L’Afrique met en garde contre la crise alimentaire due au blocus russe des ports ukrainiens

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L’Union africaine a averti les dirigeants de l’UE que le blocus par Moscou des ports ukrainiens risquait d’entraîner « un scénario catastrophique » de pénuries alimentaires et de hausse des prix.

Le président du Sénégal, Macky Sall, qui préside le syndicat, a déclaré que « le pire est peut-être devant nous » si les tendances actuelles de l’approvisionnement alimentaire mondial se poursuivent.

S’exprimant par liaison vidéo lors de la réunion des 27 dirigeants de l’UE à Bruxelles, Sall a déclaré que les pays africains avaient été durement touchés par la crise alimentaire mondiale, en raison de leur « forte dépendance » au blé russe et ukrainien. La situation est « préoccupante » pour un continent qui compte 282 millions d’habitants qui ne mangent pas à leur faim, a-t-il dit.

« Dans l’immédiat, nous souhaitons que tout soit mis en œuvre pour libérer les stocks de céréales disponibles et assurer le transport et l’accès au marché, afin d’éviter un scénario catastrophique de pénurie et de hausse généralisée des prix », a déclaré Sall.

Avant la guerre, les pays africains importaient 44 % de leur blé d’Ukraine et de Russie. L’Ukraine à elle seule a produit suffisamment de nourriture pour 400 millions de personnes.

Le blocus russe des ports ukrainiens contribue à ce que les analystes ont appelé une «tempête parfaite» pour l’approvisionnement alimentaire mondial, alors que les agriculteurs sont confrontés à la hausse des coûts du pétrole et des engrais et à l’effet persistant des restrictions de travail liées aux coronavirus. La sécheresse menace également de réduire les récoltes de blé dans des pays comme la France, les États-Unis et l’Inde.

Des propositions pour mettre fin au blocus ont été faites. Le président français, Emmanuel Macron, a déclaré mardi que lui et la chancelière allemande avaient demandé à Vladimir Poutine de mettre fin au blocus en vertu d’une résolution de l’ONU. Le ministre turc des Affaires étrangères, Mevlüt Çavuşoğlu, a déclaré que son homologue russe Sergueï Lavrov se rendrait la semaine prochaine pour des entretiens portant notamment sur l’ouverture d’un corridor de la mer Noire pour les exportations de céréales ukrainiennes.

Le chef du Programme alimentaire mondial des Nations Unies, David Beasley, a averti plus tôt ce mois-ci que près de 49 millions de personnes dans 43 pays étaient au bord de la famine. « Dans de nombreux pays, nous sommes obligés de prendre la décision déchirante de prendre de la nourriture à des enfants affamés pour la donner à des enfants affamés », a-t-il déclaré.

Sall a déclaré que le prix des engrais était désormais trois fois plus élevé qu’en 2021, tandis que les rendements céréaliers en Afrique devraient être inférieurs de 20 à 50 % cette année.

Il a également accusé les sanctions de l’UE contre les banques russes d’aggraver le problème : « Lorsque le système Swift est perturbé, cela signifie que même si les produits existent, le paiement devient plus compliqué, voire impossible.

L’UE a retiré certaines des plus grandes banques russes du système de messagerie interbancaire Swift, dont le siège est en Belgique, ce qui rend presque impossible de faire affaire avec elles.

Le chef de l’Union africaine a déclaré qu’il soutenait les propositions visant à ce que l’ONU coordonne les efforts pour libérer les approvisionnements des ports ukrainiens.

La Lituanie a proposé qu’une « coalition des volontaires » navale lève le blocus de la mer Noire. Dans le cadre du plan lituanien, l’ONU demanderait à la Russie d’assurer un passage sûr pour les navires et à l’Ukraine de retirer les mines du port d’Odessa, une mesure défensive pour protéger le site stratégique.

Après les entretiens avec Sall, le président du Conseil européen, Charles Michel, a tweeté : « La Russie utilise la nourriture comme arme de guerre. Détruire les récoltes, bloquer des tonnes de céréales, risquer une famine mondiale. L’UE n’épargne aucun effort pour libérer les exportations ukrainiennes par voie terrestre et explorer d’autres routes maritimes.

Et lors d’une conférence de presse, Michel a déclaré que l’ouverture de la route maritime de la mer Noire « devrait être la première priorité … mais nous ne sommes pas certains que cela fonctionnera ».

La Commission européenne veut faire sortir 20 millions de tonnes de blé d’Ukraine avant la fin juillet, soit la moitié de la quantité actuellement bloquée dans le pays. Mais trouver des alternatives au transport maritime est un énorme défi logistique, car les camions et les trains ne peuvent pas transporter la même quantité de marchandises et doivent attendre en moyenne 16 jours pour franchir la frontière de l’UE.

L’UE tente d’aider les entreprises à créer des itinéraires alternatifs, appelés «voies de solidarité», mais de hauts responsables de l’UE ont décrit cela comme une tâche «gigantesque». La commissaire européenne aux transports, Adina Vǎlean, a déclaré plus tôt ce mois-ci que « 10 000 barges et près de 300 grands navires sont nécessaires pour transporter 20 millions de tonnes de céréales » si elles doivent être exportées via d’autres ports de l’UE.

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