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vendredi, septembre 30, 2022

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La Russie prévient que des déchets radioactifs pourraient toucher l’Allemagne si un accident se produit dans une centrale nucléaire endommagée

Le ministère russe de la Défense a averti jeudi qu’en cas d’accident dans la centrale nucléaire qu’il occupe dans le sud de l’Ukraine, des matières radioactives couvriraient l’Allemagne, la Pologne et la Slovaquie.

Igor Kirillov, le chef des forces de défense radioactives, chimiques et biologiques de la Russie, a déclaré que les systèmes de soutien de secours de la centrale avaient été endommagés à la suite des bombardements, a rapporté Reuters, et que plusieurs pays d’Europe pourraient être en danger en cas d’accident.

L’avertissement de jeudi est intervenu alors que les tensions sur le statut de la centrale nucléaire de Zaporizhzhia sont apparues au premier plan, le sort de l’installation – la plus grande centrale nucléaire d’Europe – devant être discuté lors de pourparlers entre le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres. et le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy jeudi.

La Russie et l’Ukraine se sont mutuellement accusées à plusieurs reprises d’avoir bombardé la centrale électrique.

Le ministère russe de la Défense a déclaré jeudi qu’il pourrait fermer la centrale nucléaire si les forces ukrainiennes continuaient à bombarder l’installation. L’Ukraine nie avoir bombardé l’usine et accuse plutôt la Russie d’avoir mis l’installation en danger, affirmant qu’elle y stocke des munitions et du matériel militaire.

Avertissement international
L’Ukraine et la communauté internationale ont mis en garde contre la possibilité d’un accident catastrophique à la centrale et mercredi, le ministère ukrainien des urgences a mené un exercice de catastrophe nucléaire dans la ville de Zaporizhzhia, située dans le sud-est de l’Ukraine sur le fleuve Dnipro, en cas d’accident accident.

Zelenskyy a déclaré mercredi soir que les diplomates ukrainiens et les scientifiques nucléaires étaient en « contact constant » avec l’Agence internationale de l’énergie atomique et s’efforçaient de faire entrer une équipe d’inspecteurs dans l’usine occupée par les troupes russes depuis le début de la guerre.

Les tensions autour de l’usine ont augmenté ces dernières semaines, l’Ukraine accusant la Russie d’utiliser l’installation comme bouclier et faisant partie d’une stratégie de «chantage nucléaire». Les Ukrainiens qui travaillent toujours dans l’établissement disent qu’ils y sont effectivement des otages, déclarant à la BBC la semaine dernière qu’ils étaient sous la menace d’une arme.

Le jeu du chat et de la souris sur la centrale s’est poursuivi jeudi avec le ministère russe de la Défense affirmant sur Telegram que Kyiv prévoyait une « provocation » à la centrale lors de la visite de Guterres, affirmant que « à la suite de quoi la Fédération de Russie sera blâmée ». pour avoir créé une catastrophe d’origine humaine à la centrale électrique.

Le ministère a ajouté que, « pour se préparer à la provocation », il déployait des postes d’observation des radiations près de Zaporizhzhia et organisait des exercices d’entraînement pour un certain nombre d’unités militaires de la région « sur les mesures à prendre dans des conditions de contamination radioactive de la zone ». .”

La Russie n’a présenté aucune preuve à l’appui de sa demande et a souvent été accusée d’opérations sous « faux pavillon ».

Le conseiller présidentiel ukrainien Mykhailo Podolyak a déclaré sur Twitter que si la Russie était préoccupée par une catastrophe à l’usine, elle pourrait retirer ses troupes immédiatement.

Qu’est-ce qui pourrait arriver?
La possibilité d’un accident dans la plus grande centrale nucléaire d’Europe est une perspective terrifiante pour l’Ukraine, un pays qui vit encore avec les cicatrices de la catastrophe de Tchernobyl de 1986, qui reste le pire accident nucléaire au monde et qui a conduit à la propagation de matières radioactives à travers l’Europe.

« Probablement plus que n’importe quel pays au monde, l’Ukraine est consciente des conséquences d’une explosion et d’un incendie dans une centrale nucléaire », ont déclaré Antony Froggatt et Patricia Lewis, experts en environnement et en sécurité du groupe de réflexion britannique Chatham House, dans une recherche la semaine dernière. à ce qui est en jeu dans le cas de Zaporizhzhia.

Cependant, ils ont noté que les réacteurs de Zaporizhzhia sont différents de ceux qui se trouvaient à Tchernobyl mais que, néanmoins, un accident à la centrale pourrait avoir des conséquences importantes pour l’Ukraine.

« Zaporizhzhia utilise de l’uranium enrichi, ses réacteurs actuels VVER [réacteurs énergétiques eau-eau] ne sont pas modérés par du graphite, mais par de l’eau, ce qui signifie qu’ils sont plus sûrs et ne brûleront pas sur le chemin de Tchernobyl », ont-ils déclaré.

Les réacteurs modernes en Ukraine, comme Zaporizhzhia, sont également entourés d’un système de confinement secondaire – une coque en béton dur conçue pour résister aux explosions et à un avion écrasé, ont-ils noté.

« Cependant, on ne sait pas à quel point ils seraient efficaces contre les attaques, car l’épaisseur du mur de confinement dans cette conception de réacteur est traditionnellement de 1,2 mètre d’épaisseur, et une épaisseur d’environ deux mètres est requise pour les nouveaux projets de construction », ont-ils déclaré. .

Ils ont noté, cependant, que les matières radioactives à Zaporizhzhia sont également stockées dans les piscines (ou bassins) de combustible usé, où le combustible usé est conservé sous l’eau pour refroidir et permettre aux niveaux de rayonnement de baisser avant d’être transféré vers un stockage final.

« Si le liquide de refroidissement est perdu des bassins, soit par un coup direct qui brise les structures ou par une fusion du cœur due à des pertes de puissance, le combustible stocké s’échauffe. Si la température dépasse environ 900 degrés Celsius, le revêtement autour du revêtement de zirconium s’enflammera, entraînant la propagation de matières radioactives », ont-ils averti.

Bien que toute libération d’isotopes radioactifs puisse être « catastrophique » pour les zones environnantes, Froggatt et Lewis ont déclaré qu' »en raison du type de réacteurs à Zaporizhzhia, l’impact serait probablement loin d’être aussi grave que la catastrophe de Tchernobyl en 1986 et plus probablement similaire à l’échelle de la crise nucléaire de Fukushima en 2011. »

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