Ukraine a porté atteinte à sa crédibilité. La conception de l’ISS rend difficile pour les nations restantes d’exploiter le ISS si la Russie ou les États-Unis devaient se retirer, mais pas impossible. De plus, « après 2024″ est vague et ouvert, donc je pense que cela pourrait être juste plus de fanfaronnade », a-t-il ajouté.

Mais cette menace la plus récente a plus de mordant et l’approbation apparente de Poutine lui-même. Selon la transcription d’une réunion publiée sur le site Web du Kremlin, Poutine a dit « bien » après que Borisov lui ait dit que Roscosmos commencerait à construire sa propre station spatiale après 2024.
L’ancien administrateur associé de la NASA, Doug Loverro, a déclaré qu’il pensait que la menace de se retirer de l’ISS était réelle et reflétait peut-être la politique interne du Kremlin.
« Je pense que vous pouvez lire cela comme une suite pré-planifiée au remplacement de Rogozine. S’il avait dit cela, cela ressemblerait à une autre déclaration fanfaronnade. Mais c’est le nouveau type, vraisemblablement très proche de Poutine, disant ceci une semaine après avoir pris le relais. Je pense que c’est réel. » dit Lovero.

Le retrait de la Russie serait un coup dur pour l’ISS, modèle de coopération internationale depuis des décennies.
La nouvelle survient moins de deux semaines après que la NASA et Roscosmos ont annoncé un accord d’échange d’équipage ou « échange de siège » qui était en négociation depuis plus de quatre ans. À partir de septembre, deux cosmonautes russes se lanceront sur des engins spatiaux américains depuis la Floride tandis que deux astronautes américains piloteront des fusées russes dans l’espace. On ne sait pas si la décision de la Russie de se retirer de l’ISS après 2024 aura un impact sur l’accord d’échange d’équipage.

L’ISS, qui est une collaboration entre les États-Unis, la Russie, le Japon, le Canada et l’Agence spatiale européenne, est divisée en deux sections : le segment orbital russe et le segment orbital américain. L’administration Biden a annoncé en décembre qu’elle s’engageait à étendre l’ISS de 2024 à 2030. Mais la Russie – le partenaire numéro un de la NASA à l’ISS – n’a jamais signé.

« Le segment russe ne peut pas fonctionner sans l’électricité du côté américain , et le côté américain ne peut pas fonctionner sans les systèmes de propulsion qui sont du côté russe », a déclaré l’ancien astronaute de la NASA Garrett Reisman à CNN en février. « Vous ne pouvez donc pas divorcer à l’amiable. Vous ne pouvez pas faire un découplage conscient. »
Depuis lors, la NASA a exploré les moyens de déplacer la station spatiale sans l’aide du segment russe. En juin, un vaisseau cargo Cygnus a démontré sa capacité à élever l’orbite de la station. Mais la question de savoir si l’ISS serait capable de survivre sans les Russes reste une question ouverte.

Et les États-Unis élaborent des plans d’urgence au cas où la Russie donnerait suite à son intention publiquement déclarée de se retirer après 2024.
« C’est la chose responsable à faire », a déclaré le coordinateur des communications du NSC, John Kirby.
Il a déclaré que les États-Unis restaient déterminés à travailler avec tous les partenaires de la Station spatiale internationale, mais prenaient des mesures prudentes pour se préparer à un éventuel retrait russe.

Lancée en 2000, l’ISS a orbité à 227 milles marins au-dessus de la Terre avec plus de 200 astronautes de 19 pays différents profitant de séjours à bord, ce qui représente une présence humaine continue dans l’espace.
La Chine, dont les astronautes ont longtemps été exclus de l’ISS, a lancé cette semaine le deuxième module de sa station spatiale. Bien qu’elle ne soit pas aussi grande que l’ISS, la station spatiale chinoise devrait être pleinement opérationnelle d’ici la fin de cette année.

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