La Russie redémarre le gazoduc Nord Stream 1, mais les problèmes énergétiques de l’Allemagne sont loin d’être résolus

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Ce que le vice-chancelier allemand Robert Habeck a qualifié de « scénario cauchemardesque » a été évité cette semaine, au moins temporairement, lorsque la compagnie pétrolière russe Gazprom a repris jeudi l’envoi de gaz naturel vers l’Allemagne via le gazoduc Nord Stream 1 après 10 jours de travaux de maintenance.

Avant que le gaz ne reprenne à 40% de sa capacité tôt jeudi, les responsables européens craignaient que Moscou décide simplement de garder le robinet fermé en guise de récompense pour l’opposition de l’Europe à la guerre de la Russie en Ukraine, entraînant des conséquences économiques catastrophiques.

Malgré la reprise partielle, la situation énergétique du continent reste cependant extrêmement précaire, notamment en Allemagne.

« Actuellement, nous sommes confrontés à une crise avec des effets économiques, sociaux et politiques dévastateurs », a déclaré Johan Lilliestam, basé à Potsdam, qui dirige le groupe Energy Transitions à l’Institut allemand d’études avancées sur la durabilité, à Yahoo News. Si l’approvisionnement en gaz de l’Allemagne continue de faiblir, des industries clés – telles que les producteurs de produits chimiques, d’engrais et de verre – pourraient s’effondrer, a déclaré Lilliestam. Les consommateurs sont déjà confrontés à des prix de l’énergie plus élevés, et il craint que si les pénuries de gaz devaient se poursuivre, les pays seraient tentés de le thésauriser, effilochant la cohésion de l’Union européenne et endommageant le marché unique de l’UE.

Même si les robinets de Gazprom sont à nouveau ouverts, « le mal est déjà fait », a déclaré Raphael Hanoteaux, conseiller politique principal sur la politique du gaz au groupe de réflexion sur l’énergie E3G, faisant référence aux prix exorbitants du gaz et à la profonde érosion de la confiance en continuant à compter sur Gazprom. De plus, le fait de savoir que « la Russie peut nuire à l’économie européenne, en particulier à l’Allemagne, a convaincu l’Europe de diversifier et de réduire la demande ».

Mercredi, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a appelé les 27 pays membres de l’UE à réduire leur consommation d’énergie de 15 % entre le 1er août et avril prochain – et à habiliter l’UE à imposer le rationnement du gaz naturel.

« La Russie nous fait chanter. La Russie utilise l’énergie comme une arme », a déclaré von der Leyen. Elle a ajouté qu' »une coupure complète du gaz russe » reste probable. « Et cela toucherait toute l’Union européenne. »

Le comportement récent de Gazprom – arrêt du gaz vers quatre pays de l’UE et réduction sévère des flux vers huit autres – a brisé la confiance dans le géant gazier contrôlé par le gouvernement russe qui fournissait auparavant 40% du gaz européen et 55% de celui de l’Allemagne. Désormais, la priorité de l’UE est de mettre un terme à sa dépendance au gaz de Gazprom, même s’il faut redémarrer les centrales électriques au charbon mises sous cocon et mettre en péril les promesses d’émissions de gaz à effet de serre pour le faire.

Une grande station de compression de gaz.

Pour l’Allemagne, le plus grand fabricant du continent, la vie sans gaz Gazprom pourrait s’avérer particulièrement délicate. Elle s’est empressée ces dernières semaines de construire son premier terminal de gaz naturel liquéfié (GNL), mais a compliqué son avenir énergétique en préparant parallèlement le démantèlement de ses derniers réacteurs nucléaires. Pays occidental le plus dépendant du gaz russe, l’Allemagne est sur les nerfs depuis juin, lorsque Gazprom a brusquement réduit les flux de gazoduc de 60 %, invoquant un problème de turbine et les sanctions de l’UE concernant la guerre en Ukraine. En réponse, les responsables ont placé le pays dans la phase 2 de son plan de gaz d’urgence en trois étapes, qui a permis aux services publics de facturer aux consommateurs des prix de l’énergie plus élevés et a ouvert la voie au gouvernement pour utiliser davantage de centrales au charbon.

Au milieu de l’insécurité énergétique actuelle, les monuments historiques à travers l’Allemagne ne sont plus éclairés la nuit, les lampadaires sont éteints et malgré une vague de chaleur estivale fulgurante, la climatisation dans les bâtiments publics a été réglée à 80,6 degrés Fahrenheit. Les Allemands ont été invités à limiter les douches à tous les deux jours et à prendre des douches plus courtes lorsqu’ils le font.

Les ménages allemands, dont la moitié dépendent du gaz naturel pour le chauffage, sont invités à se préparer à un triplement ou à un quadruplement des prix, car les réductions ont incité à acheter du GNL plus cher. Les responsables craignent également que les installations de stockage de gaz allemandes ne soient qu’à 65% de leur capacité. Afin d’alimenter le pays en hiver, ce niveau devra être à 90 % d’ici novembre.

« Nous n’épuisons pas les stockages, mais le problème est que nous ne les remplissons pas suffisamment », a déclaré Lilliestam.

Les illusions de l’Allemagne sur la Russie en tant que partenaire énergétique inébranlable ont éclaté, selon les analystes. « La relation gazière germano-russe ne reviendra jamais », a déclaré Jörg Haas, basé à Berlin, directeur de la Fondation Heinrich Böll.

International Politics Division, a déclaré à Yahoo News. « La guerre [du président russe Vladimir] Poutine contre l’Ukraine et les jeux de pouvoir auxquels il continue de jouer ont érodé la confiance nécessaire. »

L’histoire énergétique commune des pays remonte à l’époque soviétique, étant à un moment donné, a déclaré Haas, « une adéquation parfaite » entre la société industrialisée allemande, qui voulait du gaz naturel bon marché, et l’Union soviétique, qui avait du gaz mais n’avait pas la technologie pour l’approvisionner. .

Sous l’administration du chancelier allemand Gerhard Schröder, cette alliance s’est encore resserrée.

Quelques jours avant de quitter ses fonctions en 2005, Schröder a approuvé un pipeline de 759 milles à partir du nord-ouest de la Russie, Nord Stream 1, avec un financement allemand. La semaine suivante, il siégeait au conseil d’administration de Gazprom. Le vice-chancelier allemand Habeck qualifie désormais la décision du gouvernement allemand de renforcer la dépendance à Gazprom de « grave erreur ».

Même si d’autres pays ont commencé à construire des terminaux GNL, avertissant Berlin que Poutine était dangereux, la dépendance de l’Allemagne au gaz naturel russe a continué de croître et, en 2011, elle a décidé d’éliminer rapidement l’énergie nucléaire. En 2018, tenant compte des avertissements des climatologues, il a décidé de débrancher le charbon.

D’autres signes avant-coureurs ont été ignorés. Lorsque la Russie a annexé la péninsule ukrainienne de Crimée en 2014, l’Allemagne a largement fermé les yeux, approuvant un deuxième gazoduc – Nord Stream 2 – pendant la chancellerie d’Angela Merkel. Prévu pour commencer à pomper cette année, les projets de certification du deuxième pipeline ont été abandonnés après l’invasion de l’Ukraine par la Russie en février, et la société russe enregistrée en Suisse, frappée par des sanctions, a fait faillite.

« La Pologne et les États baltes n’ont cessé d’avertir l’Allemagne, leur conseillant de ne pas faire ces choses avec la Russie parce qu’elles ne sont pas fiables », a déclaré Phuc-Vinh Nguyen, chercheur au Centre énergétique Jacques Delors basé à Paris, à Yahoo News. « Mais les gouvernements allemands ont formé un partenariat avec Poutine en s’appuyant sur le gaz russe bon marché pour construire une industrie vraiment puissante, chauffer leurs maisons et produire de l’électricité. »

L’Allemagne pensait que le commerce avec la Russie apporterait une plus grande stabilité aux deux pays et elle « a également convaincu l’UE de sa stratégie et a réussi à rallier d’autres pays », a déclaré Hanoteaux.

La folie de ces mesures a été mise à nu par la décision de la Russie d’envahir l’Ukraine. Lorsque l’UE a imposé des sanctions à la Russie et que les pays européens ont expédié des armes à l’Ukraine, Gazprom a commencé à couper les approvisionnements sans avertissement, invoquant des problèmes techniques qu’ils n’ont pas pu résoudre en raison des sanctions – des excuses que Berlin n’achète pas. La semaine dernière, Gazprom a envoyé des lettres de force majeure à ses clients, les informant qu’il pourrait ne pas être en mesure de répondre aux commandes contractuelles en raison de forces indépendantes de sa volonté.

Même si les énergies renouvelables fournissent près de la moitié de l’électricité allemande, et que cette quantité continue de croître, le pays est toujours fortement dépendant du gaz pour le chauffage et l’industrie. Au grand dam de la communauté scientifique, le gouvernement a décidé de combler le manque à gagner en utilisant une dizaine de centrales au charbon mises sous cocon, un pas en arrière en matière de changement climatique. Cependant, cette décision a été approuvée par l’Agence internationale de l’énergie pour le court terme, et certains groupes climatiques pensent que ce ne sera pas désastreux s’ils ne sont utilisés que pendant environ 18 mois.

Plus alarmant pour de nombreux analystes est le nouvel intérêt de l’Allemagne pour la construction de terminaux GNL, avec au moins un déjà commencé et quatre autres terminaux proposés. « Certaines propositions et actions semblent être motivées par la panique plutôt que par une évaluation solide des besoins et des solutions correctes », a déclaré Sarah Brown, analyste de l’énergie et du climat au groupe de réflexion basé à Londres Ember, à Yahoo News. « Ce qu’il faut éviter, c’est simplement de remplacer une dépendance aux combustibles fossiles importés par une autre, comme la « diversification » de l’approvisionnement en gaz en s’approvisionnant en GNL d’autres pays. »

Enfoncer des milliards dans les infrastructures de GNL pourrait enfermer l’Allemagne dans une dépendance au gaz pendant des décennies ou risquer que les investissements deviennent des actifs bloqués. « Il est difficile de comprendre pourquoi les décideurs prendraient ce pari », a déclaré Hanoteaux.

« Ces terminaux sont nécessaires pour amortir tous les problèmes qui nous attendent cet hiver et l’hiver prochain, mais à long terme, ils pourraient devenir un problème », a ajouté Lilliestam.

Un énorme débat a également repris sur la fermeture des trois dernières centrales nucléaires allemandes, qui fournissent actuellement 6% de l’électricité du pays mais qui devraient être déclassées en décembre après une campagne d’un an par le Parti vert. Les médias disent qu’il y a une chance que si le gouvernement imposait des limites de vitesse sur l’autoroute – un autre objectif des Verts – le parti pourrait lever les demandes de fermeture imminente des usines.

Alors qu’il Ne soutenant pas la construction de nouvelles centrales nucléaires, Thorfinn Stainforth, analyste à l’Institute for European Environmental Policy, estime que chaque minute doit être pressée avant de fermer les centrales existantes. « Le fait que l’Allemagne ferme toutes ces centrales nucléaires va s’avérer être une erreur majeure », a-t-il déclaré à Yahoo News.

La vérité est cependant que le vide laissé par Gazprom ne sera pas facilement comblé par des sources d’énergie renouvelables dans un proche avenir.

« Cela peut sembler être une bonne nouvelle que nous quittions le gaz russe. Mais la question est, par quoi le remplaçons-nous ? a déclaré Lilliestam, soulignant qu’encore plus de parcs éoliens ne seraient pas mis en ligne à temps pour aider cet hiver.

Si Gazprom coupait tout le gaz dans les mois à venir, l’Allemagne pourrait se retrouver à implorer l’aide des pays mêmes qui l’ont avertie de rester à l’écart de la Russie, a-t-il ajouté.

Malgré les cahots sur la route à venir et ce que The Economist appelle une « gastrostrophe » imminente pour l’Europe cet hiver, certains voient la lumière au bout du tunnel.

« Je suis optimiste quant à cette situation », a déclaré Nguyen. « Lorsqu’il s’agit de solutions qui sont bonnes pour le climat, qui sont bonnes pour l’approvisionnement énergétique, la sécurité énergétique et qui sont également bonnes pour les consommateurs, elles ont toutes la même solution : déployer plus d’énergies renouvelables, rénover les maisons et augmenter les mesures d’efficacité. J’espère donc que nous allons monter à bord du train qui va accélérer la transition.

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